Le Chef national de l'APN et des évêques catholiques se rencontrent afin de poursuivre les échanges sur la guérison et la réconciliation des Pensionnats autochtones



    QUEBEC, le 16 juill. /CNW Telbec/ - Le Chef national de l'Assemblée des
Premières Nations (APN), Phil Fontaine, a rencontré plusieurs évêques
catholiques pour discuter des efforts en cours pour la guérison et la
réconciliation avec les Premières nations comme suite à l'expérience des
pensionnats autochtones (PA).
    Cette réunion est la plus récente d'une série amorcée par le Chef
national Fontaine en mai 2004, alors qu'il avait rencontré un groupe de
leaders religieux à Winnipeg pour encourager le dialogue sur la guérison et la
réconciliation avec des organismes catholiques impliqués dans les PA.
    Au cours des deux dernières années, le Chef national a aussi rencontré un
groupe d'évêques catholiques du Nord canadien et des religieux et religieuses
catholiques à Montréal, Saint-Hyacinthe (Québec), Winnipeg (Manitoba) et
Edmonton (Alberta).
    En plus du Chef national, les personnes suivantes ont participé à la
réunion :

    - Mgr Pierre-André Fournier, Evêque auxiliaire de Québec
    - Mgr Gérard Pettipas, Archevêque de Grouard-McLennan
    - Mgr Eugène Tremblay, Evêque d'Amos
    - Mgr Martin Veillette, Evêque de Trois-Rivières

    "Je reconnais que des milliers de religieux et de religieuses catholiques
ont travaillé, à l'époque des pensionnats autochtones, dans ce qu'ils
croyaient sincèrement être l'intérêt supérieur des élèves des pensionnats, a
déclaré le Chef national Phil Fontaine. Toutefois, il est important que ces
organismes religieux reconnaissent ouvertement leur rôle dans les pensionnats
autochtones et écoutent les Premières Nations leur parler de leurs
expériences.
    "Devant ce grand défi que représente le processus de guérison pour les
anciens élèves des pensionnats autochtones et leurs familles, nous considérons
les organismes catholiques comme nos alliés. Nous souhaitons continuer à
travailler avec les membres individuels catholiques à l'échelle communautaire
régionale et provinciale. L'étroite collaboration de tous les intervenants est
essentielle au succès du travail de la Commission de vérité et de
réconciliation des pensionnats autochtones."
    Mgr Fournier a indiqué que les efforts des organismes catholiques pour
réparer et renouveler leurs relations avec les Premières Nations ont commencé
des décennies avant la conclusion, en 2006, d'une entente officielle entre
50 organismes catholiques impliqués dans le système des PA et le gouvernement
fédéral, et qu'un grand nombre d'initiatives catholiques ont eu lieu dans
l'ensemble des diocèses canadiens.
    "Nous sommes reconnaissants du soutien et de la collaboration des leaders
des Premières Nations, dont celui du Chef national Fontaine, a déclaré
Mgr Fournier. Nous avons toujours considéré ce processus de guérison et de
réconciliation comme un élément essentiel de notre relation avec les
collectivités autochtones catholiques et non catholiques, et nous anticipons
que nos relations évoluent autant au Québec qu'à travers le Canada maintenant
que nous cheminons, ensemble, au-delà du système défaillant des PA."

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national représentant
les citoyens des Premières Nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Joan McEwen, directrice des communications de l'APN,
Assemblée des Premières Nations, (613) 241-6789, poste 242, (613) 324-3329
(cellulaire), jmcewen@afn.ca; Susan C. Smith, Bluesky Strategy Group Inc. pour
l'Assemblée des Premières Nations, (613) 371-0624 (cellulaire),
susan@blueskystrategygroup.com; Isabelle Théberge, Directrice des
communications, Diocèse de Québec, (418) 688-1211 poste: 208,
isabelle.theberge@diocesequebec.qc.ca


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