Lancement de la Tournée des régions du président de l'UMQ - Les municipalités demandent leur part des retours sur les investissements en infrastructures



    MONT-JOLI, QC, le 18 sept. /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du
Québec (UMQ) a lancé aujourd'hui, à Mont-Joli, la Tournée du président 2008
sur le thème L'occupation dynamique du territoire rural et urbain : tout le
monde y gagne! L'Union souhaite que les municipalités deviennent de véritables
partenaires économiques et qu'elles participent pleinement à la prospérité du
Québec et du Canada. A cet égard, elle demande que les gouvernements tiennent
compte de leur capacité de payer dans le cadre des programmes
d'infrastructures. Elle recommande également un meilleur partage de la
richesse et une diversification des sources de revenus pour l'ensemble des
municipalités québécoises.
    En compagnie du maire de Mont-Joli, M. Jean Bélanger, et de
l'administrateur du caucus du Bas-Saint-Laurent et maire de Rimouski, M. Eric
Forest, le président de l'UMQ et maire de Maniwaki, M. Robert Coulombe, a
déclaré : "L'occupation dynamique du territoire c'est plus qu'un thème pour
moi. Cela signifie, d'abord et avant tout, de permettre aux gens, qu'ils
soient jeunes ou moins jeunes, de rester dans leur milieu de vie et d'y
développer leur plein potentiel. A titre de président de l'UMQ, je m'engage à
faire toutes les représentations nécessaires pour que les municipalités aient
accès à de nouveaux outils fiscaux et financiers pour assurer la vitalité
économique de toutes les communautés."
    Malheureusement, les revenus des municipalités ne progressent pas au même
rythme que leurs dépenses. Au cours des dernières années, l'UMQ a été très
active auprès des gouvernements afin qu'ils reconnaissent l'importance de
diversifier leurs sources de revenus et d'investir dans la réhabilitation des
infrastructures municipales. Sur ce dernier point, le message de l'UMQ a été
entendu. Désormais, tant le gouvernement du Canada que le gouvernement du
Québec, tout comme la population d'ailleurs, reconnaissent que la qualité des
infrastructures est une condition essentielle à l'occupation dynamique du
territoire et à la vitalité économique des collectivités.
    Par ailleurs, les programmes d'infrastructures exigent des municipalités
qu'elles investissent une part minimale importante allant jusqu'au tiers de
l'investissement total. Pourtant, les municipalités ne disposent pas de tels
moyens, ni de nouvelles sources de revenus pour financer cette contribution.
Et c'est précisément là où le bât blesse.
    Une récente étude de la Fédération canadienne des municipalités démontre
que pour chaque dollar investi dans les infrastructures et financé à parts
égales entre les trois paliers de gouvernements, Québec et Ottawa se partagent
35 cents en retours fiscaux directs, alors que les municipalités reçoivent
0 cent. L'UMQ demande que les municipalités reçoivent désormais un tiers de
ces retours fiscaux. A titre d'exemple, actuellement, pour un investissement
de 100 millions $, Ottawa bénéficie d'un retour de 18 millions $, Québec de
17 millions $ et les municipalités de 0 $. Ce que l'Union propose, c'est que
sur cet investissement de 100 millions $, le retour soit partagé équitablement
entre les trois paliers, pour que les municipalités deviennent de véritables
partenaires économiques.
    Rappelons que les municipalités sont responsables de la moitié des
infrastructures publiques et que pourtant, elles ne reçoivent que 8 cents de
chaque dollar de taxes et d'impôt perçu au Canada.
    "Etant donné le rôle crucial qu'elles sont appelées à jouer dans le
développement économique, social et culturel de notre société, les
municipalités doivent avoir les outils fiscaux et financiers adaptés à cette
réalité, et recevoir un juste retour sur leurs investissements", a ajouté le
président de l'UMQ.

    ENJEUX NATIONAUX ET REGIONAUX

    Avec en toile de fond l'occupation dynamique du territoire, plusieurs
dossiers nationaux ont été présentés aux élus de la région du Bas-St-Laurent
notamment, la diversification des revenus municipaux, la gestion des matières
résiduelles, la complémentarité rurale urbaine, l'avenir de l'industrie
forestière, l'avenir de l'agriculture et de l'agroalimentaire, la relève
politique et administrative dans le milieu municipal.
    Les membres du caucus ont par la suite abordé plusieurs sujets locaux et
régionaux avec le président de l'UMQ : les infrastructures, les subventions de
Développement Economique Canada, le crédit d'impôt aux régions ressources, la
refonte de la Loi sur l'aménagement et l'urbanisme (LAU), les algues
bleu-vert, la relève administrative et politique et la formation des officiers
municipaux.
    La Tournée du président se poursuivra jusqu'à la mi-janvier 2009. Elle se
traduira par 18 visites sur le terrain, dans toutes les régions du Québec,
durant lesquelles l'UMQ prendra littéralement le pouls du monde municipal, en
l'occurrence celui des milliers de femmes et d'hommes qui forment ensemble
l'ordre de gouvernement le plus près des citoyens. A chaque occasion, le
président de l'Union échangera également avec les acteurs locaux et régionaux
de divers secteurs d'activité.
    L'UMQ profitera évidemment de cette tournée pour interpeller les partis
fédéraux sur les grands enjeux du monde municipal et inviter leur chef à se
prononcer sur différentes questions telles que : la diversification des
sources de revenus municipaux et notamment la création d'une source de revenus
stable et permanente pour les infrastructures; le virage nécessaire vers le
transport collectif et la mobilité durable dans le contexte de la flambée du
prix de l'essence et des changements climatiques; le financement de la culture
et des organismes de développement économique à but non lucratif et le
logement.

    A PROPOS DE L'UMQ

    Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ représente les municipalités de toutes
tailles dans toutes les régions du Québec. Elle a pour mission de contribuer
au progrès et à la promotion de municipalités démocratiques, dynamiques et
performantes, dédiées au mieux-être des citoyens. La structure de l'UMQ, qui
regroupe ses membres en caucus d'affinité : municipalités locales,
municipalités de centralité, villes d'agglomération, grandes villes et
municipalités de la Métropole, est l'expression de toute la diversité et de la
solidarité municipale québécoise.




Renseignements :

Renseignements: François Sormany, Directeur des communications, (514)
282-7700, poste 265, Cellulaire: (514) 910-7272, fsormany@umq.qc.ca; Source:
Union des municipalités du Québec

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