Le Dr Vincent Echavé recevra la plus haute distinction de l'AMC



    OTTAWA, le 12 août /CNW Telbec/ - Le 20 août prochain, l'Association
médicale canadienne (AMC) remettra le Prix Frederick-Newton-Gisborne Starr
(F.N.G.-Starr) au Dr Vincent Echavé, chirurgien Québécois dont la carrière
exemplaire illustre les idéaux les plus élevés de la médecine canadienne et du
monde. Dr Echavé est chirurgien au Centre hospitalier universitaire de
Sherbrooke (CHUS) et professeur à la Faculté de médecine et des sciences de la
santé (FMSS) de l'Université de Sherbrooke depuis 1979.
    Dans une profession reconnue pour ses hommes et ses femmes remarquables,
le docteur Vincent Echavé se démarque comme celui qui délaisse régulièrement
le confort d'un hôpital universitaire moderne canadien pour aller travailler
auprès de populations en crise à travers le monde. Passionné de chirurgie,
réputé pour son habileté à résoudre des cas complexes et difficiles, le
Dr Echavé poursuit avec conviction et dévouement une vocation humanitaire par
de nombreuses missions chirurgicales avec l'organisme Médecins sans
Frontières.

    Dans la cour des grands

    Le Prix F.N.G.-Starr fut instauré en l'honneur de Frederick Newton
Gisborne Starr (1867-1934), ancien secrétaire général de l'AMC. La médaille a
été décrite comme la "Croix de Victoria de la médecine canadienne". Décernée
pour la première fois en 1936 à Sir Frederick Banting, au Dr Charles Best et
au Dr James Collip, cette médaille constitue le prix le plus prestigieux que
l'AMC puisse décerner à l'un de ses membres pour souligner une réalisation
exceptionnelle. Plusieurs autres sommités du monde médical, dont la
Dre Lucille Teasdale et le Dr Armand Frappier, ont également reçu ces
honneurs. Dr Echavé joint ainsi les grands de la médecine au Canada.
    "Recevoir ce prix est un grand honneur pour moi. Je l'accepte au nom des
personnes pour lesquelles j'ai toujours travaillé : les plus démunis qui
souffrent dans le monde, particulièrement les victimes de guerre, de famine ou
de catastrophe naturelle", s'est exprimé avec émotion le Dr Vincent Echavé.

    Une formation qui guidera sa vie

    D'origine Basque et né à La Havane, le Dr Echavé est marqué dans son
adolescence par le soulèvement politique provoqué par la révolution cubaine.
Quelques années plus tard, il s'exile aux Etats-Unis. Au début de la
vingtaine, il se rend étudier la médecine à l'Université de Madrid en Espagne
où il décroche son diplôme en 1965. Il se spécialise en chirurgie générale et
thoracique en Suisse. Il immigre au Canada en 1969 et s'établit au Québec.
    Il fait son internat rotatoire à la Faculté de médecine de l'Université
de Sherbrooke et sa résidence en chirurgie générale à l'Université McGill et à
l'Université de Miami (Floride). Il reçoit une maîtrise en chirurgie
expérimentale à l'Université McGill en 1975. En 1976, il obtient sa
citoyenneté canadienne. Il fait un fellow en chirurgie vasculaire en 1978 à
l'hôpital Mount Sinai de New York et en chirurgie de l'oesophage à Munich, en
Allemagne, en 1985.

    De professeur à chirurgien et chercheur

    En 1979, il entre à la Faculté de médecine de l'Université de Sherbrooke
(UdeS) comme professeur de chirurgie et amorce, en même temps, sa pratique de
chirurgien au CHUS. Il est alors directeur du programme de formation
postdoctoral en chirurgie jusqu'à 2001. Il dirige le Service facultaire de
chirurgie générale de 1997 à 2002. Durant ce mandat, il fonde et gère le tronc
commun de chirurgie et le laboratoire d'anatomie à la FMSS de l'UdeS. Comme
enseignant, il est également fier d'inculquer dans la pratique des étudiants
une dimension humanitaire.
    Pour ce chirurgien généraliste, vasculaire et thoracique du Centre
hospitalier universitaire de Sherbrooke, la médecine signifie d'abord soigner
un patient en opérant un corps, tout en incluant les soins de l'âme du
patient. Il est reconnu pour son aptitude à résoudre les cas complexes ou
ardus. Il appartient à la génération des médecins qui ont appris à composer
avec des ressources limitées, en utilisant leur sens clinique et leur
créativité.
    Ses champs d'intérêt en recherche fondamentale comprennent la
régénération pancréatique, les prothèses vasculaires et la physiologie
bronchique.

