Le Comité paralympique canadien nomme Donovan Tildesley porte-drapeau de l'équipe canadienne 2008



    BEIJING, le 4 sept. /CNW Telbec/ - Le Comité paralympique canadien (CPC)
a annoncé aujourd'hui que le nageur Donovan Tildesley sera le porte-drapeau de
l'équipe canadienne aux Jeux paralympiques de Beijing 2008. L'annonce a été
faite au grand rassemblement de l'équipe canadienne, qui s'est déroulé au
village paralympique, à l'aube du coup d'envoi des XIIIes Jeux paralympiques,
qui auront du 6 au 17 septembre 2008.
    Tildesley sera à la tête de l'équipe paralympique canadienne qui fera son
entrée dans le stade surnommé le nid d'oiseau à la cérémonie d'ouverture du
6 septembre. A Beijing, le contingent canadien comptera 143 athlètes.
    "Je ne m'y attendais pas du tout! Lorsque j'ai entendu mon nom, ç'a été
comme si j'avais reçu un choc électrique. J'avais de la difficulté à croire
que moi, un jeune non-voyant de Vancouver, puisse recevoir un tel honneur", a
commenté Tildesley, un multi-médaillé paralympique. "Je suis touché d'avoir
été sélectionné par l'équipe."
    Tildesley est un des meilleurs nageurs paralympique de longue distance au
pays. Il détient des records du monde au 800 m libre et au 1500 m libre dans
la catégorie S11. Agé de 24 ans, le nageur de Vancouver est un non-voyant et
concourt chez les S11, une catégorie qui réservée aux athlètes qui ont une
vision nulle.
    Aux Jeux paralympiques d'Athènes en 2004, Tildesley avait remporté des
médailles d'argent au 400 m libre et au 200 m quatre nages individuelles, en
plus de mériter une médaille de bronze au 100 m libre. Aux Jeux de Sydney, en
2000, il était monté sur la troisième marche du podium au 200 m quatre nages
individuelles.
    L'athlète a souligné qu'il voulait s'amuser au maximum à Beijing avant de
prendre sa retraite sportive à la suite des jeux. Sa nomination à titre de
porte-drapeau sera donc encore plus spéciale pour lui.
    Le nageur sera en action dès la troisième journée de compétition, alors
qu'il sera au départ du 100 m papillon. Il a été en contact avec la piscine
dès l'âge de 6 mois et son premier souvenir sportif est une course contre son
père alors qu'il avait 8 ans.
    Tildesley est membre du club UBC Dolphins et s'entraîne sous la gouverne
de Derrick Schoof. Il a commencé à participer à des compétitions en 1993 alors
que son père Hugh, un ancien nageur, et son oncle Murray, un ancien recordman
de niveau national, étaient ses entraîneurs. Le père de Donovan est d'ailleurs
présent à Beijing à titre de tapper. Un tapper est une personne qui averti les
nageurs non-voyants lorsqu'ils sont sur le point d'arriver au bout de la
piscine.
    "Nous sommes à deux jours de la cérémonie d'ouverture des Jeux
paralympiques 2008 et on sent que l'excitation monte d'un cran", a soutenu la
Chef de mission de l'équipe canadienne Debbie Low. "Tous les athlètes ont
mérité le droit de représenter le Canada. Ces Jeux seront une étape importante
dans l'histoire des Jeux paralympiques, où il y aura des grandes premières et
de grands triomphes. Les athlètes, l'équipe de mission, en plus des parents et
amis, tant en Chine qu'à la maison, feront en sorte que ces Jeux seront
mémorables."
    Les précédents porte-drapeaux de l'équipe canadienne étaient Chantal
Benoit (2004, basketball en fauteuil roulant), Gary Longhi (2000,
paracyclisme) et Jeff Christy (1996, goalball) / Marni Abbott-Peter (1996,
basketball en fauteuil roulant).

    A propos du Comité paralympique canadien

    Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation caritative
privée, sans but lucratif, qui est reconnue par le Comité international
paralympique. Le CPC a pour mission de promouvoir le Mouvement paralympique au
Canada, en permettant notamment l'envoi d'équipes canadiennes aux Jeux
paralympiques. Le CPC favorise l'autonomie des personnes qui ont un handicap
physique en encourageant la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus
amples renseignements, allez à : www.paralympic.ca.




Renseignements :

Renseignements: Erin Sulpher, attachée de presse de l'équipe canadienne
Beijing 2008, cell: (011) 86 13521034322, esulpher@swimming.ca; Norma Reveler,
Chef de presse de l'équipe canadienne Beijing 2008, cell: (011) 86
13439622163, bureau de presse: (011) 86 01066617438, norma@paralympic.ca


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