Le chef national de l'Assemblée des Premières Nations rend hommage à Mary Moonias, la première survivante des pensionnats indiens à recevoir un paiement d'expérience commune



    EDMONTON, le 4 oct. /CNW Telbec/ - Le chef national de l'Assemblée des
Premières Nations, Phil Fontaine, a présenté aujourd'hui à Mary Moonias,
membre de la nation crie Muskwachees (Première nation Louis Bull), une lettre
confirmant qu'elle est la toute première survivante des pensionnats indiens à
recevoir un paiement d'expérience commune en vertu de la Convention de
règlement relative aux pensionnats indiens.
    "La journée d'aujourd'hui passera à l'histoire pour Mary Moonias et pour
tous les survivants des pensionnats indiens. Au nom de l'Assemblée des
Premières Nations, c'est pour moi un grand honneur de célébrer ce moment
marquant avec Mme Moonias, la première personne à recevoir un paiement
d'expérience commune. Mme Moonias fait désormais partie d'un véritable
patrimoine vivant. Nous la félicitons et lui souhaitons le plus grand succès
possible dans tous ses projets", a déclaré le chef national Fontaine.
    Le chef national Fontaine a également commenté la signification de la
Convention de règlement.
    "La Convention de règlement relative aux pensionnats indiens est le plus
important accord de règlement jamais conclu dans l'histoire canadienne, et il
s'agit d'une victoire majeure pour tous les survivants. La valeur totale de la
Convention de règlement s'élève à près de 5 G$ et chaque survivant peut
s'attendre à recevoir un paiement d'expérience commune atteignant en moyenne
28 000 $, en fonction du nombre d'années au cours desquelles il a séjourné
dans les pensionnats. Le paiement d'expérience commune accordé à Mary Moonias
est le premier d'environ 80 000 paiements qui seront versés à tous les
bénéficiaires admissibles d'ici à ce que la Convention de règlement soit
entièrement mise en oeuvre", a conclu le chef national Fontaine.
    Le chef régional de l'Alberta de l'Assemblée des Premières Nations,
Wilton Littlechild, lequel est également citoyen de la nation crie
Muskwachees, a affirmé que l'annonce faite aujourd'hui avait une signification
particulière. "Mary Moonias est une personne pour qui j'ai un immense respect.
Au nom de la nation crie Muskwachees et de toutes les Premières nations de
l'Alberta, nous la félicitons d'être la toute première bénéficiaire d'un
paiement d'expérience commune dans l'ensemble du Canada. C'est un immense
honneur et une grande source de fierté pour nous tous", a ajouté le chef
régional Littlechild.
    Mary Moonias, qui a mené une carrière d'enseignante auprès des enfants
des Premières nations, dit qu'elle n'oubliera jamais cette journée.
"Honnêtement, je n'arrive pas à croire que je suis la première à recevoir un
paiement d'expérience commune. Pour moi, ce n'est pas seulement une question
d'argent; c'est aussi une question de guérison. J'accepte le paiement, mais il
ne parviendra jamais complètement à racheter ce que j'ai vécu au pensionnat.
Le gouvernement fédéral reconnaît enfin ce qu'il m'a fait subir et ce qu'il a
fait subir à tous les membres des Premières nations qui ont été arrachés à
leur famille, à leur foyer et à leur milieu contre leur gré. Nous devons tous
guérir cette blessure du passé et reconnaître que chacun a sa propre
expérience de la vie au pensionnat. Je chérirai à jamais le moment où le chef
national Phil Fontaine m'a présenté une lettre confirmant la réception d'un
paiement d'expérience commune. Je suis une personne discrète, mais j'ai
consenti à ce que ce moment soit considéré comme historique car je considère
qu'il s'agit d'un héritage que je léguerai à mes enfants et à mes
petits-enfants. Je souhaite qu'ils n'oublient jamais qui ils sont et d'où ils
viennent. Par-dessus tout, j'espère que cette annonce donnera aux générations
futures le courage d'assumer fièrement leur identité et de tout mettre en
oeuvre pour assurer leur réussite et leur bonheur."

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national qui représente
les citoyens des Premières nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Joan McEwen, directrice des communications, APN, (613)
241-6789, poste 242, (613) 324-3329 (cellulaire), jmcewen@afn.ca; Nancy Pine,
conseillère en communications, bureau du chef national, (613) 241-6789, poste
243, (613) 298-6382 (cellulaire), npine@afn.ca; Josée Bellemare, agente de
communications bilingue, (613) 241-6789, poste 336, (613) 327-6331
(cellulaire), jbellemare@afn.ca


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