Le gouvernement du Canada reconnaît l'importance historique nationale du mouvement abolitionniste en Amérique du Nord britannique



    CHATHAM, ON, le 16 mai /CNW Telbec/ - Au nom de l'honorable Jim Prentice,
ministre canadien de l'Environnement et ministre responsable de Parcs Canada,
M. David Van Kesteren, député de Chatham-Kent-Essex, a dévoilé aujourd'hui une
plaque de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada qui
commémore l'importance du mouvement abolitionniste en Amérique du Nord
britannique. Une cérémonie visant à souligner l'importance du mouvement et de
sa contribution à l'histoire du Canada a eu lieu aujourd'hui, en l'église
First Baptist à Chatham.
    "La commémoration du mouvement abolitionniste fait partie du programme
permanent de reconnaissance du chemin de fer clandestin au Canada; il s'agit
d'une des grandes luttes pour les droits humains du XIXe siècle", a déclaré M.
Van Kesteren. "La cérémonie d'aujourd'hui, qui marque la commémoration du
mouvement abolitionniste par le gouvernement du Canada, aidera à faire en
sorte que les générations futures n'oublient pas cet événement de grande
importance historique."
    En 2005, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada a
recommandé la désignation du mouvement abolitionniste comme événement
d'importance historique nationale en raison de son rôle dans les premières
tentatives d'abolir l'esclavage dans les colonies. La Commission souligne que
le mouvement englobe l'arrivée dans le Haut-Canada et les Maritimes, entre
1783 et 1860, de milliers de réfugiés noirs venus des Etats-Unis ainsi que des
activités telles la création de la Société anti-esclavagiste du Canada et la
tenue du congrès organisé par John Brown, dans les années 1850. En outre, la
Commission affirme que le mouvement représente un épisode marquant dans la vie
des personnes noires au Canada. La Commission ajoute enfin que le mouvement a
contribué à façonner les valeurs de l'Amérique du Nord britannique dans son
ensemble en encourageant le respect des droits individuels et l'éveil d'un
sentiment d'identité fondé sur le principe selon lequel le Canada est une
terre de liberté et d'avenir.
    "La commémoration du mouvement abolitionniste est un bel exemple des
actions entreprises par le gouvernement du Canada pour préserver notre
patrimoine, a déclaré le ministre Prentice. Cet épisode marquant de l'histoire
canadienne véhicule des valeurs comme la liberté et le respect des droits
individuels. C'est comme ça que notre pays s'est démarqué comme étant une
terre de liberté offrant de nouvelles perspectives."
    Créée en 1919, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada
conseille le ministre de l'Environnement quant à l'importance historique
nationale des lieux, des personnes et des événements qui ont marqué l'histoire
du Canada. L'installation d'une plaque commémorative symbolise la
reconnaissance officielle de la valeur patrimoniale de l'entité visée. Elle
permet de faire connaître au public toute la richesse de notre patrimoine
culturel, que nous avons le devoir de préserver pour les générations présentes
et futures.

    (Fiche d'information diffusée par Internet à l'adresse www.pc.gc.ca sous
la rubrique Salle des médias.)




Renseignements :

Renseignements: Ron Dale, Parcs Canada, (905) 468-6600; Michèle Monette,
Agentes de relations avec les média, Parcs Canada, (819) 994-3023


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