Le géant de l'épicerie Theodore P. Loblaw commémoré grâce à une plaque provinciale



    ALLISTON, ON, le 20 sept. /CNW/ - Aujourd'hui, la Fiducie du patrimoine
ontarien, l'Association historique du comté de Simcoe, Stevenson Farms et la
Essa Historical Society ont dévoilé une plaque provinciale commémorant
Theodore P. Loblaw.
    Loblaw, dont le nom est synonyme de chaîne d'épiceries au Canada, fut un
pionnier de l'industrie. Né en 1872 à Elmgrove, dans le canton d'Essa, il
devint orphelin en pleine adolescence, avant d'être adopté par ses
grands-parents maternels, William Stevenson et Elizabeth Pringle. Il partit
vivre avec eux dans leur ferme, près d'Alliston.
    Loblaw finit par emménager à Toronto, où il établit rapidement un
partenariat avec J. Milton Cork, qui fut son associé en affaires pour le
restant de ses jours. Ensemble, les deux hommes se lancèrent dans une nouvelle
expérience unique dans le secteur de l'épicerie de détail. Loblaw, occupant
alors le poste de directeur de la coopérative United Farmers of Ontario,
découvrit le concept d'épicerie libre-service lors de ses déplacements aux
Etats-Unis, et fut aussitôt déterminé à expérimenter ce système en Ontario.
    "On ne se souviendra pas uniquement de M. Loblaw pour ses pratiques
commerciales innovantes, mais également pour ses actes philanthropiques", a
déclaré l'honorable Lincoln M. Alexander, président de la Fiducie du
patrimoine ontarien. "Au fil des ans, la Fiducie du patrimoine ontarien a
dévoilé près de 400 plaques pour honorer des êtres exceptionnels et
innovateurs. Il s'agit d'un moyen plus qu'approprié de rendre hommage à
Theodore P. Loblaw."
    La première groceteria Loblaw ouvrit ses portes à Toronto en 1919. Quinze
ans plus tard, la chaîne s'était développée pour compter plus d'une centaine
de magasins dans tout l'Ontario et plus d'une cinquantaine aux Etats-Unis.
Pourtant, Theodore Loblaw n'oublia jamais ses origines. En 1926, il donna de
l'argent à la ville d'Alliston pour construire l'Hôpital Stevenson Memorial,
baptisé en hommage à ses grands-parents. Il finança également le pavage des
rues de la ville.
    "Cette nouvelle plaque provinciale célèbre la suprématie de Theodore
Loblaw dans le monde des affaires, ainsi que sa générosité, grâce à laquelle
des collectivités plus fortes ont pu prospérer dans tout l'Ontario", a affirmé
la ministre de la Culture, Aileen Carroll.
    Loblaw mourut en 1933. Outre ses méthodes révolutionnaires, ayant modifié
notre façon de faire des achats, on se souvient de lui comme d'un être
charitable. En plus des dons octroyés à la ville d'Alliston, Loblaw n'a pas
été avare envers le Toronto Kiwanis Club, et, en association avec son
partenaire en affaires J.M. Cork, a fait don d'un million de dollars pour
financer la construction de l'Hôpital Toronto Western.
    "L'Association historique du comté de Simcoe est ravie prendre part à la
cérémonie de reconnaissance de M. Loblaw et de ses réalisations", a déclaré
B.E.S. Rudachyk, président de l'Association. "Nous sommes particulièrement
heureux que la plaque soit érigée sur les terres de Stevenson Farms, le foyer
des grands-parents de Theodore Loblaw."

    La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme à but non lucratif du
gouvernement de l'Ontario qui a pour mission d'identifier, de préserver, de
protéger et de promouvoir le patrimoine de l'Ontario.

    
                          Also available in English
    





Renseignements :

Renseignements: Gordon Pim, Coordonnateur, Commercialisation et
communications, Fiducie du patrimoine ontarien, Téléphone: (416) 325-1484,
Courriel: gordon.pim@heritagetrust.on.ca


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