Le Comité olympique canadien nomme Adam van Koeverden porte-drapeau du Canada et présente officiellement l'équipe olympique canadienne 2008



    TORONTO/MONTREAL, le 23 juill. /CNW/ - Le Comité olympique canadien (COC)
a annoncé aujourd'hui que le champion olympique et champion du monde, le
kayakiste Adam van Koeverden a été nommé porte-drapeau du Canada pour les Jeux
olympiques de 2008 à Beijing. L'annonce a été faite en même temps que la
nomination officielle des 331 athlètes qui représenteront le Canada, alors que
Beijing accueillera le monde pour les Jeux de la XXIX Olympiade du 8 au 24
août.
    "C'est un honneur et un privilège d'être choisi comme porte-drapeau du
Canada pour les Jeux olympiques", a déclaré van Koeverden. "La Chine prépare
une cérémonie d'ouverture extraordinaire, et je suis heureux d'y conduire
notre équipe d'athlètes exceptionnels. C'est une grande joie de pouvoir
représenter mon sport, le canoe-kayak, toute la délégation canadienne et tous
ceux qui sont au Canada. Plus que tout, nous souhaitons que chaque Canadien
sera fier de voir la feuille d'érable faire son entrée dans le Stade olympique
à Beijing."
    A sa première participation olympique, quatre ans plus tôt à Athènes,
l'athlète originaire d'Oakville, en Ontario a été le sujet de la plus belle
histoire à succès du Canada. Premièrement, il a obtenu une médaille de bronze
en K-1 1000 m. Un jour plus tard, il rafla l'or à l'épreuve de vitesse du K-1
500 m. Ce faisant, il est devenu le premier double médaillé du pays depuis que
le sprinter Donovan Bailey et la cycliste Clara Hughes avaient chacun remporté
deux médailles en 1996 à Atlanta. Cela lui a valu d'être nommé porte-drapeau
du Canada à la cérémonie de clôture des Jeux, et plus tard, il a reçu le prix
Lou Marsh remis à l'athlète canadien de l'année.
    Le kayakiste de vitesse a dominé le circuit de la Coupe du monde au cours
des quatre dernières années, remportant le titre général de la Coupe du monde
chaque année entre 2004 et 2007. Il a remporté  21 médailles à la Coupe du
monde, y compris cinq médailles cette année. Il détient également 44 titres
des Championnats canadiens. En dehors de l'eau, van Koeverden est un athlète
ambassadeur du groupe humanitaire Right to Play, qui vient en aide aux enfants
défavorisés par le biais du sport et de l'activité physique.
    Van Koeverden mènera l'équipe olympique canadienne dans le nouveau Stade
national de  Beijing surnommé le Nid d'oiseau (à cause de sa structure
particulière) pour la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de 2008, le 8
août prochain. Les 331 athlètes canadiens représentent une augmentation
significative du nombre d'athlètes par rapport aux 265 athlètes qui
constituaient la délégation canadienne aux Jeux d'Athènes, quatre ans plus
tôt. Cette augmentation est due en partie au nombre de sports d'équipe qui se
sont qualifiés pour ces Jeux d'été. En 2004, l'équipe de baseball, l'équipe
masculine de water-polo et l'équipe de softball s'étaient qualifiées pour
représenter le Canada. Cet été, à ces trois équipes s'ajoutent le hockey sur
gazon masculin et le soccer féminin.
    Parmi les autres faits saillants de l'équipe olympique canadienne,
soulignons le retour de neuf athlètes qui ont gravi les marches du podium à
Athènes et qui vont soit défendre leurs médailles, soit concourir dans une
autre épreuve. Ce sont :

    
    -  Les médaillés d'or Adam van Koeverden (kayak, K-1 500 m, Oakville
       Ont.) et Kyle Shewfelt (gymnastique artistique, sol, Calgary).

    -  Les médaillés d'argent Alexandre Despatie (plongeon, 3 m tremplin,
       Montréal), Marie-Hélène Prémont (cyclisme, cross-country, Québec),
       Karen Cockburn (trampoline, Toronto), Tonya Verbeek (lutte féminine,
       55 kg, St. Catharines, Ontario) et Jake Wetzel (aviron, quatre sans
       barreur en 2004, aujourd'hui membre du huit masculin, Saskatoon).

