Le Canada et les E.-U. prennent des mesures pour réduire les polluants atmosphériques



    WASHINGTON, D.C., le 13 avril /CNW Telbec/ - L'honorable John Baird,
ministre de l'Environnement du Canada, et le gestionnaire de la Environmental
Protection Agency (EPA) des Etats-Unis, Stephen L. Johnson, ont annoncé
aujourd'hui que le Canada et les Etats-Unis amorceront des négociations pour
l'ajout d'une annexe à l'Accord Canada-Etats-Unis sur la qualité de l'air.
Cette annexe visera à réduire le mouvement transfrontalier de la pollution
atmosphérique et ses répercussions sur la santé des citoyennes et citoyens, et
sur les écosystèmes du Canada et des Etats-Unis.
    Le ministre Baird et le gestionnaire Johnson se sont rencontrés pour
discuter de priorités environnementales communes, soit transfrontalières, soit
à l'échelle mondiale. Ils ont signalé que tant le Canada que les Etats-Unis
reconnaissent qu'un effort concerté peut aider à réduire le mouvement
transfrontalier des matières particulaires provenant des deux côtés de la
frontière.
    "Le nouveau gouvernement du Canada est déterminé à améliorer la qualité
de l'air que nous respirons, a affirmé le ministre Blair. Les travaux annoncés
aujourd'hui viendront compléter les mesures concrètes que notre gouvernement
prend chez nous pour réduire les gaz à effet de serre et les polluants
atmosphériques qui sont à l'origine des changements climatiques et du smog."
    "La pollution, surtout celle de l'air, fait fi des frontières
géographiques ou politiques, a indiqué le gestionnaire Johnson. Nos pays sont
déterminés à devenir de meilleurs voisins du point de vue écologique, et la
négociation de cette annexe renforcera la collaboration fructueuse entre le
Canada et les E.-U. pour aider à assainir pendant des générations l'air que
respirent les habitants de l'Amérique du Nord."
    Négocié en 1991, l'Accord Canada-Etats-Unis sur la qualité de l'air
signalait le début d'une nouvelle ère de coopération visant à garantir un air
de meilleure qualité et un environnement plus sain pour des millions de
citoyennes et citoyens du Canada et des Etats-Unis. L'annexe sur les matières
particulaires viendra compléter l'annexe négociée en l'an 2000 pour s'occuper
de l'ozone troposphérique, ainsi que les annexes initiales sur les pluies
acides et la coopération scientifique.
    Les matières particulaires sont des particules en suspension dans l'air
sous forme solide ou liquide. Ces polluants peuvent être rejetés directement à
la source des émissions, par exemple de la grande cheminée d'une centrale
électrique, ou à la suite de réactions entre des produits chimiques
(précurseurs) qui sont transportés dans l'atmosphère. De nombreuses études ont
associé les matières particulaires, en particulier les particules fines, à des
maladies respiratoires telles que l'asthme, la bronchite et l'emphysème, et à
diverses formes de maladies du coeur.
    Des analyses scientifiques récentes ont montré qu'il faut des stratégies
conjointes pour faire face à ces polluants. Réalisées au cours des trois
dernières années, ces études ont démontré que les rejets de matières
particulaires et de leurs précurseurs peuvent avoir une incidence considérable
sur la qualité de l'air dans les deux pays. L'annexe aura donc pour effet de
réduire les matières particulaires, ainsi que bon nombre de substances
chimiques qui contribuent à d'autres problèmes préoccupants tels que les
pluies acides, la brume sèche régionale et la visibilité dans les
collectivités le long de la frontière entre le Canada et les Etats-Unis.

    On trouvera des renseignements au sujet des analyses techniques et
    scientifiques conjointes des matières particulaires aux sites :

    http://www.msc-smc.ec.gc.ca/saib/smog/transboundary/index_f.html
    http://www.epa.gov/airmarkets/resource/usaqa-resource.html (en anglais
    seulement).

    (Also available in English)




Renseignements :

Renseignements: Eric Richer, Attaché de presse, Cabinet du ministre de
l'Environnement, (819) 997-1441; Relations avec les médias, Environnement
Canada, (819) 934-8008, 1-888-908-8008; Jennifer Wood, Communications,
Environmental Protection Agency, (202) 564-4355, Wood.Jennifer@epa.gov

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