Le chef national Phil Fontaine déclare que les propos du vice-président de la LNH vont trop loin: il lui demande de faire des excuses à Chris Simon



    OTTAWA, le 20 déc. /CNW Telbec/ - Le chef national de l'Assemblée des
Premières Nations, Phil Fontaine, a déclaré que le vice-président de la LNH,
Colin Campbell, devrait s'excuser personnellement auprès du joueur des
Islanders de New York, Chris Simon, pour avoir dit aux journalistes hier qu'il
devrait voir "des médecins qui traitent les problèmes d'alcool et de drogue"
afin de régler ses problèmes de comportement.
    "Je suis d'accord avec la LNH et avec la grande majorité des amateurs de
hockey sur le fait que M. Simon doit être puni pour ce regrettable incident
survenu avec un joueur de Pittsburgh pendant le match de samedi dernier", a
affirmé le chef national Fontaine. "Toutefois, il a été extrêmement blessant
pour M. Simon, et pour ses nombreux partisans, y compris ceux de nos
communautés des Premières nations, d'entendre M. Campbell dire qu'un tel
comportement est lié à la toxicomanie et à l'alcoolisme."
    "Chris Simon peut être perçu comme un bagarreur ou un "dur" mais il est
aussi vu comme un modèle par les jeunes des Premières nations auxquels il
consacre une bonne partie de son temps en dehors de la saison de hockey", a
fait remarquer le chef national. "Je l'ai rencontré à de nombreuses reprises
ces dernières années et je sais qu'il regrette les incidents pour lesquels il
a été suspendu pour cause de violence.
    "Hier soir, j'ai parlé à l'entraîneur des Islanders, Ted Nolan, qui m'a
informé que M. Simon a été très blessé et gêné par les propos de M. Campbell,
même si un porte-parole de la LNH les a corrigés. M. Simon, et tous ses
partisans, souhaiteraient entendre des excuses, surtout que la déclaration
ainsi lancée a tout du stéréotype", a ajouté le chef national. "Entre-temps,
M. Simon va avoir largement le loisir de réfléchir aux circonstances qui l'ont
conduit à cette suspension de 30 matchs.
    "Je suis aussi d'accord avec M. Nolan sur le fait que cette suspension
est sévère en comparaison d'incidents beaucoup plus sérieux ayant causé de
graves blessures. En attendant, je souhaite bonne chance à M. Simon et
j'attends avec impatience son retour dans la LNH."




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