L'as finlandais du poker, Juha Helppi, fête son anniversaire en déjouant l'enfant terrible du poker pour remporter la première édition de "Premier League Poker" de PartyPoker.com



    MAIDSTONE, Angleterre, le 7 mars /CNW/ - Juha Helppi a soufflé ses
30 bougies en grande pompe hier et a pris sa revanche en remportant la
première édition de "Premier League Poker" de www.PartyPoker.com. Le
Finlandais Helppi, originaire de Helsinki, a démontré l'étendue de son
habileté et de sa patience en remportant cette épreuve mondiale unique et
télévisée, filmée dans les studios Maidstone à Kent, au Royaume-Uni.
    En plus de célébrer son trentième anniversaire, le Finlandais volant,
champion national de paintball, a envoyé au tapis la légende du poker Phil
Hellmuth, qui avait remporté plus tôt cette année son dixième bracelet WSOP
contre lui.
    "Ca n'avait rien à voir avec l'argent", a déclaré Helppi. "Si je n'avais
pas battu Phil, j'en aurais souffert atrocement. C'est un gros titre, mettant
aux prises des participants de qualité supérieure, et je l'ai remporté alors
que je célébrais un anniversaire très important. Jamais je n'oublierai ce
moment. C'est le cadeau de fête idéal."
    Plus tôt dans la semaine, Phil Hellmuth avait pris d'assaut ses opposants
et amorcé la finale en tête du peloton, avec le plus gros tapis. Juha avait
terminé troisième à la table de ligue, mais avait impressionné les autres
joueurs par son exceptionnelle concentration. Juha a ajouté: "Phil voulait
vraiment gagner cette épreuve, et il a mal digéré son échec. Je pense que j'ai
réussi à l'ébranler à une occasion. Cette victoire me console un peu d'avoir
perdu le bracelet, et elle est satisfaisante parce que la structure de la
ligue fait que l'habileté est très importante." La table finale a duré plus de
sept heures et mis en jeu plus de 1,6 million de dollars en jetons et des
mises impératives (blinds) débutant à 1 000/2 000 $. Le premier joueur
éliminé, Ian Frazer, gagnant d'une série de tournois télévisés en Angleterre,
a quitté la table après cinq heures.
    Déçu, Phil a immédiatement annoncé qu'il voulait affronter le Finlandais
en face à face pour 100 000 $US, mais le gagnant était trop occupé à bavarder
au téléphone avec sa petite amie et à prendre des nouvelles de leur fils de
deux mois. Phil, surnommé l'enfant terrible du poker, a fait le bonheur de ses
admirateurs - et de ses détracteurs - avec ses badineries et son comportement
caractériel tout au long de la semaine. Ses échanges verbaux à la table,
spécialement avec Tony G, "The Devilfish" et la caméra installée sous la
table, ont été des plus vivants. Mais en fin de compte, Phil a gracieusement
accepté sa défaite, déclarant: "Je dois reconnaître que Juha a très bien joué
toute la semaine."
    Phil Hellmuth a finalement terminé en troisième position, ses rois
écrasés par les deux paires de Helppi. Juha avait fait une surrelance avec une
main huit-sept non assortie avant le flop, et Hellmuth s'est alors effondré
et, montrant pourquoi on le surnomme l'enfant terrible du poker, lui a crié :
"Espèce d'âne! Comment peux-tu faire une surrelance de 50 000 $US avec une
main huit-sept non assortie? Tu as essayé de me donner le plus gros tapis!"
Eddy Scharf, détenteur allemand du bracelet WSOP, a terminé en deuxième place,
après avoir tout misé sur une main cinq-six assortie contre la main as-deux
non assortie de Juha. A ce moment-là, le Finlandais avait une avance de 4
jetons contre 1. Liz Lieu a terminé au quatrième rang, Vicky Coren au
cinquième rang et Ian Frazer au sixième rang.
    Un porte-parole de PartyPoker.com a déclaré: "A mi-chemin, nous pensions
devoir tout simplement remettre le trophée à Phil Hellmuth, et nous avons
également envisagé de faire appel à un médiateur pour aider le "Devilfish",
Tony G et Phil Hellmuth à résoudre les conflits bien enracinés qui les
opposent."
    "Juha a bien mérité sa victoire, et il a gagné le respect des autres
joueurs. Tout le monde a été ébloui par la structure du tournoi, et pour tous
ceux qui y ont participé, il ne fait aucun doute qu'il est promis à un bel
avenir."
    Cette série, développée par Matchroom Sport, met en vedette 12 des
meilleurs joueurs au monde qui, dans un contexte de ligue unique, s'affrontent
pour une cagnotte de 500 000 $US. Chaque joueur achète des jetons pour un
montant de 20 000 $US, et PartyPoker.com ajoute 260 000 $US. Le peloton
comprennait Phil Hellmuth, Dave 'The Devilfish' Ulliott, Tony G, Andy Black,
Kiril Gerasimov, Liz Lieu, Ian Frazer, Roland De Wolfe, Vicky Coren, Juha
Helppi, Kenna James et Eddy Scharf. La série Premier League Poker de
PartyPoker.com doit être diffusée au Royaume-Uni sur Channel 4 et à
l'international plus tard cette année.

    "Premier League Poker offre une recette fantastique où se mélangent
habileté, rebondissements et joueurs de haut calibre, pour créer une
expérience télévisuelle électrisante." Phil Hellmuth

    "Il s'agit d'un concept radicalement différent qui offre des moments de
télévision exceptionnels, un peu comme un "Big Brother" du poker. Il place la
barre plus haute en matière de poker télévisé." Dave "The Devilfish" Ulliott.

    "Premier League est le meilleur événement de poker auquel j'ai participé.
C'est une véritable révolution pour le poker." Tony G

    "L'un des tournois les plus excitants de ma carrière. Il met vraiment en
valeur les habiletés des joueurs." Liz Lieu

    "Le meilleur tournoi télévisé auquel j'ai participé." Roland De Wolfe

    "Je n'ai jamais eu autant de plaisir dans une pièce remplie d'hommes
depuis l'été 1976 ... mais ça, c'est une autre histoire." Vicky Coren

    "Premier League de PartyPoker.com est expérience inoubliable. Quand nous
avons amorcé le projet, nous avons toujours pensé qu'il serait spécial, mais
il est devenu la démonstration de poker la plus divertissante jamais offerte
au public. Douze étapes préliminaires, quatre affrontements en face à face et
une table finale spectaculaire où se mêlent larmes, joie et guerre verbale -
et une camaraderie sans précédent entre les joueurs." Eddie Hearn, directeur,
Matchroom Sport

    PartyPoker.com est un membre populaire de la famille en expansion de jeux
en ligne de PartyGaming Plc, qui comprend www.PartyCasino.com, PartyBingo.com,
www.PartyBets.com, PartyGammon.com, Gamebookers.com et EmpirePoker.com.




Renseignements :

Renseignements: Warren Lush, warrenl@partygaming.com

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