    -  Les médaillés de bronze olympique Emilie Heymans (plongeon, 10 m
       synchro, qui concourra cette année à la plate-forme de 10 m,
       St-Lambert, Qc), Blythe Hartley (plongeon, 10m synchro, qui concourt
       cette année au tremplin de 3 m, North Vancouver) et  Adam van
       Koeverden (K-1, 1000 m).
    

    L'équipe olympique canadienne de 2008 comprend également plusieurs
athlètes qui ont au moins quatre Jeux olympiques à leur actif. En tête de
cette liste, nous retrouvons le cavalier de longue date Ian Millar (Perth,
Ontario), qui égalera le record de neuf participations olympiques détenu par
le marin autrichien Hubert Raudaschl, à Beijing. La rameuse Lesley
Thompson-Willie, de London, en Ontario, concourra à ses sixièmes Jeux
olympiques et a quatre médailles à son actif (une médaille d'argent, trois
médailles de bronze). La tireuse originaire d'Edmonton Susan Nattrass
participera à ses sixièmes Jeux olympiques depuis ceux de 1976. Le marcheur
Tim Berrett et le kayakiste de slalom David Ford, tous deux originaires
d'Edmonton, concourront à leurs 5es Jeux. Trois athlètes en seront à leur
quatrième participation olympique : il s'agit du judoka Keith Morgan de
Calgary, de la star du tennis et médaillé d'or olympique Daniel Nestor et de
la médaillée d'or olympique des Jeux de 1984 en escrime (à titre de
représentante de la Chine), Jujie Luan.
    "A seulement deux semaines de la cérémonie d'ouverture des Jeux
olympiques de  2008, je sais que l'enthousiasme est en train de croître", a
déclaré la chef de mission du Canada Sylvie Bernier. "Nos athlètes canadiens -
d'un océan à l'autre et autour du monde - s'entraînent depuis des années pour
ces 16 jours de compétition olympique. Notre équipe d'entraîneurs, notre
personnel de  mission et notre personnel de soutien seront derrière eux à
chaque étape, tout comme le reste du Canada."
    "Nous sommes très fiers du choix d'Adam van Koeverden comme porte-drapeau
du Canada à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de 2008 à Beijing", a
déclaré le président du COC Michael Chambers, lui-même un ancien pagayeur de
compétition. "Adam symbolise la passion du Comité olympique canadien à l'égard
de l'excellence sportive et de l'intégrité, et il représente le Canada avec
fierté en toute occasion."
    Adam van Koeverden a été sélectionné comme porte-drapeau du Canada par un
comité de sélection composé de Bernier, Giles, deux athlètes des sports d'été
choisis par le Comité exécutif du Conseil des athlètes du COC et un entraîneur
nommé par le représentant des entraîneurs au sein du Comité exécutif du COC.
Citons, au nombre des porte-drapeaux aux éditions récentes des Jeux olympiques
: Nicholas Gill (2004, judo), Caroline Brunet (2000, kayak), Charmaine Crooks
(1996, athlétisme), Michael Smith (1992, athlétisme), Carolyn Waldo (1988,
nage synchronisée) et Alex Baumann (1984, natation).
    La liste complète de l'équipe olympique canadienne 2008 est affichée sur
le nouveau site du COC pour les Jeux de Beijing au
http://www.olympic.ca/Beijing2008/FR/Athletes/searchResults.htm. Le site Web
présentera également les résultats des Jeux olympiques de 2008, et il comprend
des biographies des athlètes et des entraîneurs, les résultats historiques et
la liste du personnel de mission du COC qui appuiera les athlètes canadiens
sur place.

    Le Comité olympique canadien (COC) est un organisme national, privé et à
but non lucratif, déterminé à assurer l'excellence sportive. Il est
responsable de tous les aspects de la participation du Canada au Mouvement
olympique, y compris de la participation du Canada aux Jeux olympiques et aux
Jeux panaméricains. Par ailleurs, le COC gère tout un éventail de programmes
culturels et éducatifs faisant la promotion du Mouvement olympique au Canada.
Pour plus de renseignements, veuillez visiter notre site Web, au
www.olympic.ca.




Renseignements :

Renseignements: Steve Keogh, Directeur, Communications, Comité olympique
canadien, Tél.: (416) 324-4146, Cell.: (416) 806-3949, Courriel:
skeogh@olympic.ca; Sylvie Bigras, Chef de presse, Comité olympique canadien,
Cell.: (613) 298-1625, Courriel: sbigras@olympic.ca

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