Le Fonds de revenu Great Lakes Hydro annonce de solides résultats au premier trimestre de 2009



    SYMBOLE : GLH.UN/TSX

    Les récentes acquisitions ont contribué à l'accroissement de la
    production, des produits et du bénéfice avant éléments hors caisse

    GATINEAU, QC, le 12 mai /CNW Telbec/ - Le Fonds de revenu Great Lakes
Hydro (le "Fonds") a annoncé aujourd'hui ses résultats financiers et
d'exploitation pour le premier trimestre terminé le 31 mars 2009. Le Fonds
donne des renseignements additionnels concernant sa stratégie et ses résultats
dans sa Lettre aux porteurs de parts et dans l'Information complémentaire,
qu'on peut consulter à www.greatlakeshydro.com, sous Relations avec les
investisseurs/Faits saillants financiers.
    Les produits de 58,0 millions $ et le bénéfice avant éléments hors caisse
de 29,7 millions $ du premier trimestre se sont accrus de 13 % et de 10 %,
respectivement, par rapport à ceux du trimestre correspondant de l'exercice
précédent. La production d'électricité du premier trimestre de 2009 s'est
chiffrée à 1 163 gigawattheures (GWh), comparativement a 1 161 GWh pour le
trimestre correspondant de l'exercice précédent et à la moyenne à long terme
de 1 051 GWh.
    La production d'hydroélectricité du trimestre s'est élevée à 1 081 GWh,
soit 7 % de moins que la production exceptionnellement solide du premier
trimestre de l'exercice précédent, mais tout de même 11 % de plus que la
moyenne à long terme. La production hydroélectrique est demeurée solide au
Québec et en Nouvelle-Angleterre, alors que celle de l'Ontario et de la
Colombie-Britannique a accusé une baisse par rapport à celle de l'exercice
précédent. Les produits de la Nouvelle-Angleterre ont également bénéficié de
l'appréciation du dollar américain par rapport au dollar canadien.
    En février 2009, le Fonds a acquis le parc éolien Prince et une
participation de coentrepreneur de 50 % dans la centrale Pingston. Le parc
éolien Prince a généré une production de 82 GWh et des produits de 7,6
millions $ depuis son acquisition. Comme prévu, la centrale Pingston n'a pas
contribué de façon importante aux résultats du premier trimestre, car elle
produit principalement durant l'été.
    Les distributions aux porteurs de parts ont totalisé 16,2 millions $ ou
31 cents par part pour le premier trimestre, contre 15,1 millions $ ou 31
cents par part pour le premier trimestre de 2008. Le total des distributions
s'est accru en raison de l'émission de parts supplémentaires en janvier 2009.

    
    FAITS SAILLANTS FINANCIERS ET D'EXPLOITATION
    -------------------------------------------------------------------------
    Non vérifiés
    En millions de $ CA, sauf mention       Trois mois terminés le 31 mars
     contraire                                          2009          2008
    -------------------------------------------------------------------------
    Produits                                          $ 58,0        $ 51,2
    Bénéfice avant éléments hors caisse                 29,7          26,9
    Distributions                                       16,2          15,1
    Par part
      Bénéfice avant éléments hors caisse               0,56          0,56
      Distributions                                     0,31          0,31
    Electricité produite (GWh)                         1 163         1 161
    Prix moyen (cents/kWh)                              49,9          44,1
    -------------------------------------------------------------------------
    -------------------------------------------------------------------------
    

