Le Fonds de revenu Great Lakes Hydro annonce l'exercice le plus solide de son histoire



    SYMBOLE : GLH.UN/TSX

    Le Fonds annonce la clôture de l'acquisition du parc éolien Prince et
    d'une participation de coentrepreneur dans la centrale Pingston

    GATINEAU, QC, le 5 févr. /CNW Telbec/ - Le Fonds de revenu Great Lakes
Hydro (le "Fonds") a annoncé aujourd'hui ses résultats financiers et
d'exploitation pour le quatrième trimestre et l'exercice terminés le 31
décembre 2008. Le Fonds donne des renseignements additionnels concernant sa
stratégie et ses résultats dans sa Lettre aux porteurs de parts et dans
l'Information complémentaire, qu'on peut consulter à www.greatlakeshydro.com,
sous Relations avec les investisseurs/Faits saillants financiers.

    Clôture de l'acquisition stratégique
    ------------------------------------

    Le Fonds a également annoncé aujourd'hui la clôture de l'acquisition
précédemment annoncée du parc éolien Prince et d'une participation de
coentrepreneur dans la centrale Pingston auprès d'Energie renouvelable
Brookfield pour une contrepartie composée de 65 millions $ en espèces et d'un
nombre fixe d'actions échangeables de la société qui détient les projets.
Compte tenu de l'échange intégral, Energie renouvelable Brookfield maintiendra
sa participation de 50,01 % dans le Fonds.

    Résultats du quatrième trimestre
    --------------------------------

    La production du quatrième trimestre s'est élevée à 905 gigawattheures
(GWh), en hausse de 22 % par rapport aux 742 GWh produits au cours de la
période correspondante de l'exercice précédent et légèrement au-dessus de la
moyenne à long terme de 902 GWh. Toutes les régions ont affiché une
amélioration de la production à l'exception de l'Ontario, dont la production
était bien en-deçà de la normale en raison des conditions hydrologiques plus
faibles. Malgré un quatrième trimestre moins vigoureux, l'Ontario a connu son
exercice le plus solide en 2008, la production dépassant de 6 % la moyenne à
long terme.
    Au Québec, la production s'est chiffrée à 397 gigawattheures (GWh), en
hausse de 182 GWh et de 43 GWh par rapport à l'exercice précédent et à la
moyenne à long terme, respectivement. Cette situation s'est traduite par une
augmentation de 71 % des produits par rapport au quatrième trimestre de 2007
et a aidé la région du Québec à dégager une production annuelle arrivant au
deuxième rang depuis la création du Fonds. La Nouvelle-Angleterre a terminé
son exercice record 2008 avec un solide quatrième trimestre, les produits
trimestriels ayant également bénéficié de l'appréciation du dollar américain.
En Colombie-Britannique, la production s'est accrue de près de 10 % par
rapport au quatrième trimestre de 2007 et dépassait de 24 % la moyenne à long
terme pour le quatrième trimestre.
    Les produits de 39,9 millions $ et le bénéfice avant éléments hors caisse
de 18,7 millions $ pour le quatrième trimestre se sont accrus de 20 % et de 65
%, respectivement, par rapport à ceux du trimestre correspondant de l'exercice
précédent. Les distributions aux porteurs de parts ont totalisé 15,0 millions
$ ou 31 cents par part pour le quatrième trimestre.

    FAITS SAILLANTS FINANCIERS ET D'EXPLOITATION

    
    -------------------------------------------------------------------------
    Non vérifiés                  Trois mois terminés    Douze mois terminés
    En millions de $ CA,               le 31 décembre         le 31 décembre
     sauf mention contraire              2008    2007          2008     2007
    -------------------------------------------------------------------------
    Produits                           $ 39.9  $ 33.3       $ 195.7  $ 155.8
    Bénéfice avant éléments
     hors caisse                         18.7    11.3         100.1     65.3
    Distributions                        15.0    15.0          60.3     60.3
    Par part
      Bénéfice avant éléments
       hors caisse                       0.39    0.23          2.07     1.35
      Distributions                      0.31    0.31          1.25     1.25
    Electricité produite (GWh)            905     742         4,436    3,487
    Prix moyen (cents/kWh)                4.6     4.5           4.6      4.5
    -------------------------------------------------------------------------

