Le « nez électronique » : Une nouvelle innovation audacieuse pour dépister la tuberculose dans l'haleine des patients reçoit le soutien financier de Grands Défis Canada et de la Fondation Bill & Melinda Gates

Le « nez électronique » laisse entrevoir la promesse d'un dépistage simple et rapide du cancer du poumon, de la pneumonie et d'autres maladies pulmonaires pour permettre un traitement précoce et sauver des vies

NEW DELHI, Inde, le 7 nov. 2011 /CNW/ - Un nouveau dispositif portatif appelé le « nez électronique », qui permettrait de diagnostiquer la tuberculose chez les patients montrant les symptômes de la maladie, a obtenu aujourd'hui une subvention de 950 000 $ de Grands Défis Canada et de la Fondation Bill & Melinda Gates pour appuyer le développement et la mise à l'essai de cette technologie révolutionnaire. Les fonds aideront à déterminer si le nez électronique est capable de détecter la tuberculose sur le champ et de façon non-invasive à partir de l'haleine du patient et de remplacer le test fait à partir d'expectoration, qui demande plus de temps. On estime que ce dispositif pourrait contribuer à sauver jusqu'à 400 000 vies annuellement dans le monde en développement grâce au diagnostic précoce, au traitement sans délai et à la transmission réduite de cette maladie mortelle.

La tuberculose a presque été éradiquée dans les pays développés, mais elle est responsable de la perte de quelque 1,7 million de vies annuellement dans les pays pauvres et vient au second rang des maladies infectieuses les plus dévastatrices derrière le VIH/sida.

« Cette découverte importante témoigne de la puissance de l'innovation pour sauver des vies », a souligné le Dr Peter Singer, chef de la direction de Grands Défis Canada. « Diagnostiquer la tuberculose et d'autres maladies pulmonaires par un simple test fait à partir de l'haleine du patient est une idée audacieuse qui pourrait avoir un grand impact ».

Le développement du nez électronique est le fruit d'une collaboration entre le International Centre for Genetic Engineering and Biotechnology, de New Delhi, en Inde, et Next Dimension Technologies de Californie. Les innovateurs de New Delhi travaillent avec des capteurs mis au point en Californie pour dépister des biomarqueurs dans l'haleine. Ces biomarqueurs pourraient détenir la clé du dépistage de la tuberculose et mener à un diagnostic précoce de la maladie et un traitement amélioré du patient.

« Nous espérons porter le concept du nez électronique au prochain niveau en mettant au point et en testant un prototype du dispositif portatif fonctionnant à l'aide de piles », ont indiqué le professeur Virander Chauhan et le Dr Ranjan Nanda, chercheurs principaux. « Notre but est de rendre le nez électronique largement accessible dans les régions pauvres et éloignées, où la tuberculose se développe et se propage, détruisant de si nombreuses vies sur son passage ».

Les scientifiques sont d'avis qu'un nez électronique pourrait aussi être créé pour dépister de façon précoce le cancer du poumon et la pneumonie, à partir de biomarqueurs distinctifs qui rendraient ces maladies détectables dans l'haleine du patient.

« Grands Défis Explorations vise à relever des défis critiques dans le domaine de la santé et du développement en finançant des concepts créatifs, à risque élevé, qui laissent entrevoir le plus grand impact potentiel », a précisé Chris Wilson, directeur de Global Health Discovery, à la Fondation Bill & Melinda Gates. « Avec cette nouvelle phase de financement, nous sommes impatients de faire avancer les projets les plus prometteurs au stade des produits, qui pourront éventuellement sauver des millions de vies ».

« Imaginez que nous puissions dépister la tuberculose dans l'haleine d'une personne et songez au nombre de gens qui pourraient ainsi être sauvés », a noté Joseph L. Rotman, président du conseil de Grands Défis Canada. « Nous sommes heureux d'appuyer cette découverte et, grâce à l'approche de l'Innovation intégrée de Grands Défis Canada, d'assurer une utilisation et une commercialisation rapides du nez électronique en rendant celui-ci accessible efficacement et à bas coût ».

Grands Défis Canada est financé par le gouvernement du Canada, par l'intermédiaire du Fonds d'innovation pour le développement, annoncé dans le budget de 2008. Grands Défis Canada œuvre au sein d'un consortium avec le Centre de recherches pour le développement international et les Instituts de recherche en santé du Canada.

Pour plus de renseignements, visitez le site grandchallenges.ca.

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À titre d'organisme directeur du gouvernement du Canada au sein du Fonds d'innovation pour le développement, le CRDI met à profit des décennies d'expérience acquise dans la gestion de projets de recherche financés par des fonds publics pour administrer le Fonds d'innovation pour le développement. Le CRDI veille aussi à ce que les chercheurs et les préoccupations des pays en développement soient au centre de cette nouvelle initiative captivante.
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Les IRSC seront responsables de l'administration de l'examen international par les pairs, en appliquant des normes d'excellence internationales. Les résultats de l'examen par les pairs dirigé par les IRSC guident l'octroi, par Grands Défis Canada, des subventions provenant du Fonds d'innovation pour le développement.
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SOURCE Grand Challenges Canada

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