La tornade à Elie est reclassifiée à la plus haute cote sur l'échelle des dommages - La première tornade F5 officielle du Canada



    WINNIPEG, le 18 sept. /CNW Telbec/ - Les météorologues d'Environnement
Canada (EC) ont confirmé que la tornade du 22 juin 2007 qui s'est abattue sur
Elie, au Manitoba, a atteint une force de F5, la plus haute cote sur l'échelle
des dommages de Fujita, c'est donc la première tornade officielle de force F5
au Canada inscrite aux livres.
    L'échelle Fujita mesure la puissance des tornades en fonction
d'indicateurs de dommages. Environ 0,1 % de toutes tornades de l'Amérique du
Nord sont de force F5.
    L'évaluation préliminaire de l'équipe d'évaluation des tempêtes sur place
d'Environnement Canada avait indiqué précédemment qu'il y avait des preuves
évidentes que les dommages étaient causés par une tornade de force F4.
Cependant, les dommages observés à deux des résidences indiquaient la
possibilité d'une tornade de force F5. Selon une évaluation plus approfondie,
y compris un examen d'autres images vidéos supplémentaires, les météorologues
d'Environnement Canada au Centre de prévision de tempêtes des Prairies et de
l'arctique à Winnipeg ont confirmé que les dommages étaient causés par une
tornade de force F5.
    Les météorologues aux alertes ont regardé une vidéo qui a confirmé les
observations faites sur place en juin qui laissait à croire à une tornade de
force F5. On peut voir une maison presque intacte qui est projetée dans les
airs sur une distance de plusieurs centaines de mètres avant de se désintégrer
et tomber au sol. Quelques secondes après, on peut voir une lourde
fourgonnette tourbillonnant dans les airs, elle a été trouvée plus tard en
plein champ au sud de l'endroit des principaux dommages sont survenus.
    Afin de classer une tornade, il suffit d'une seule occurrence d'un
indicateur de dommages clairement satisfaite. Puisque deux indicateurs de
dommages de force F5 se sont manifestés à quelques secondes d'intervalles, les
experts ont décidé de reconfirmer certaines des observations faites en juin.
    La tornade du village d'Elie a touché le sol pendant environ 35 minutes
et a parcouru une distance d'environ 5,5 kilomètres. Les dommages ont été
causés sur un couloir de 300 mètres de large. On estime que le vent a atteint
des vitesses de 420 à 510 km/h lorsque l'intensité de la tornade était à son
maximum.
    Heureusement, la tornade à Elie et la tornade F4 à Birtle, au Manitoba,
en 1994, n'ont fait aucun mort ni aucun blessé grave. La seule autre tornade
de force F4 à être documentée au Manitoba a touché le sol près de la région de
Rosa-St. Malo en 1977 et a entraîné la mort de trois personnes. La tornade de
force F2 qui a frappé Gull Lake, Manitoba, en 2006, a causé un mort et de
nombreuses blessures.
    Il y a eu 11 tornades au Manitoba à ce jour cet été. En 2006, le Manitoba
a connu 15 tornades, comparativement à la moyenne à long terme (1984-2006) de
9 tornades.
    Le Canada se classe au deuxième rang pour le plus grand nombre de
tornades par année au monde, avec une moyenne annuelle de 80 à 100 tornades,
comparativement à une moyenne annuelle de 1 000 à 1 200 tornades aux
Etats-Unis. La fréquence des tornades au Canada est probablement plus élevée
que cela, mais puisqu'il y a de grandes régions au Canada qui ne sont pas
surveillées et qui sont peu peuplées, un plus grand nombre de tornades ne sont
peut-être pas déclarées.
    La science des tempêtes est une priorité pour Environnement Canada, qui
travaille à améliorer continuellement la compréhension et les connaissances
des régimes climatiques sévères et des tornades. Environnement Canada serait
heureux de recevoir les vidéos et les photos de temps sévères, que ce soit de
la tornade à Elie ou de tout autre événement de même nature. Les membres du
public qui veulent bien partager leurs images ou vidéos peuvent le faire par
courrier électronique à l'adresse suivante : storm@ec.gc.ca.

