Le Corridor appalachien entreprend la mise en valeur de la plus grande aire de conservation privée au Québec



    POTTON, QC, le 16 janv. /CNW Telbec/ - L'organisme Corridor Appalachien
(ACA), avec l'appui financier de la Fondation Hydro-Québec pour
l'environnement, entreprend un grand projet de mise en valeur d'un territoire
protégé de 4 874,25 ha (12 044,53 acres) dans le massif des monts Sutton. Ce
vaste massif forestier, qui chevauche les municipalités de Sutton, Potton et
Bolton-Ouest, est appelé à devenir la réserve naturelle des Montagnes-Vertes.
Ce territoire constitue la plus grande aire de conservation privée au Québec.
    Avec un investissement majeur de 524 200$ sur deux ans, la Fondation
Hydro-Québec pour l'environnement (FHQE) est le principal bailleur de fonds du
projet, dont l'objectif est d'accroître l'accessibilité de ce territoire au
grand public, tout en assurant un usage compatible avec sa vocation de
conservation.
    "Après avoir soutenu depuis plusieurs années les initiatives menées par
Conservation de la nature Canada (CNC) pour la protection de ce magnifique
territoire, nous nous réjouissons de contribuer maintenant à le faire
connaître à un public plus vaste et plus diversifié en appuyant de façon
décisive le projet rassembleur d'ACA", a déclaré Catherine Leconte, directrice
générale de la FHQE. Pour madame Agathe Simard, directrice régionale -
Richelieu à Hydro-Québec, "cette initiative concilie à la fois la préservation
environnementale et la prise en charge des habitats naturels par la
collectivité."

    Accessibilité, protection et interprétation

    Le projet de mise en valeur de la future réserve naturelle des
Montagnes-Vertes se traduira par différentes actions au cours des deux
prochaines années. Pour assurer l'accès aux zones de pratique d'activités de
plein-air sans perturber l'équilibre écologique du milieu, les pôles d'entrée
existants seront consolidés et de nouveaux pôles seront créés.
    Dans le même esprit, des sentiers reliant les centres des villages
avoisinants au territoire protégé seront aménagés, assurant par la même
occasion l'accès à l'aire de conservation. Un réseau de sentiers sera
également mis en place à l'intérieur de la réserve naturelle des
Montagnes-Vertes, permettant ainsi d'encadrer la circulation des visiteurs.
Ces sentiers ont été conçus de manière à maintenir l'intégrité écologique de
ce vaste territoire et à préserver les milieux sensibles qu'il abrite, dont
les terres humides et les habitats des espèces menacées ou vulnérables.
    Finalement, des activités de sensibilisation et d'auto-interprétation
seront développées par ACA et ses partenaires et permettront aux visiteurs de
mieux comprendre la valeur écologique de la réserve naturelle.

    Les retombées du projet

    Par le rayonnement de ce territoire et par la participation des
collectivités locales, ACA souhaite développer dans la population un fort
sentiment d'appartenance qui contribuera à assurer le maintien à long terme de
l'intégrité écologique du milieu naturel. "L'accessibilité à ce territoire est
un important moyen de trouver auprès du grand public un appui à la
conservation et la reconnaissance du rôle des milieux naturels sur les plans
écologique, économique et récréatif", a souligné Marie-José Auclair,
présidente d'ACA.
    ACA remercie les partenaires privés et publics qui contribuent à la
réalisation de ce projet, notamment la Fondation Hydro-Québec pour
l'environnement, Conservation de la nature Canada, le gouvernement du Canada,
la Table des MRC de l'Estrie, l'Agence forestière de la Montérégie, les
municipalités du canton de Potton, de Sutton et de Lac-Brome, les Sentiers de
l'Estrie, le Parc d'environnement naturel de Sutton, la Fiducie foncière de la
vallée Ruiter, l'Association de conservation du mont Echo et les nombreux
bénévoles impliqués dans ses activités.

    Le Corridor appalachien (ACA) est un organisme de conservation sans but
lucratif qui a pour mission de protéger les milieux naturels de la région des
Appalaches. Par le biais d'une stratégie de conservation transfrontalière,
l'ACA procure aux collectivités locales les moyens de maintenir et de
restaurer un cadre de vie qui respecte l'écologie de la région dans une
perspective de développement durable. ACA offre une assistance technique, des
conseils et de l'expertise aux organismes de conservation et autres
intervenants qui partagent sa vision. Pour en savoir plus sur les actions
d'ACA, visitez le site www.apcor.ca.

    La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement soutient des organismes
qui oeuvrent concrètement à la protection, la restauration et la conservation
des milieux naturels et qui s'efforcent de sensibiliser les collectivités
locales aux enjeux environnementaux particuliers de leur milieu de vie. De
2001 à 2007, la Fondation a participé, à hauteur de près de 7 millions de
dollars, au financement de plus d'une centaine de projets d'une valeur globale
de plus de 21 millions de dollars.
    Pour en savoir plus sur les différents projets auxquels elle a contribué,
sa mission, ses objectifs et ses modalités de fonctionnement, visitez le site
www.hydroquebec.com/fondation-environnement.




Renseignements :

Renseignements: Caroline Rioux, Coordonnatrice de la mise en valeur de
la réserve naturelle des Montagnes-Vertes, Corridor Appalachien, (450)
242-1125, caroline.rioux@apcor.ca, www.apcor.ca; Danielle Lavoie, Attachée de
presse, Fondation Hydro-Québec pour l'environnement, (514) 961-6183,
lavoie.danielle.4@hydro.qc.ca, www.hydroquebec.com/fondation-environnement


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