Le CN et la Sault Ste. Marie Economic Development Corporation annoncent l'acquisition de matériel ferroviaire pour le train touristique du canyon Agawa



    SAULT STE. MARIE, ON, le 15 mai /CNW Telbec/ - Le CN (Bourse de Toronto :
CNR) (Bourse de New York : CNI) et "The Sault Ste. Marie Economic Development
Corp. (SSMEDC)" ont annoncé aujourd'hui la signature d'une entente visant
l'acquisition de locomotives et de voitures voyageurs pour le train
touristique du canyon Agawa, qui circule dans des paysages spectaculaires du
Bouclier canadien, au nord de Sault Ste. Marie.
    Le CN, exploitant du train touristique, achètera trois locomotives F-40
Electro-Motive, huit voitures-coach, deux voitures-café, trois voitures-bar et
une voiture-conférence de la Ansco Investment Company de Denver, au Colorado.
    Le renouvellement du parc comprendra la remise à neuf des voitures Ansco
et de deux voitures panoramiques appartenant déjà au CN.
    Le nouveau train pourra recevoir plus de 900 personnes, et les voitures
voyageurs seront améliorées, notamment pour assurer une meilleure
accessibilité pour les personnes handicapées.
    Le CN et la Société de gestion du Fonds du patrimoine du Nord de
l'Ontario (SGFPNO), organisme du gouvernement de l'Ontario, financent
conjointement à hauteur de 10 M$ le projet de renouvellement du parc.
    Le CN prévoit que le train touristique réhabilité pourra entrer en
service pour le début de la saison touristique à la mi-juin 2009. Les travaux
de remise à neuf seront effectués pendant la saison touristique. Pour voir une
photo du nouveau train touristique, cliquez ici
(http://www.cn.ca/fr/agawa-canyon-tour-train.htm)
    Le train touristique du canyon Agawa est la principale attraction
touristique de la région de Sault Ste. Marie et génère chaque année environ 30
M$ en retombées économiques pour la ville et la région. Le train transporte
les voyageurs sur une distance de 114 mi (183 km) en pleine nature au nord de
Sault Ste. Marie et leur fait traverser une région de lacs et de rivières
nordiques, de formations granitiques et de forêt mixte qui a inspiré le Groupe
des sept pour leurs représentations de paysages comptant parmi les plus
marquants au Canada.
    Jeff Liepelt, vice-président Région de l'Est du CN, a déclaré : "Le CN
est conscient de l'importance que représente le train touristique du canyon
Agawa pour Sault Ste. Marie et le Nord de l'Ontario, et nous travaillons en
étroite collaboration avec les organismes provinciaux ainsi qu'avec Tourisme
Sault Ste. Marie afin de remplacer de façon efficace et rentable le matériel
composant actuellement le train.
    Nous sommes certains que grâce aux nouvelles locomotives et aux voitures
remises à neuf, le train touristique continuera d'être une force économique
vitale pour la région."
    "En investissant dans le train touristique du canyon Agawa, nous
assurerons la viabilité à long terme de l'une des attractions touristiques les
plus connues du Nord, stimulerons l'économie de la région et créerons des
possibilités d'emploi dont nous avons bien besoin", a précisé Michael
Gravelle, ministre ontarien du développement du Nord et des mines et président
de la SGFPNO.
    David Orzietti, député provincial de Sault Ste. Marie, a pour sa part
déclaré : "Notre gouvernement a fourni les ressources financières nécessaires
pour améliorer de façon considérable l'expérience des voyageurs qui
s'embarquent pour une excursion à bord du train touristique du canyon Agawa,
principale attraction touristique de notre ville. Cet investissement dans des
voitures modernes donnera un nouveau souffle à l'économie locale en
contribuant grandement à dynamiser le tourisme à Sault Ste. Marie."
    Greg Punch, président de la SSMEDC, a ajouté : "Le conseil
d'administration de la SSMEDC tient à remercier nos partenaires, le CN, la
Société de gestion du Fonds du patrimoine du Nord de l'Ontario et l'équipe de
la SSMEDC pour la signature de cette entente portant sur la revitalisation de
l'un de nos principaux symboles touristiques, le train du canyon Agawa. Il
reste beaucoup de travail à faire dans le cadre du projet de revitalisation du
canyon Agawa, mais nous venons de réaliser l'étape la plus importante avec la
signature de cette entente qui soutient les valeurs de la SSMEDC et du CN
puisqu'elle permettra la réhabilitation d'un important attrait touristique."
    "Il s'agit-là de l'annonce que l'industrie du tourisme de cette ville
attendait avec impatience, a affirmé Ian McMillan, directeur général de
Tourisme Sault Ste. Marie, une division de la SSMEDC. Je crois que dès que les
clients auront vu de leurs yeux les améliorations apportées au matériel et au
service de cette attraction emblématique, le taux d'affluence remontera. Et
cette augmentation du nombre de touristes aura des répercussions économiques
directes du point de vue commercial, de la création d'emploi et des
investissements dans les infrastructures."
    En vertu de cette entente, le CN sera le propriétaire du parc réhabilité.
Il deviendra également propriétaire de 26 voitures voyageurs désuètes qu'il
loue actuellement pour des services touristiques et s'en départira. Il
utilisera ensuite les recettes pour améliorer les installations et les
services du train touristique et en assurer la promotion.
    La SSMEDC gérera le comptoir de vente d'aliments et de boissons du train
touristique et pourra utiliser les revenus pour améliorer les services à la
clientèle à bord, qu'il s'agisse de divertissements technologiques ou de
préposés à l'accueil, avec l'accord préalable du CN.

    Couvrant le Canada et le centre des Etats-Unis, de l'Atlantique au
Pacifique et jusqu'au golfe du Mexique, le réseau du CN - la Compagnie des
chemins de fer nationaux du Canada et ses filiales ferroviaires actives -
dessert les ports de Vancouver et Prince Rupert, en Colombie-Britannique,
Montréal, Halifax, La Nouvelle-Orléans et Mobile, en Alabama, ainsi que les
grandes régions métropolitaines de Toronto, Buffalo, Chicago, Detroit, Duluth
et Minneapolis-St. Paul, au Minnesota, Superior et Green Bay, au Wisconsin, et
Memphis et Jackson, au Mississippi. Il a en outre des liaisons avec toutes les
régions de l'Amérique du Nord. Pour de plus amples renseignements sur le CN,
visitez le site Web de la Compagnie à l'adresse www.cn.ca.La Sault Ste. Marie
Economic Development Corporation est un organisme sans but lucratif fondé par
des partenaires des secteurs public et privé. Son objectif est d'être un
leader dans la collectivité en faisant la promotion d'un environnement
favorisant la création d'emplois durables dans une économie saine, croissante
et diversifiée.




Renseignements :

Renseignements: pour le CN: Médias: Bryan Tucker, Directeur principal,
Affaires publiques et relations avec les médias, (514) 399-6450;
Investisseurs: Robert Noorigian, Vice-président, Relations avec les
investisseurs, (514) 399-0052; pour la SSMEDC: Ian McMillan, Directeur
général, Tourisme Sault Ste. Marie, (705) 759-5465


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