Le 3 octobre, journée Marchons vers l'école - Vélo Québec encourage les élèves à pédaler ou à marcher vers l'école



    MONTREAL, le 3 oct. /CNW Telbec/ - Dans le cadre de la journée
internationale Marchons vers l'école, Vélo Québec invite les élèves québécois
à redécouvrir le plaisir du transport actif pour la santé et l'environnement.
L'organisme profite également de cette journée pour dresser un premier bilan
de son programme Mon école à pied, à vélo! lancé il y a deux ans.
    Vélo Québec pilote le programme Mon école à pied, à vélo ! afin d'amener
les enfants du primaire du Québec à redécouvrir le plaisir de se rendre à
l'école de façon active. Lancé en 2005 avec huit écoles participantes, Mon
école à pied, à vélo ! ne cesse de croître. En 2007-2008, 50 écoles - soit
18 500 élèves (55 000 personnes) dans six régions du Québec - participeront au
programme, qui sera déployé d'ici 2015 dans l'ensemble du territoire
québécois.
    En complicité avec la communauté de l'école, Vélo Québec établit un menu
"à la carte" d'activités et de moyens qui plaisent aux enfants et rassurent
les parents et le personnel scolaire. Par exemple :

    
       - Des petits voisins s'organisent ensemble pour se rendre à pied à
         l'école ;
       - Une mère accompagne son fils et une petite voisine à vélo pour se
         rendre à l'école ;
       - Une intersection achalandée est réaménagée pour permettre une
         traversée sécuritaire des piétons et des cyclistes ;
       - Un stationnement de vélos est installé aux abords de l'école ;
       - Un atelier de cyclisme urbain est offert aux parents et enfants
         d'une école.


    Deux ans plus tard, un premier bilan et les défis à surmonter

    Vélo Québec a mandaté la firme Echo sondage pour évaluer l'efficacité du
programme auprès des écoles montréalaises participantes. En août 2007, la
firme de sondage a livré le portrait de la situation et des obstacles
rencontrés par Mon école à pied, à vélo !.
    Rappelons qu'en 1971, 8 enfants canadiens sur 10 allaient à l'école à pied
ou à vélo, et que ce nombre a chuté de moitié pour se situer aujourd'hui à 4
enfants sur 10 qui se déplacent de façon active vers l'école dans la grande
région métropolitaine. Mentionnons que dans les écoles sondées, 67% des
enfants habitent à moins de 1 km de l'école. Sachant qu'un enfant peut
parcourir 1 km à pied en 15 minutes, l'utilisation du vélo ou de la marche
pour aller à l'école devient donc accessible à un grand nombre d'élèves.

    Le programme Mon école à pied, à vélo ! a des retombées mesurables :

       - 80% des parents ont entendu parler du programme;
       - 75% des parents jugent le programme utile;
       - 60% des parents affirment avoir été conscientisés par le programme;
       - 62% des parents ont remarqué l'installation des nouveaux supports à
         vélos, et de ce nombre, 26% les ont utilisés;
       - L'utilisation du vélo comme mode de déplacement pour se rendre à
         l'école a presque doublé le matin (5% à 9%);
    

    Les deux principaux obstacles au transport actif vers l'école

    L'horaire chargé des familles dont les deux conjoints travaillent est
l'un des deux principaux obstacles qui viennent freiner les intentions des
parents qui voudraient permettre à leurs enfants de de déplacer activement
vers l'école. Les parents évoquent ainsi le manque de temps et la logistique
matinale du départ de la maison pour justifier le fait qu'ils vont reconduire
leurs enfants en auto.
    La crainte des parents de laisser aller leur enfant seul à l'école - les
rues ne sont pas jugées sécuritaires - est le second obstacle au transport
actif vers l'école. Et c'est pourquoi Mon école à pied, à vélo ! propose des
actions concrètes pour y pallier, tels les groupes d'élèves-voisins qui vont
ensemble à l'école, accompagnés ou non - s'ils sont plus vieux - d'un parent.
L'équipe de Mon école à pied, à vélo ! élabore également un plan de
déplacement sécuritaire (évaluation des problèmes de sécurité autour de
l'école, identification des solutions et établissement des priorités
d'action).

    Vélo Québec, pour les cyclistes... et les piétons

    Depuis 40 ans, Vélo Québec fait figure d'incontournable dans le paysage
cycliste québécois. La préoccupation de Vélo Québec pour les piétons découle
naturellement de la proximité d'intérêts entre les piétons et les cyclistes,
notamment en ce qui a trait à l'aménagement urbain. Et c'est sans oublier que
les cyclistes deviennent des piétons dès qu'ils ont stationné leur vélo.

    A propos de Vélo Québec

    Vélo Québec a pour mission d'améliorer la santé, l'environnement et le
bien-être des citoyens par l'organisation et la promotion d'activités, de
biens et de services dans les domaines du vélo et du transport durable ainsi
que du plein air, du tourisme, du sport et du loisir. Vélo Québec regroupe
Vélo Québec Association, Vélo Québec Editions, Vélo Québec Evénements et Vélo
Québec Voyages.




Renseignements :

Renseignements: Patrick Howe, directeur des relations publiques, (514)
521-8356, poste 348; Source: Vélo Québec


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