Le dépistage et le suivi de la rétinopathie diabétique, prodigués par les optométristes, maintenant couverts par l'Assurance maladie du Québec



    MONTREAL, le 10 sept. /CNW Telbec/ - Une nouvelle mesure du gouvernement
du Québec dans la lutte au diabète entrera en vigueur le jeudi 10 septembre
2009. Cette mesure prévoit que la clientèle actuellement couverte par le
régime public de services optométriques (patients de 0 à 17 ans, de 65 ans et
plus, de même que les prestataires de la sécurité du revenu) et qui présente
un facteur de risque pour la santé oculaire (forte myopie, diabète) pourra
bénéficier d'un examen de la santé oculaire sous dilatation couvert par
l'Assurance maladie. Les optométristes du Québec deviennent ainsi des
intervenants de première ligne dans la lutte au diabète.
    En adoptant ce règlement, qui met en vigueur une disposition établissant
la couverture par le régime public d'assurance-maladie du Québec d'un examen
sous dilatation de la rétine des patients diabétiques, le gouvernement du
Québec implique les quelque 700 bureaux d'optométristes de la province dans la
lutte aux effets du diabète sur la santé oculaire.
    "C'est la première fois depuis 25 ans que le gouvernement du Québec
reconnaît un nouvel acte dans le régime public couvrant les services
optométriques, nous félicitons le ministère de la Santé pour cette initiative.
Ceci traduit l'évolution importante et la place qu'occupe aujourd'hui
l'optométrie en termes de soins de première ligne de qualité offerts à la
population. Il s'agit d'une très bonne nouvelle, notamment pour les patients
diabétiques et pour tous ceux qui luttent contre les effets du diabète."
déclare le président de l'Association des Optométristes du Québec, le Dr
Steven Carrier, optométriste.
    En effet, il est important de rappeler que selon Diabète Québec, on
estime à plus de 500 000 le nombre de personnes qui sont atteintes d'une forme
de diabète au Québec, ce qui représente près de 9% de la population adulte. Le
guide du Conseil Médical Canadien recommande un examen détaillé de la santé de
l'oeil des patients diabétiques, au moment du diagnostic, de même qu'à
intervalle régulier, selon l'évolution de leur condition. Les optométristes et
les médecins ophtalmologistes sont les seuls professionnels qui ont reçu la
formation adéquate leur permettant d'offrir ce service à la population. Or, en
raison d'un accès jusqu'à maintenant limité, seulement 1 patient sur 2
respectait cette norme et moins de 1 sur 4 se prévalait d'un suivi périodique,
ce qui est inférieur aux normes de pratique en vigueur au Canada. A défaut
d'être dépistée à temps, la rétinopathie diabétique représente un facteur de
risque important pour la perte de la vision et pour développer un handicap
visuel, ce qui constitue donc un enjeu majeur de santé publique.
    La nouvelle mesure permettra un accès facilité aux services des 1100
optométristes québécois, détenteurs des permis requis pour l'usage des drogues
diagnostiques, et concrétise ainsi le rôle des optométristes comme partenaires
de premier plan des médecins omnipraticiens et des médecins ophtalmologistes
dans les soins oculaires. La grande majorité des cabinets d'optométristes,
présents à la grandeur du Québec, sont équipés de caméras rétiniennes
permettant une facilité d'accès pour un suivi rigoureux de la condition du
patient, et, dans certains cas, d'une consultation rapide en télémédecine en
collaboration avec un médecin ophtalmologiste.
    Le visage de l'optométrie québécoise change puisque les besoins de la
population vieillissante changent aussi. Les optométristes ont une formation
de base à la fine pointe et ils continuent de se perfectionner durant toute
leur pratique active afin d'offrir les derniers services et technologies
disponibles. "Nous nous réjouissons du rôle grandissant des optométristes. Le
fait que nos compétences soient reconnues et mises à contribution témoigne de
la qualité des soins que nous prodiguons au quotidien. En matière de santé
publique, l'heure est à la collaboration de tous les partenaires afin
d'améliorer continuellement le service à la population!" de conclure le
docteur Carrier, optométriste.




Renseignements :

Renseignements: Dr Steven Carrier, président, Association des
Optométristes du Québec, (514) 288-6272, Télécopieur: (514) 288-7071; M.
François Charbonneau, directeur général, Association des Optométristes du
Québec, (514) 288-6272, Télécopieur: (514) 288-7071,
francois.charbonneau@aoqnet.qc.ca; www.aoqnet.qc.ca

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