Le champion olympique Kyle Shewfelt annonce sa retraite officielle de la gymnastique de compétition



    
    - L'athlète fait le point sur sa brillante carrière de 20 ans et devient
    ambassadeur de Gymnastique Canada -
    

    CALGARY, le 21 mai /CNW/ - Entouré d'amis, de coéquipiers, d'entraîneurs
et de membres du personnel de soutien, Kyle Shewfelt a annoncé aujourd'hui
qu'il se retire officiellement de la gymnastique de compétition, évoqué les
exploits de sa carrière de 20 ans dans ce sport et discuté de ses projets
d'avenir.
    On se souviendra surtout de Shewfelt pour la performance qui, en 2004,
l'a révélé sur la scène internationale, mais c'est son retour phénoménal à la
compétition, après une fracture des deux jambes, qui a consacré sa légende
dans le sport et amené bien des gens à suivre avec ferveur son parcours du
combattant jusqu'aux Jeux olympiques d'été de 2008 à Beijing.
    "Bien sûr, la vie sans la gymnastique de compétition sera différente.
Mais lorsque je regarde ce que j'ai accompli, je réalise que j'ai vraiment
vécu mon rêve. C'est très spécial. J'ai eu un parcours incroyable et je ne
regrette absolument rien. J'ai maintenant le sentiment que je dois changer
d'objectif. Je veux laisser en héritage quelque chose d'important pour les
Canadiens", a affirmé Kyle Shewfelt.
    Shewfelt est reconnu internationalement pour ses qualités artistiques et
athlétiques, à la fois empreintes de force et de grâce. La prouesse
remarquable de Kyle Shewfelt, qui lui a valu la médaille d'or en gymnastique
aux exercices au sol durant les Jeux olympiques de 2004 à Athènes, est
dorénavant la norme internationale de ce sport. ?
    Cet exploit lui a d'ailleurs valu le trophée Lionel Conacher à titre
d'athlète masculin de l'année au Canada en 2004. ?
    Ce qui était pour Kyle Shewfelt un exploit décisif est devenu un moment
magique de l'histoire du sport au Canada : le fait qu'il soit le premier
gymnaste canadien à remporter une médaille olympique a permis à toute une
nation de croire enfin que ce rêve est réalisable. Sa performance a ouvert la
voie à une nouvelle génération de gymnastes, renforcé l'équipe canadienne dans
les années suivantes et amené des milliers de jeunes partout au pays dans les
gymnases.
    Le président-directeur général de Gymnastique Canada, Jean-Paul Caron,
croit que cette performance aux Jeux d'Athènes constitue encore un moment
vibrant et historique du sport canadien, qui contribue à l'augmentation du
nombre de jeunes gymnastes.
    "Kyle a donné une image de marque à notre sport. Son succès sur la scène
internationale, sa passion et son éthique professionnelle sans faille ont
permis d'augmenter le nombre de gymnastes et d'accroître la notoriété de notre
sport dans tout le pays. Il est le digne représentant du Canada et de ses
coéquipiers, et nous sommes heureux qu'il devienne notre ambassadeur", a
ajouté M. Caron.
    La carrière de Kyle Shewfelt dans la gymnastique de compétition n'a pas
été sans difficulté.
    Pendant une séance d'entraînement aux Championnats du monde 2007 à
Stuttgart, en Allemagne, Kyle s'était fracturé les deux jambes en dessous des
genoux. En un éclair, tout avait changé.
    De retour à Calgary, Kyle s'est attelé au plus grand retour à la
compétition de toute sa carrière : retrouver l'usage de ses deux jambes en
seulement 11 mois afin de représenter le Canada aux Jeux olympiques d'été de
2008.
    Le 9 août 2008, il a réalisé cette mission en offrant encore une fois une
performance de haut niveau à Beijing au cours de ses troisièmes Jeux
olympiques.
    Son retour à la compétition a récemment été souligné par un Prix sportif
canadien 2009 au titre de l'Histoire de l'année de l'Esprit du sport.
    Le premier entraîneur de Kyle Shewfelt, Kelly Manjak, qui a guidé
l'énergique garçon de six ans qu'il était à ses débuts jusqu'au podium
olympique, a commenté ce retour à la compétition ainsi que l'engagement de
Kyle Shewfelt envers le sport.
    "Kyle a toujours fait preuve d'un niveau d'engagement et de dévouement
inégalé dans la poursuite de ses objectifs. Je n'ai jamais vu un athlète
travailler aussi fort que Kyle pour se rétablir d'une blessure qui aurait pu
mettre un terme à la carrière de beaucoup d'autres athlètes. Ses réalisations
sportives, tant dans le gymnase qu'à l'extérieur, sont des exemples pour ses
coéquipiers et pour les futurs gymnastes. Je suis convaincu qu'il fera preuve
de la même remarquable éthique professionnelle dans tous ses projets", a
déclaré Kelly Manjak.
    Kyle Shewfelt a pris quelques instants pour informer les personnes
présentes de ses projets et de la place qu'occupera la gymnastique dans son
avenir.
    "Je vis ma vie aussi intensément que durant ma carrière de gymnaste,
alors je me consacre actuellement à plusieurs projets qui regroupent mes
nombreux intérêts : la télévision, les conférences, l'écriture et divers
projets philanthropiques. Je veux véritablement laisser ma marque dans le
sport et dans la communauté", a conclu Kyle Shewfelt.
    Comme nous l'avons déjà mentionné, Kyle Shewfelt agira dorénavant à titre
d'ambassadeur de Gymnastique Canada, mais fera également partie de l'équipe
d'animateurs pour la télédiffusion des Championnats canadiens de gymnastique
qui auront lieu à Hamilton, en Ontario, du 1er au 7 juin. Par ailleurs, il
prévoit continuer de donner des conférences dans les entreprises et les
écoles.

    Gymnastique Canada
    ------------------

    Du développement de l'athlète à la formation des entraîneurs et des
juges, Gymnastique Canada établit les normes et les pratiques d'opération pour
la gymnastique au Canada. Notre mandat est de promouvoir et d'offrir une
expérience positive et diversifiée en gymnastique grâce à une programmation de
qualité et sécuritaire.

    Agenda Sport Marketing
    ----------------------

    Agenda Sport Marketing, qui se spécialise dans les conseils en lien avec
les commandites sportives, la planification et l'activation de marque,
représente quelques-uns des meilleurs athlètes amateurs canadiens, dont les
champions olympiques Carol Huynh, Kyle Shewfelt et Duff Gibson; le double
champion paralympique Earle Connor; les champions du monde et médaillés
d'argent olympiques Denny Morrison et Kristina Groves; et les athlètes
olympiques Zach Bell et Jessica Zelinka. Pour obtenir de plus amples
renseignements, veuillez consulter le site Web à l'adresse
www.agendasport.ca/.





Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias: Pour Kyle Shewfelt, Jennifer
Johnson, Agenda Sport Marketing, (403) 797-3248, jennifer@agendasport.ca

Profil de l'entreprise

GYMNASTICS CANADA

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