    L'entraide humanitaire : sa passion

    Son travail humanitaire l'amène à s'intéresser à la chirurgie en contexte
de guerre et aux défis particuliers que soulève l'aide médicale aux victimes
traumatisées par la guerre. Outre son enseignement au Québec, il s'est
également impliqué dans des missions éducatives en Afrique, en Asie du Sud-Est
et en Amérique latine. Il a participé à une mission chirurgicale de
l'Université de Sherbrooke en République démocratique du Congo. Il s'est aussi
rendu au Mali, en décembre 2007, avec le Réseau canadien de chirurgie
internationale pour enseigner les techniques chirurgicales à l'Université de
Bamako.
    Le Dr Echavé s'est d'abord engagé dans Médecins sans Frontières en 1990,
ce qui l'a amené à utiliser ses compétences chirurgicales dans quelques-unes
des régions les plus pauvres du monde et dans les conditions les plus
horribles. Ces missions médicales l'ont conduit dans des endroits que la
plupart d'entre nous ne connaissent que par les bulletins d'information
faisant état des conflits, des sinistres et de la souffrance humaine : Rwanda,
Burundi, Ethiopie, Haiti, Bangladesh, Kosovo, Sierra Leone, Sri Lanka,
Colombie, République démocratique du Congo, Côte d'Ivoire, Tchad et Darfour
pour ne nommer que ceux-là. Il a aussi siégé au Conseil d'administration
canadien de Médecins sans Frontières.
    Lors de conférences et de réunions internationales, il n'hésite jamais à
promouvoir les objectifs de l'organisme qui sont de sensibiliser davantage les
gens au manque de médicaments et de soins médicaux dont souffre la plus grande
partie de la population du monde, à la souffrance et à la détresse des hommes,
femmes et enfants à la merci de conflits insensés, aux problèmes associés à la
mondialisation et au partage inégal de la richesse et des ressources. Le
travail désintéressé du Dr Echavé et de centaines de médecins et intervenants
médicaux comme lui a valu à Médecins sans Frontière le prix Nobel de la paix
en 1999.
    "Son esprit de générosité et sa compassion sont une source d'inspiration
pour tous les médecins", a affirmé le président de l'AMC, le Dr Brian Day.
"Son oeuvre phénoménale auprès des plus démunis, sa conviction que tout être
humain, quelle que soit sa condition, mérite les meilleurs soins, son
acharnement à brancher les projecteurs sur les injustices et les inégalités
sociales, font de ce grand humaniste un modèle à suivre pour toute une
génération de futurs médecins."

    Les reconnaissances fusent de toute part

    Son talent, sa passion et ses contributions internationales à la pratique
humaine de la médecine lui ont mérité de nombreux prix. En 1999, le Collège
royal des médecins et chirurgiens du Canada souligne son travail de formation
médicale et de services communautaires et, deux ans plus tard, Médecins sans
Frontières souligne sa contribution humanitaire. En 2001, l'Association
médicale du Québec reconnaît son travail remarquable en lui décernant son Prix
Prestige. Il a également reçu la mention d'honneur de la Fondation du Centre
hospitalier universitaire de Sherbrooke et du Régiment des Fusiliers de
Sherbrooke; en 2002, il reçoit le prix "Bâtisseur du Québec" de la
Confédération des syndicats nationaux; en 2003, il reçoit le Prix d'excellence
du Centre hospitalier universitaire de Sherbrooke dans la catégorie CMDP et,
en 2005, le certificat de mérite de l'Association canadienne pour l'éducation
médicale.
    En 2007, le Collège des médecins du Québec lui décerne son Grand Prix en
reconnaissance de son talent, sa passion et sa contribution à la pratique
humaine de la médecine. Un quotidien de Montréal, le journal La Presse, a
également souligné son travail en le nommant personnalité de la semaine
(5 août 2007).
    Il a récemment été invité à présider un groupe de travail du gouvernement
provincial qui veille à favoriser l'intégration des médecins diplômés de
facultés de médecine étrangères désirant exercer la médecine au Québec.
    "Mon engagement avec Médecins sans frontières me permet de réaliser mon
rêve d'apporter mon aide là où les populations ont le plus besoin et ainsi
mettre la personne humaine au-dessus de tout autre considération. J'ai
embrassé la dimension internationale de notre profession pour vivre la
médecine comme un désir d'humanité. Mon plus grand souhait est qu'on puisse
conserver cette volonté de ne pas tolérer l'inhumain, de refuser la
banalisation de l'injustice dans un monde placé sous le signe de la violence",
conclut le Dr Echavé.

    Cette année, le Dr Vincent Echavé deviendra le 43e récipiendaire du prix
F.N.G.-Starr au cours d'une cérémonie spéciale qui se déroulera au Centre
Sheraton à Montréal (QC) dans le cadre de la 141ième Assemblée annuelle de
l'Association médicale canadienne.




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Renseignements: Lucie Boileau, Gestionnaire, Relations avec les médias,
(613) 731-8610, 1-800-663-7336, poste 1266, (613) 447-0866 (portable)


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