Lancement d'un rapport novateur sur les sociétés minières, pétrolières et gazières: Les représentants de la société civile et de l'industrie conviennent d'un cadre de bonne conduite outre-mer



    OTTAWA, le 29 mars /CNW Telbec/ - Le Canada pourrait devenir un chef de
file mondial en matière de responsabilité sociale dans la perspective de
l'industrie extractive si le gouvernement fédéral et d'autres intervenants
acceptent les recommandations émanant du rapport novateur publié aujourd'hui,
et s'ils y donnent suite.
    Ce rapport est le fruit d'un processus de tables rondes dirigé par le
gouvernement, qui s'est échelonné sur dix mois et a réuni, au sein d'un groupe
consultatif, des représentants de la société civile, de l'industrie, du milieu
universitaire, des milieux syndicaux et d'investisseurs socialement
responsables. Le processus a aussi fait intervenir des représentants de
collectivités touchées par les activités minières, pétrolières et gazières
canadiennes dans les pays en développement.
    Le rapport du groupe consultatif présente des recommandations en vue de
l'élaboration d'un cadre de bonne conduite pour les sociétés minières,
pétrolières et gazières du Canada qui mènent des activités outre-mer.
    "On s'inquiète de plus en plus de l'impact environnemental et social, et
des répercussions sur les droits de la personne que peuvent avoir les sociétés
extractives canadiennes menant des activités dans les pays en développement.
Le groupe consultatif s'est attaché à élaborer un cadre de travail efficace
afin d'aborder ces enjeux, et les représentants de l'industrie et de la
société civile sont parvenus à un consensus important", a déclaré Gerry Barr,
président et chef de la direction du Conseil canadien pour la coopération
internationale. "Nous demandons maintenant de toute urgence au gouvernement de
donner suite à nos recommandations."
    "Les industries extractives canadiennes s'engagent à améliorer leur
rendement social et leur performance environnementale et à adhérer aux
meilleures pratiques partout où elles mènent des activités", a ajouté Gordon
Peeling, président et chef de la direction de l'Association minière du Canada.
"Le rapport du groupe consultatif reconnaît que dans les régions où la
gouvernance laisse à désirer, les sociétés extractives sont confrontées à des
défis imposants. Pour obtenir des résultats positifs, il leur faut donc de
nouveaux outils, de nouvelles compétences et du soutien, de même que la
collaboration de tous les intervenants."
    S'il est mis en oeuvre, le cadre de travail en matière de RSE établira
des normes et des obligations redditionnelles pour les sociétés canadiennes.
Un bureau de l'ombudsman serait également créé afin d'évaluer les plaintes et
de faire enquêter sur celles-ci, et de surveiller si les sociétés se
conforment aux normes. Le rapport énonce des procédures visant la suspension
des services gouvernementaux aux sociétés dans le cas de non-conformité grave.
Il appuie aussi la création d'outils favorisant les bonnes pratiques dans les
secteurs extractifs et la conformité au cadre de travail en matière de RSE.
    "Les sociétés minières canadiennes inscrites sur le marché boursier au
Canada figurent parmi les plus grands investisseurs à l'étranger: elles
détiennent des intérêts dans plus de 8 000 projets répartis dans plus de
100 pays à travers le monde", a précisé Tony Andrews, directeur exécutif de
l'Association canadienne des prospecteurs et entrepreneurs. "Leurs activités
peuvent contribuer à créer de nouveaux débouchés économiques dans les pays en
développement. Cependant, il est tout aussi important qu'elles continuent à
améliorer leur rendement en tenant compte des attentes en matière de
responsabilité sociale des entreprises. Le rapport du groupe consultatif
contribuera à l'élaboration de directives et à la création d'outils
nécessaires."
    Ces tables rondes ont été organisées afin de donner suite à un rapport
unanime présenté par le Comité permanent des affaires étrangères et du
commerce international, qui invitait le gouvernement fédéral à "mettre en
place un processus, en collaboration avec les associations pertinentes de
l'industrie, des organisations non gouvernementales et des experts, afin de
renforcer les programmes et politiques dans ce domaine et au besoin d'en
établir de nouveaux."
    "Les parlementaires ont répondu aux demandes répétées des résidants des
villages et des membres des peuples indigènes touchés par les activités des
sociétés minières canadiennes, et ils ont exigé que le gouvernement du Canada
prenne les mesures appropriées", a souligné Catherine Coumans, de Mines Alerte
Canada. "Les membres de l'industrie et de la société civile ont collaboré
comme jamais auparavant, et il n'en tient maintenant qu'au gouvernement de
mettre en oeuvre les recommandations qu'ils ont formulées."

    Vous pouvez consulter le rapport intégral à:
    <a href="http://geo.international.gc.ca/cip-pic/current_discussions/csr-roundtables-en.asp">http://geo.international.gc.ca/cip-pic/current_discussions/csr-roundtables-en.asp</a> (anglais)
    <a href="http://geo.international.gc.ca/cip-pic/current_discussions/csr-roundtables-fr.asp">http://geo.international.gc.ca/cip-pic/current_discussions/csr-roundtables-fr.asp</a> (français)




Renseignements :

Renseignements: Pierre Gratton, L'Association minière du Canada, (613)
233-9392, poste 319, Cellulaire: (613) 293-5111, pgratton@mining.ca; Karyn
Keenan, Initiative d'Halifax, (613) 789-4447, Cellulaire: (613) 301-6899, 
kkeenan@halifaxinitiative.org


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