Le gouvernement du Canada continue de financer le service ferroviaire voyageurs dans le nord du Québec



    OTTAWA, le 28 janv. /CNW Telbec/ - Le gouvernement du Canada versera
jusqu'à 12 millions de dollars en fonds d'exploitation à la société Transport
ferroviaire Tshiuetin, afin d'assurer le maintien du service ferroviaire
voyageurs entre Sept-Iles et Schefferville, au Québec, jusqu'au 30 décembre
2009. C'est ce qu'a annoncé aujourd'hui l'honorable Lawrence Cannon, ministre
des Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités.
    Le service ferroviaire est le seul mode de transport terrestre disponible
à Schefferville. Ce moyen de transport permet aux Premières nations de la
région d'atteindre, à longueur d'année, leurs territoires traditionnels de
chasse, de pêche et de trappe, et à la communauté de s'approvisionner.
    "Notre gouvernement juge important que les résidents de Schefferville et
des environs disposent de services ferroviaires fiables", a déclaré le
ministre Cannon. "Les populations de ces collectivités éloignées dépendent de
tels services pour leurs besoins quotidiens, ainsi que pour leurs déplacements
dans la région et vers d'autres régions du pays."
    La société Transport ferroviaire Tshiuetin est détenue conjointement par
les communautés de Matimekush-Lac John et de Takuaikan Uashat Mak Mani-Utenam,
ainsi que par la nation Naskapi de Kawawachikamach. Elle est la première
société des Premières nations à posséder et exploiter un chemin de fer au
Canada. En décembre 2005, elle a conclu une entente pour l'achat de biens avec
la Compagnie minière IOC pour acquérir la subdivision Menihek du Chemin de fer
Q.N.S. & L. En 2007, la société Tshiuetin a assuré le transport de
15 000 passagers.
    "Les trois peuples des Premières nations sont heureux que le gouvernement
fédéral accorde ce financement à la société Transport ferroviaire Tshiuetin.
Ces fonds nous permettront de maintenir le service qu'offre ce lien de
transport ferroviaire essentiel entre Sept-Iles et Schefferville", a dit
Richard Bell, directeur général et chef des opérations de la société Transport
ferroviaire Tshiuetin Inc. "Ils offrent aux Premières nations la possibilité
de se perfectionner sur le plan professionnel au sein de l'industrie
ferroviaire."
    Depuis 2004, le gouvernement du Canada démontre son engagement envers le
maintien du service de transport ferroviaire voyageurs de la société Tshiuetin
en lui offrant un financement considérable pour des projets de démarrage,
d'exploitation et d'immobilisations. Ce financement a été utilisé aux fins
suivantes :

    
    - le recrutement et la formation des employés;
    - l'acquisition d'équipement, de véhicules, de locomotives et de matériel
      roulant;
    - des rénovations à la gare ferroviaire de Schefferville;
    - la construction d'un atelier de réparation des locomotives à moteur
      diesel à Schefferville;
    - un camp pour l'entretien de la voie ferrée à Esker, Terre-Neuve-et-
      Labrador;
    - un abri chauffé pour les passagers, pourvu de salles de toilettes et
      alimenté en eau, à Emeril, Terre-Neuve-et-Labrador.
    

    Avant de céder la ligne de chemin de fer à la société Tshiuetin, le
gouvernement du Canada avait également fourni un financement au Chemin de fer
Q.N.S. & L., afin que cette société puisse continuer à exploiter ce service
ferroviaire.

    Le financement fédéral provient du Programme de contributions aux
services ferroviaires voyageurs régionaux et en région éloignée de Transports
Canada. Ce programme assure la prestation de services ferroviaires voyageurs
sécuritaires, fiables et durables dans les régions du pays où ces services
représentent le seul moyen de transport terrestre pour les collectivités
éloignées ou un moyen de transport de rechange pour les collectivités rurales.
Ces services appuient aussi les activités économiques qui touchent
l'exploration minière, ainsi que les secteurs du loisir et du tourisme, et
fournissent un lien essentiel aux collectivités isolées.




Renseignements :

Renseignements: Karine White, Attachée de presse, Cabinet du ministre
des Transports, de l'Infrastructure et des Collectivités, Ottawa, (613)
991-0700; Relations avec les médias, Transports Canada, Ottawa, (613)
993-0055; Richard Bell, Directeur général et chef des opérations, Société
Transport ferroviaire Tshiuetin Inc., Sept-Iles, (418) 960-0982; Transports
Canada est en ligne à www.tc.gc.ca. Abonnez-vous aux communiqués de presse et
aux discours à www.tc.gc.ca/listserv/ et restez au fait des dernières
nouvelles de Transports Canada. Ce communiqué est disponible en formats
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