    L'exercice 2008 a été le plus solide de l'histoire du Fonds. La production
totale de 4 436 GWh a été de 27 % supérieure à celle de l'exercice précédent
et de 13 % supérieure à la moyenne à long terme en raison de la hausse des
précipitations et des apports d'eau pendant tout l'exercice au Québec, en
Ontario et en Nouvelle-Angleterre. Les produits de 195,7 millions $ et le
bénéfice avant éléments hors caisse de 100,1 millions $ ont tous deux affiché
une hausse significative comparativement aux 155,8 millions $ et aux 65,3
millions $, respectivement, enregistrés pour l'exercice précédent.
    "Nous avons connu un exercice véritablement déterminant, a déclaré Richard
Legault. Malgré un contexte économique des plus exigeants, nous avons réalisé
la performance annuelle la plus solide depuis la création du Fonds. Bien que
des conditions hydrologiques favorables aient prévalu pendant presque tout
l'exercice, nos résultats sont également un reflet de la qualité de nos actifs
et de l'accent mis par la direction sur la génération de flux de trésorerie
stables et à long terme."
    En 2008, le Fonds est revenu à un niveau de dépenses en immobilisations
davantage normalisé dans toutes ses exploitations : il a investi 16,8 millions
$ en dépenses en immobilisations et 3,5 millions $ en dépenses d'entretien
majeur. Le Fonds prévoit actuellement investir 17,3 millions $ en dépenses en
immobilisations et 4,5 millions $ en dépenses d'entretien majeur en 2009.
    Au 31 décembre 2008, le Fonds était en solide situation de liquidité,
disposant de 46,1 millions $ par l'entremise de ces facilités de crédit et
pour réserves d'eau existantes et d'un solde d'encaisse de 9,0 millions $.
    "Nous sommes ravis d'annoncer la clôture de cette opération stratégique,
qui accroîtra notre diversification au chapitre des ressources et sur le plan
géographique, et qui devrait contribuer considérablement au maintien par le
Fonds de sa distribution annuelle actuelle de 1,25 $ par part après impôts, et
ce, jusqu'après 2011", a ajouté M. Legault.

    CONFERENCE TELEPHONIQUE

    A noter qu'une conférence téléphonique permettant aux investisseurs et aux
médias d'examiner les résultats du quatrième trimestre et de l'exercice 2008
aura lieu le vendredi, 6 février 2009, à 10 h (HNE). Pour participer à cette
conférence téléphonique, signalez le 416-644-3415 ou le numéro sans frais en
Amérique du Nord 1-800-733-7560 à 9 h 50 (HNE). Autrement, une version
enregistrée sera disponible jusqu'à minuit le 10 février 2009. Pour y accéder,
signalez le numéro sans frais en Amérique du Nord 1-877-289-8525, et entrez le
code d'accès 21294411#. La conférence téléphonique sera également diffusée en
direct sur le site Web du Fonds à www.greatlakeshydro.com, où elle sera
archivée pour une durée de trois mois.

    DISTRIBUTIONS

    Le tableau ci-dessous illustre les distributions émises pour les douze
derniers mois :

    DATE DE CLOTURE         DATE DE PAIEMENT      DISTRIBUTION PAR PART
    -------------------------------------------------------------------------
    31 décembre 2008        30 janvier 2009       10,417 cents
    30 novembre 2008        31 décembre 2008      10,417 cents
    31 octobre 2008         28 novembre 2008      10,417 cents
    30 septembre 2008       31 octobre 2008       10,417 cents
    31 août 2008            30 septembre 2008     10,417 cents
    31 juillet 2008         29 août 2008          10,417 cents
    30 juin 2008            31 juillet 2008       10,417 cents
    30 mai 2008             30 juin 2008          10,417 cents
    30 avril 2008           30 mai 2008           10,417 cents
    31 mars 2008            30 avril 2008         10,417 cents
    29 février 2008         31 mars 2008          10,417 cents
    31 janvier 2008         29 février 2008       10,417 cents
    