    "Nos nouveaux actifs ont fourni au Fonds une diversité accrue au chapitre
des régions géographiques, des ressources et des flux de trésorerie, et ils
joueront un rôle de premier plan dans l'atténuation de l'incidence de
l'imposition du Fonds à compter de 2011, a déclaré Richard Legault, président
et chef de la direction. Grâce à nos actifs de production d'électricité très
enviables, à nos flux de trésorerie stables et de longue durée ainsi qu'à
notre solide situation financière, nous sommes très bien positionnés dans le
contexte actuel et continuons de nous concentrer sur l'excellence
opérationnelle et la croissance de notre portefeuille d'énergie renouvelable."
    Au cours du premier trimestre de 2009, le Fonds a investi 4,7 millions $
en dépenses en immobilisations et 0,5 million $ en dépenses d'entretien
majeur. Au Québec, la modernisation de la dernière des trois unités de
production de 25 MW à la centrale High Falls, sur la rivière du Lièvre, a été
achevée en février 2009. En Ontario, les travaux de remise à neuf et de
rembobinage se sont poursuivis à la deuxième unité de la centrale Aubrey
Falls. Les dépenses à l'égard de ce projet ont totalisé 3,1 millions $ pour le
premier trimestre de 2009, et on prévoit y consacrer 3,0 millions $ de plus en
2009. Le Fonds prévoit actuellement investir un montant total de 17,3 millions
$ en dépenses en immobilisations et de 5,3 millions $ en dépenses d'entretien
majeur en 2009.
    Le refinancement des obligations de 75 millions $ de Powell River Energy
Inc. échéant en juillet 2009 ont progressé. Le Fonds a obtenu un engagement
pour une facilité de crédit-relais d'un an advenant qu'il ne soit pas en
mesure de parachever le refinancement avant l'échéance compte tenu les
conditions actuelles du marché du crédit.
    Au 31 mars 2009, le Fonds était en solide situation de liquidités et
avait une encaisse et des placements à court terme totalisant 25,5 millions $,
en hausse de 16,5 millions $ depuis la fin de l'exercice 2008. Cette hausse
s'explique principalement par le placement pris ferme de parts réalisé en
janvier 2009. Le Fonds dispose également de facilités de crédit engagées et
d'une facilité pour réserves d'eau s'élevant à près de 54 millions $.

    CONFERENCE TELEPHONIQUE

    A noter qu'une conférence téléphonique permettant aux investisseurs et
aux médias d'examiner les résultats du premier trimestre de 2009 aura lieu le
mercredi 13 mai 2009, à 10 h (HAE). Pour participer à cette conférence
téléphonique, signalez le 416-644-3414 ou le numéro sans frais en Amérique du
Nord 1-800-732-9303 à 9 h 50 (HAE). Autrement, une version enregistrée sera
disponible jusqu'à minuit le 16 mai 2009. Pour y accéder, signalez le numéro
sans frais en Amérique du Nord 1-877-289-8525, et entrez le code d'accès
21303240#. La conférence téléphonique sera également diffusée en direct sur le
site Web du Fonds à www.greatlakeshydro.com, où elle sera archivée pour une
durée de trois mois.

    DISTRIBUTIONS

    
    Le tableau ci-dessous illustre les distributions émises pour les douze
    derniers mois :

    DATE DE CLOTURE         DATE DE PAIEMENT        DISTRIBUTION PAR PART
    -------------------------------------------------------------------------
    31 mars 2009            30 avril 2009           10,417 cents
    28 février 2009         31 mars 2009            10,417 cents
    31 janvier 2009         27 février 2009         10,417 cents
    31 décembre 2008        30 janvier 2009         10,417 cents
    30 novembre 2008        31 décembre 2008        10,417 cents
    31 octobre 2008         28 novembre 2008        10,417 cents
    30 septembre 2008       31 octobre 2008         10,417 cents
    31 août 2008            30 septembre 2008       10,417 cents
    31 juillet 2008         29 août 2008            10,417 cents
    30 juin 2008            31 juillet 2008         10,417 cents
    30 mai 2008             30 juin 2008            10,417 cents
    30 avril 2008           30 mai 2008             10,417 cents
    

