LAURENT MCCUTCHEON, PRESIDENT DE GAI ECOUTE ET DE LA FONDATION EMERGENCE, RECOIT LE PRIX DROITS ET LIBERTES



    MONTREAL, le 6 déc. /CNW Telbec/ - Le Prix Droits et Libertés, édition
2007, décerné par la Commission des droits de la personne et des droits de la
jeunesse, a été attribué à M. Laurent McCutcheon. Le jury a ainsi voulu rendre
hommage à l'engagement de celui qui, depuis le début des années '70, est un
acteur majeur de la défense et de la promotion des droits des personnes gaies
et lesbiennes au Québec. "Les luttes acharnées de M. McCutcheon contre
l'intolérance, la discrimination, le harcèlement et la violence ont grandement
contribué à améliorer le tissu social au Québec, soulignent les jurés dans
leur décision. Toutes ces actions en faveur de la reconnaissance d'une
citoyenneté pleine et entière aux personnes homosexuelles actualisent
véritablement des valeurs reconnues dans la Charte des droits et libertés de
la personne du Québec."

    Un engagement de 30 ans

    Ancien cadre supérieur dans la haute fonction publique et juge
administratif, M. Laurent McCutcheon préside aux destinées du service d'aide
et d'écoute téléphonique Gai Ecoute depuis 1982 et est, depuis l'an 2000,
initiateur et président de la fondation Emergence. Celle-ci se consacre à
l'épanouissement des personnes homosexuelles au sein de la société et à la
lutte contre les préjugés dont elles sont victimes.
    Militant actif depuis plus de 30 ans, M. McCutcheon a, dès le début,
inscrit sa démarche dans un objectif de changement sociétal. Vivant
publiquement son orientation homosexuelle, il a pris part aux premières
marches au Québec, malgré l'accueil hostile qui leur était réservé. Ses
engagements et ses combats pour la reconnaissance des droits des homosexuels
ont contribué à obtenir plusieurs changements significatifs, tant dans le
domaine législatif que du point de vue des perceptions sociales de
l'homosexualité.

    Le suicide chez les homosexuels, un sujet sensible

    Ainsi, en 1998, il initie la création de la Coalition québécoise pour la
reconnaissance des conjoints et conjointes de même sexe dont il sera le
porte-parole. L'action de l'organisme concourt à l'adoption, le 16 juin 1999
au Québec, d'une loi reconnaissant les unions de faits entre conjoints de même
sexe. A la suite de ce premier succès, Laurent McCutcheon reste engagé dans la
mobilisation de la communauté pour la reconnaissance du mariage civil des
personnes de même sexe. Depuis le 20 juillet 2005 et l'adoption de la Loi sur
le mariage civil, le Canada reconnaît aux conjoints homosexuels le droit de se
marier au même titre que les conjoints hétérosexuels.
    A la même époque, Laurent McCutcheon interpelle le gouvernement sur la
question sensible du suicide chez les personnes homosexuelles. Il convainc le
ministre de la Santé et des Services sociaux de confier au professeur Michel
Dorais de l'Université Laval la réalisation d'une étude sur cette délicate
question au sein de la communauté homosexuelle. Il en résulte un livre, Mort
ou fif, dont les conclusions révèlent que les garçons homosexuels sont plus
exposés au risque de s'enlever la vie que leurs pairs hétérosexuels. Par la
suite, le Ministère considérera que les personnes homosexuelles constituent un
groupe à risque de suicide dans son plan d'action en santé mentale. L'action
de M. McCutcheon est saluée par l'Association québécoise de prévention du
suicide, qui lui remet en 2001 le Prix Réjean-Marier.

    A l'origine de la journée de lutte contre l'homophobie

    Le combat contre l'homophobie est un autre cheval de bataille de Laurent
McCutcheon. Sous l'impulsion de la fondation Emergence, une journée nationale
de lutte sur ce thème est organisée au Québec le 4 juin 2003. Avec l'aide de
plusieurs associations et groupes communautaires, l'initiative sera reprise
d'abord en Europe puis dans d'autres pays pour devenir la Journée
internationale de lutte contre l'homophobie. Elle se tient désormais chaque
année, le 17 mai. Cette implication lui vaut d'être nommé porte-parole des
instances communautaires auprès du groupe de travail mixte qui en 2005, et
sous l'égide de la Commission des droits de la personne et des droits de la
jeunesse, a obtenu le mandat d'émettre des recommandations au gouvernement en
matière de lutte contre l'homophobie. Le rapport De l'égalité juridique à
l'égalité sociale : vers une stratégie nationale de lutte contre l'homophobie
est publié par la Commission en mars 2007.
    Dernièrement, M. Laurent McCutcheon se consacre à une réalité
homosexuelle méconnue, celle des difficultés particulières vécues par les
personnes âgées issues des minorités sexuelles.

    Le Prix Droits et Libertés

    Depuis 1988, le Prix Droits et Libertés est décerné par la Commission à
l'occasion de l'anniversaire de l'adoption par les Nations Unies de la
Déclaration universelle des droits de l'homme, le 10 décembre 1948. Il permet
de souligner l'excellence du travail réalisé au Québec par des personnes ou
des groupes oeuvrant à la défense des droits de la personne et des droits de
la jeunesse. Le lauréat est choisi par un jury externe à la suite d'un appel à
candidatures auprès de quelque 1 000 organismes, institutions et groupes
communautaires.
    La remise du Prix Droits et Libertés, édition 2007, se fera lors d'un
gala réunissant plus de 150 personnes le jeudi 6 décembre de 17 h à 19 h à
l'Hôtel Gouverneur Place Dupuis, salle Québec, 4e étage, 1415, rue
Saint-Hubert à Montréal.

    
    Source :   Mme Ginette L'Heureux
               (514) 249-6181
               M. Clément Moulet
               (514) 873-5146 ou 1 800 361-6477, poste 358
    
    -%SU: SOC,CPN
    -%RE: 40




Renseignements :

Renseignements: Mme Ginette L'Heureux, (514) 249-6181; M. Clément
Moulet, (514) 873-5146, 1 800 361-6477, poste 358


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