    AVERTISSEMENT CONCERNANT L'INFORMATION PROSPECTIVE

    Le présent communiqué comprend de l'information et des énoncés
prospectifs concernant l'entreprise, les activités et la situation financière
du Fonds de revenu Great Lakes Hydro (le "Fonds"). Les énoncés prospectifs
peuvent être identifiés par l'utilisation de mots comme "en cours", "prévu",
"permettre", "durer", de verbes au futur ou encore de dérivés de ces mots et
expressions ou d'énoncés selon lesquels certains événements, mesures ou
résultats se produiront, auront lieu ou seront atteints. Bien que le Fonds
croie que les résultats, le rendement ou les réalisations futurs prévus
exprimés ou sous-entendus par l'information et les énoncés prospectifs sont
fondés sur des hypothèses et des attentes raisonnables, il ne peut donner
aucune assurance que ces hypothèses et ces attentes se révéleront correctes.
L'information et les énoncés prospectifs comportent des hypothèses, des
risques connus et inconnus, des incertitudes et d'autres facteurs par suite
desquels les résultats, le rendement ou les réalisations réels du Fonds
peuvent différer sensiblement des résultats, du rendement ou des réalisations
futurs prévus exprimés ou sous-entendus par l'information et les énoncés
prospectifs.
    Des exemples de tels énoncés comprennent, sans s'y limiter, des facteurs
concernant la production et l'entreprise, la situation financière, la
politique de distribution, l'exploitation et les perspectives du Fonds. Ces
facteurs comprennent, sans s'y limiter, des changements à l'hydrologie et au
régime des vents; une panne d'équipement; un manquement par les contreparties
à exécuter leurs obligations contractuelles et un manquement par le Fonds à
remplacer les contrats; la dépendance du Fonds envers Energie renouvelable
Brookfield Inc. et les conflits d'intérêts potentiels entre Energie
renouvelable Brookfield Inc. et le Fonds; des variations du taux d'énergie;
l'omission par le Fonds de découvrir des obligations associées aux
acquisitions; des changements dans l'économie générale; une panne des réseaux
de transport ou l'absence d'une capacité de transport adéquate; les droits
d'utilisation de l'eau; les changements du change entre le dollar canadien et
le dollar américain; les changements à la réglementation et les augmentations
des coûts liés à la réglementation; le manquement par le Fonds à renouveler, à
maintenir ou à obtenir les permis gouvernementaux nécessaires; l'incapacité de
générer ou de vendre de l'électricité; le manquement par le Fonds à maintenir
la sécurité des barrages; une assurance inadéquate; le manquement par le Fonds
à respecter la réglementation en matière de santé, de sécurité et
d'environnement; une menace de poursuite légale et de réclamations contre le
Fonds; des interruptions de travail; l'incapacité du Fonds d'intégrer les
acquisitions avec succès; des changements à la technologie; l'incapacité du
Fonds d'accéder aux capitaux ou de refinancer des capitaux selon des modalités
souhaitables et des changements dans les taux d'intérêt; l'incapacité du Fonds
de retirer des liquidités des filiales; les risques reliés à la nature des
parts de fiducie, aux questions fiscales et à l'admissibilité des placements,
le marché pour les parts de fiducie et le prix des parts de fiducie, et la
responsabilité des porteurs de parts.
    Ces facteurs ainsi que d'autres facteurs de risque, décrits sous la
rubrique "Facteurs de risque" de la notice annuelle du Fonds, représentent les
risques qui, de l'avis du Fonds, sont importants. D'autres facteurs
actuellement inconnus du Fonds ou que celui-ci ne croit pas être importants à
l'heure actuelle pourraient également faire différer sensiblement les
résultats réels de ceux qui sont exprimés dans l'information et les énoncés
prospectifs contenus dans les présentes et y étant intégrés par renvoi. De
même, l'on ne devrait pas se fier indûment à cette information ou à ces
énoncés prospectifs. Le Fonds décline toute obligation de mettre à jour
publiquement ou de réviser toute information ou tout énoncé prospectif contenu
dans le présent communiqué, que ce soit par suite de nouvelles informations,
d'événements futurs ou encore pour d'autres raisons, sauf lorsque les lois
applicables l'exigent.

    A PROPOS DU FONDS DE REVENU GREAT LAKES HYDRO

    Le Fonds de revenu Great Lakes Hydro (www.greatlakeshydro.com) est l'un
des principaux fonds de revenu canadiens et l'un des plus importants fonds de
revenu du secteur de l'électricité en Amérique du Nord grâce à une capacité de
production de 1 255 mégawatts et à une production annuelle moyenne
d'électricité de 4 596 gigawattheures.
    L'électricité produite par le Fonds de revenu Great Lakes Hydro provient
exclusivement de ressources écologiques et renouvelables. Le Fonds est
indirectement propriétaire de 27 centrales hydroélectriques de grande qualité
et d'un parc éolien ou de participations dans ces actifs, lesquels sont situés
dans quatre régions géographiques distinctes de l'Amérique du Nord : le
Québec, l'Ontario, la Colombie-Britannique et la Nouvelle-Angleterre.
    Energie renouvelable Brookfield, qui englobe toutes les activités de
Brookfield Asset Management touchant le secteur de l'énergie, est propriétaire
de 50,01 % des parts du Fonds en circulation compte tenu de l'échange
intégral.
    Les parts du Fonds de revenu Great Lakes Hydro sont inscrites aux fins de
négociation à la cote de la Bourse de Toronto, sous le symbole GLH.UN.
    %SEDAR: 00013106EF c6012




Renseignements :

Renseignements: Zev Korman, Directeur, Relations avec les investisseurs
et Communications, (416) 359-1955, unitholderenquiries@greatlakeshydro.com

Profil de l'entreprise

FONDS DE REVENU GREAT LAKES HYDRO

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