L'APFC qualifie le budget 2008 d'inadéquat



    OTTAWA, le 26 fév. /CNW Telbec/ - L'Association des produits forestiers
du Canada croit que le budget 2008 du gouvernement fédéral est une réponse
inadéquate aux difficultés que connaît l'industrie, a affirmé Avrim Lazar,
président et chef de la direction de l'APFC.
    "L'industrie des produits forestiers doit affronter les pires conditions
économiques en plusieurs décennies et bien que le gouvernement ne puisse
résoudre ce problème, il ne fait pas son travail", a expliqué M. Lazar.
"L'industrie a agi de façon dynamique pour améliorer sa productivité et son
efficacité alors que le gouvernement ne semble pas disposé à prendre des
mesures aussi importantes pour améliorer les conditions hôtes et attirer les
investissements dans les usines canadiennes."
    L'APFC a demandé au gouvernement de prendre des mesures énergiques pour
améliorer le climat commercial. La prolongation de la déduction pour
amortissement accéléré annoncée dans le budget est un pas dans cette
direction. Cependant, en prolongeant d'une année seulement la DPAA, puis en la
diminuant graduellement, la mesure n'atteint pas son objectif. L'industrie des
produits forestiers avait recommandé une prolongation de cinq ans, afin de
refléter le temps nécessaire pour mettre en place de nouveaux investissements.
Par ailleurs, le gouvernement n'a pas tenu compte des recommandations de
l'industrie relativement à l'amélioration du programme de crédit d'impôt pour
la R&D, qui visaient à s'assurer que les entreprises, qu'elles soient
rentables ou non, puissent profiter de ce crédit en période difficile.
    L'indifférence du gouvernement est surprenante compte tenu de la montée
sans précédent de la valeur du dollar canadien, qui a grimpé de 60 % depuis
2002, de l'effondrement du marché de l'habitation aux Etats-Unis et de
l'affaiblissement continu des facteurs économiques fondamentaux chez nos
voisins du Sud. "L'industrie travaille activement à relever ces défis en
restructurant ses opérations, en réduisant ses coûts et en améliorant sa
productivité", a déclaré M. Lazar. "Bien que le reste du monde avance à la
vitesse de la lumière, le gouvernement fédéral y va plutôt à pas de tortue".
    "L'industrie des produits forestiers a un fort potentiel de croissance
pour l'avenir", a-t-il ajouté. "Les marchés mondiaux sont à la hausse et il y
aura une concurrence accrue pour le territoire et les ressources. La question
est de savoir comment s'assurer que l'industrie canadienne soit bien
positionnée pour l'avenir. Il faut pour cela des mesures musclées dès
maintenant."
    Un aspect positif du budget est la somme de 10 millions de dollars
allouée au secteur des produits forestiers pour la commercialisation de ses
produits à l'étranger. Le budget reconnaît ainsi que le Canada est un chef de
file mondial dans la fabrication de produits forestiers de grande qualité,
respectueux de l'environnement, qui seront en forte demande, car la classe
moyenne prend de l'importance en Asie et les consommateurs insistent pour
obtenir des produits sans danger pour la planète.

    L'APFC est le porte-parole, au Canada et à l'étranger, des producteurs
canadiens de bois, de pâte et de papier pour les questions touchant le
gouvernement, le commerce et l'environnement. L'industrie forestière
canadienne a un chiffre d'affaires de 80 milliards de dollars par année et
représente 3 % du PIB du Canada. Il s'agit de l'un des plus gros employeurs du
pays, qui a des activités dans plus de 300 collectivités canadiennes et
procure près de 900 000 emplois directs et indirects d'un océan à l'autre.
C'est le pilier économique du Canada rural.




Renseignements :

Renseignements: Paul Vieira, Directeur des communications, Association
des produits forestiers du Canada, (613) 563-1441 poste 323, (613) 884-3312
(cell.), pvieira@fpac.ca; Jeremy Dunn, Curve Communications, (604) 684-3170,
(604) 726-8350 (cell.), jeremy@curvecommunications.com; Laura Ballance, Curve
Communications, (604) 684-3170, (604) 771-5176 (cell.),
laura@curvecommunications.com


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