    (Also available in English)

    
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                             FICHE D'INFORMATION
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                               ECHELLE FUJITA
                 OUTIL DE MESURE DE LA GRAVITE DES TORNADES

    L'échelle Fujita sert à établir la gravité des tornades en fonction des
dégâts causés. Elle a été conçue en 1951 par le météorologue américain Tetsuya
(Ted) Fujita. Elle classe les tornades dans l'ordre de gradation suivant :

    F0 : légère (vents de 64 à 116 km/h; certains dommages sont subis par les
    cheminées, les antennes de télévision, les bardeaux, les arbres, les
    enseignes et les fenêtres); environ 28 % de toutes les tornades
    appartiennent à cette catégorie.

    F1 : modérée (vents de 117 à 180 km/h; les automobiles sont renversées,
    les abris pour voiture détruits et les arbres déracinés); environ 39 % de
    toutes les tornades appartiennent à cette catégorie.

    F2 : considérable (vents de 181 à 252 km/h; les toits sont arrachés par
    le vent, les hangars et les dépendances sont démolies et les maisons
    mobiles sont renversées); environ 24% de toutes les tornades
    appartiennent à cette catégorie.

    F3 : grave (vents de 253 à 330 km/h; les murs extérieurs et les toits
    sont projetés dans les airs, les maisons et les bâtiments de métal
    s'effondrent ou subissent des dégâts importants, les forêts et les terres
    agricoles sont aplaties); environ 6 % de toutes les tornades
    appartiennent à cette catégorie.

    F4 : dévastatrice (vents de 331 à 417 km/h; même dans les habitations
    bien construites, l'essentiel des murs, sinon tous, s'effondrent; de gros
    projectiles d'acier et de béton parcourent de grandes distances); environ
    2 % de toutes les tornades appartiennent à cette catégorie.

    F5 : incroyable (vents de 418 à 509 km/h; des maisons qui ont une
    charpente solide sont arrachées de leurs fondations et transportées sur
    des distances considérables avant de se désintégrer; des projectiles de
    la grosseur d'automobiles sont projetés dans les airs à des distances de
    plus de 100 mètres; les arbres sont écorcés; des structures de béton armé
    d'acier sont gravement endommagées), environ 0,1 % de toutes les tornades
    appartiennent à cette catégorie. Jusqu'à la tornade de juin 2007 à Elie,
    aucune tornade d'intensité F5 n'a jamais été officiellement enregistrée
    au Canada. Néanmoins, chaque été, il est possible que des tornades
    d'intensité F5 se produisent au Canada.

    Une échelle Fujita accrue (échelle EF) qui contient des lignes directrices
supplémentaires relativement aux dommages et certaines modifications aux
vitesses des vents a été élaborée par les Etats-Unis et est maintenant
utilisée dans ce pays. Les échelles F et EF sont sensiblement pareils en
termes d'évaluation des dommages provoqués par les tornades. Une tornade F5
sur l'échelle Fujita conserverait une cote EF5 sur l'échelle Fujita améliorée.


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                             FICHE D'INFORMATION
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                  MESURES DE PROTECTION CONTRE LES TORNADES

    Une tornade peu se former très rapidement. Aussi est-il primordial de
savoir comment réagir en cas d'urgence météorologique, afin de réduire les
risques pour la sécurité personnelle et pour la propriété.

    - Planifiez : A la maison, établissez un plan familial d'urgence en cas
      de tornade qui est basé sur le type de résidence que vous habitez.

    - Soyez conscient du temps : Surveillez le ciel, renseignez-vous sur les
      signes de temps violent et soyez attentifs aux veilles et aux
      avertissements de temps violent.

    - Quand il y a menace de tornade, abritez-vous immédiatement - de
      préférence au sous sol d'un immeuble solide.

    - Eloignez-vous des fenêtres et des murs extérieurs. Ce sont les éclats
      de verre et autres débris qui posent le plus grand danger pour la
      sécurité humaine.

    - Si vous vous trouvez à l'extérieur et qu'il n'y a pas d'abri, couchez-
      vous dans un fossé, un ravin ou une dépression quelconque, et protégez-
      vous la tête avec vos bras.
    

    Pour de plus amples renseignements sur les mesures de protection contre
les tornades, visitez le site Web de l'Environnement Canada :
http://www.ec.gc.ca




Renseignements :

Renseignements: Dave Carlsen, Météorologue aux alertes, Environnement
Canada, Winnipeg, Manitoba, (204) 983-5871; Environnement Canada, Relations
avec les médias, (819) 934-8008, 1-888-908-8008


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