Le Chef national de l'APN préconisera un programme de stimulants économiques pour les Premières Nations à la rencontre des premiers ministres



    OTTAWA, le 15 janv. /CNW Telbec/ - Phil Fontaine, Chef national de
l'Assemblée des Premières Nations (APN), présentera ses plans à l'appui d'un
programme de stimulants économiques pour les Premières Nations ce soir, quand
il rencontrera les premiers ministres à Ottawa.
    "Les Canadiens veulent des mesures concrètes et l'APN a un plan", a
indiqué le Chef national. "Notre plan est pratique, réalisable et plein de bon
sens économique pour l'ensemble de la population canadienne."

    
    Dans le cadre de ce plan, une partie du programme de stimulants
économiques du fédéral serait investie dans trois grands secteurs :

    - infrastructures des Premières Nations;
    - éducation des Premières Nations;
    - soutien aux partenariats entre les Premières Nations et le secteur
      privé sous forme d'un fonds d'emprunt remboursable.
    

    "Notre plan nous permettrait d'entreprendre des travaux immédiatement", a
fait valoir le Chef national. "Nous savons où il y a une pénurie de maisons et
d'écoles et nous savons quelles collectivités ont besoin d'un
approvisionnement en eau potable. Le problème n'est pas dû à un manque
d'information, mais à un manque d'action. Le temps est venu d'agir."
    A titre d'exemple, la Société canadienne d'hypothèques et de logement
estime que, pour chaque million investi dans le logement, 5,4 années d'emploi
direct et 18,2 années d'emploi indirect sont créées. Pour l'heure, en plus de
faire rénover 44 000 unités d'habitation, les Premières Nations auraient
besoin de 87 000 nouveaux logements pour venir à bout des problèmes de
surpeuplement et d'insalubrité.
    Selon le Chef national, les investissements dans l'éducation sont
importants parce que les Premières Nations constituent le segment de la
population qui est le plus jeune et qui croît le plus rapidement.
    "La population canadienne vieillit alors que la population des Premières
Nations atteint son plein développement", a souligné le Chef national. "Plus
de la moitié de notre population a moins de 25 ans. Nous devons investir dans
l'éducation et la formation des Premières Nations afin que le Canada puisse
demeurer un pays productif et concurrentiel. En clair, nous ne pouvons nous
permettre de sacrifier cette génération."
    Le fonds d'emprunt proposé par l'APN vise à assurer la stabilité et la
croissance économiques. Le gouvernement fédéral estime qu'au cours des
prochaines années, les activités et le développement économiques dans les
territoires des Premières Nations généreront 350 milliards de dollars.
    "Les Premières Nations doivent être partie prenante de ces projets pour
qu'ils donnent de bons résultats", a précisé le Chef national. "Notre fonds
d'emprunt appuiera la participation des Premières Nations à ces projets et à
d'autres activités de développement économique. Ces emprunts étant
remboursables avec intérêts, ils ne coûteront rien au gouvernement canadien."
    Le plan de l'APN prévoit également une collaboration entre les Premières
Nations et le gouvernement dans le cadre d'un plan à long terme afin de
transformer la pauvreté des Premières Nations en prospérité.
    "Nous comprenons très bien comment les Canadiens se sentent, étant
nous-mêmes en récession depuis plusieurs années", a ajouté le Chef national.
"Bien qu'elle soit sans précédent, cette crise nous fournit l'occasion
d'offrir une meilleure qualité de vie aux Premières Nations tout en créant de
l'emploi et une économie plus vigoureuse pour l'ensemble de la population
canadienne. Le message que je transmettrai aux premiers ministres sera le
suivant : des Premières Nations fortes rendent le Canada plus fort."

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national qui représente
les citoyens des Premières Nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Don Kelly, directeur intérimaire des communications,
Assemblée des Premières Nations, (613) 241-6789, poste 334, cell.: (613)
292-2787, dkelly@afn.ca; Gina Cosentino, Relations avec le gouvernement et
affaires internationales, Bureau du Chef national, Assemblée des Premières
Nations, Cell.: (613) 314-2661, gcosentino@afn.ca


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