    ENONCES PROSPECTIFS

    Le présent communiqué comprend des énoncés prospectifs et des
informations prospectives concernant les activités, l'exploitation et la
situation financière du Fonds de revenu Great Lakes Hydro (le "Fonds"). Les
énoncés prospectifs peuvent être identifiés par l'utilisation de mots comme
"en cours", "prévu", "permettre", "durer", "en position pour bénéficier",
"compte", des verbes au futur ou des variations de ces mots et expressions ou
d'énoncés selon lesquels certains événements, mesures ou résultats se
produiront, auront lieu ou seront atteints. Bien que le Fonds croie que les
résultats, le rendement ou les réalisations futurs prévus exprimés ou
sous-entendus par l'information et les énoncés prospectifs sont fondés sur des
hypothèses et des attentes raisonnables, il ne peut donner aucune assurance
que ces hypothèses et ces attentes se révéleront correctes. L'information et
les énoncés prospectifs comportent des hypothèses, des risques connus et
inconnus, des incertitudes et d'autres facteurs par suite desquels les
résultats, le rendement ou les réalisations réels du Fonds peuvent différer
sensiblement des résultats, du rendement ou des réalisations futurs prévus
exprimés ou sous-entendus par l'information et les énoncés prospectifs.
    Des exemples de tels énoncés comprennent, sans s'y limiter, des facteurs
concernant la production et l'entreprise, la situation financière, la
politique de distribution, l'exploitation et les perspectives du Fonds. Ils
comprennent, sans toutefois s'y limiter : les changements dans l'hydrologie et
le régime des vents; les pannes d'équipement; l'incapacité par les
contreparties à s'acquitter de leurs obligations contractuelles et
l'incapacité du Fonds à remplacer les contrats; la dépendance du Fonds envers
Energie renouvelable Brookfield Inc. et les conflits d'intérêts potentiels
entre Energie renouvelable Brookfield Inc. et le Fonds; les fluctuations des
prix de l'énergie; l'incapacité du Fonds à découvrir les passifs associés aux
acquisitions; les fluctuations économiques en général; les pannes des réseaux
de transport et l'absence de capacité de transport adéquate; les droits
d'utilisation de l'eau; les fluctuations du taux de change entre le dollar
canadien et le dollar américain; les changements à la réglementation et la
hausse des coûts de conformité à celle-ci; l'incapacité du Fonds à renouveler,
à maintenir ou à obtenir les permis gouvernementaux nécessaires; l'incapacité
à produire ou à vendre de l'électricité; l'incapacité du Fonds à maintenir la
sécurité des barrages; une couverture d'assurance inadéquate; le non-respect
par le Fonds de la réglementation en matière de santé, de sécurité et
d'environnement; les menaces de poursuites et de revendications à l'encontre
du Fonds; les conflits de travail; l'incapacité du Fonds à intégrer avec
succès les entreprises acquises; les changements à la technologie;
l'incapacité du Fonds à accéder à des capitaux ou à refinancer des emprunts
selon des modalités désirables et les fluctuations des taux d'intérêt;
l'incapacité du Fonds à retirer des liquidités de ses filiales; les risques
liés à la nature des parts de fiducie, aux questions fiscales et à
l'admissibilité aux fins de placement; le marché pour les parts de fiducie et
le prix des parts de fiducie; ainsi que la responsabilité des porteurs de
parts.
    Ces facteurs et d'autres facteurs de risques, qui sont décrits dans la
rubrique "Facteurs de risque" de la notice annuelle du Fonds, représentent des
risques qui, de l'avis du Fonds, sont importants. D'autres facteurs
actuellement inconnus du Fonds ou que celui-ci ne croit pas être importants à
l'heure actuelle pourraient également faire différer sensiblement les
résultats réels de ceux qui sont exprimés dans l'information et les énoncés
prospectifs contenus dans les présentes et y étant intégrés par renvoi. De
même, l'on ne devrait pas se fier indûment à cette information ou à ces
énoncés prospectifs. Le Fonds décline toute obligation de mettre à jour
publiquement ou de réviser toute information ou tout énoncé prospectif contenu
dans le présent communiqué, que ce soit par suite de nouvelles informations,
d'événements futurs ou encore pour d'autres raisons, sauf lorsque les lois
applicables l'exigent.

    A PROPOS DU FONDS DE REVENU GREAT LAKES HYDRO

    Le Fonds de revenu Great Lakes Hydro (www.greatlakeshydro.com) est l'un
des principaux fonds de revenu canadiens et l'un des plus importants fonds de
revenu du secteur de l'électricité en Amérique du Nord grâce à une capacité de
production de 1 260 mégawatts et à une production annuelle moyenne
d'électricité de 4 539 gigawattheures.
    L'électricité produite par le Fonds de revenu Great Lakes Hydro provient
exclusivement de ressources écologiques et renouvelables. Le Fonds est
indirectement propriétaire de 27 centrales hydroélectriques de grande qualité
et d'un parc éolien ou de participations dans ces actifs, lesquels sont situés
dans quatre régions géographiques distinctes de l'Amérique du Nord : le
Québec, l'Ontario, la Colombie-Britannique et la Nouvelle-Angleterre.
    Energie renouvelable Brookfield, qui englobe toutes les activités de
Brookfield Asset Management touchant le secteur de l'énergie, est propriétaire
de 50,01 % des parts du Fonds en circulation compte tenu de l'échange
intégral.
    Les parts du Fonds de revenu Great Lakes Hydro sont inscrites aux fins de
négociation à la cote de la Bourse de Toronto, sous le symbole GLH.UN.
    %SEDAR: 00013106EF c3212




Renseignements :

Renseignements: Zev Korman, Directeur, Relations avec les investisseurs
et Communications, (416) 359-1955, unitholderenquiries@greatlakeshydro.com

Profil de l'entreprise

FONDS DE REVENU GREAT LAKES HYDRO

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