Le Chef national de l'APN et le président de la Conférence des évêques catholiques du Canada annoncent une rencontre avec le pape Benoît XVI à la Cité du Vatican, le 29 avril 2009, afin de discuter des pensionnats indiens et de réconciliation



    OTTAWA, le 15 avr. /CNW Telbec/ - Le Chef national de l'Assemblée des
Premières Nations (APN), Phil Fontaine, et le président de la Conférence des
évêques catholiques du Canada, l'archevêque James Weisgerber, ont annoncé
aujourd'hui que l'APN enverra une délégation au Vatican pour rencontrer le
pape Benoît XVI le 29 avril 2009.
    "Après de nombreux mois de diplomatie discrète mais constante, l'APN a
été invitée à rencontrer Sa Sainteté le pape Benoît XVI", a déclaré le Chef
national. "J'espère sincèrement qu'après cette rencontre, le pape Benoît XVI
fera une déclaration adressée à l'intention de tous les survivants des
pensionnats indiens pour le rôle que l'Eglise catholique a joué dans
l'administration et le fonctionnement des écoles et les souffrances que ces
écoles ont infligées à notre peuple. Ce geste contribuera grandement au
processus de guérison et de réconciliation entre les survivants, les
catholiques et tous les Canadiens."
    L'Eglise catholique a assuré le fonctionnement d'environ 75 % des
pensionnats indiens au Canada. Toutes les Eglises ayant participé au
fonctionnement des écoles ont présenté leurs excuses, excepté l'Eglise
catholique. Le Chef national a remercié les membres de la Conférence des
évêques catholiques du Canada pour leur aide et leur soutien, sans lesquels
cette rencontre ne pourrait avoir lieu, et en particulier l'archevêque
Weisgerber et Pierre Baribeau, conseiller juridique des entités de l'Eglise
catholique.
    Le Chef national a affirmé : "Notre collaboration avec les membres de la
Conférence des évêques catholiques du Canada a commencé lorsque j'ai parlé à
leur organisation en septembre 2008, à l'invitation de l'archevêque
Weisgerber. Aujourd'hui, nous sommes encouragés par la volonté du pape Benoît
XVI de nous rencontrer. Cette rencontre pourrait être une occasion historique
et importante pour les Premières Nations, les survivants, les catholiques
canadiens et même pour tous les Canadiens."
    Le Chef national assistera à cette rencontre en compagnie d'une
délégation qui comprendra les aînés des Premières Nations et des survivants
des pensionnats indiens. La Conférence des évêques catholiques du Canada sera
représentée par une délégation de congrégations missionnaires qui ont été
présentes dans les pensionnats indiens et par l'archevêque Weisgerber,
président de la Conférence des évêques catholiques du Canada.

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national qui représente
les citoyens des Premières Nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Don Kelly, directeur intérimaire des communications,
Assemblée des Premières Nations, (613) 241-6789, poste 334, (613) 292-2787
(cell.), dkelly@afn.ca


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