La technologie d'électrolyse de l'aluminium AP-Xe de Rio Tinto Alcan pourrait permettre une réduction de 20 % de la consommation d'énergie



    MONTREAL, le 10 mars /CNW Telbec/ - Rio Tinto Alcan a annoncé aujourd'hui
lors de la conférence 2008 de la TMS, à la Nouvelle-Orléans, aux Etats-Unis,
qu'il avait entrepris le développement de la prochaine génération de ses
technologies AP. Appelée AP-Xe, la nouvelle technologie permettrait une
importante réduction de la consommation d'énergie, pouvant atteindre 20 %, de
même qu'une diminution de l'empreinte environnementale et du coût économique
complet.
    "Dans un monde de plus en plus préoccupé par les changements climatiques
et l'impact environnemental de la croissance industrielle, a déclaré Jacynthe
Côté, présidente et chef de la direction, Métal primaire, Rio Tinto Alcan,
cette nouvelle technologie pourrait constituer une véritable percée. Combiné
aux qualités reconnues de l'aluminium, notamment sa légèreté et sa
recyclabilité, ce nouveau procédé de production plus écologique et plus
efficace sur le plan énergétique est très prometteur. La technologie AP-Xe
nous permet d'envisager de nouvelles phases d'expansion, de la construction de
nouvelles usines à l'agrandissement d'établissements existants."
    Le développement de la technologie AP-Xe sera progressif et comprendra
l'utilisation d'une "cathode drainée" potentiellement usinable qui, alliée à
d'autres technologies en développement, pourrait entraîner une réduction de la
consommation d'énergie par unité de 20 %. Cette technologie est conçue pour
être adaptée aux cuves d'électrolyse AP existantes. Les économies d'énergie
les plus importantes seront réalisées dans les nouvelles installations, mais
des résultats très intéressants pourraient également être obtenus par la
conversion de cuves.
    Des cuves utilisant une cathode drainée font déjà l'objet de tests à
l'échelle industrielle et l'étape suivante sera le démarrage graduel d'une
section d'essai constituée de 10 cuves d'électrolyse AP30 à l'usine Rio Tinto
Alcan de Saint-Jean-de-Maurienne, en France. Si ces tests réussissent, la
nouvelle technologie pourrait être mise en exploitation d'ici cinq ans.
    "Nous poursuivons le développement et l'amélioration de notre plateforme
technologique AP30, a indiqué Mme Côté, qui est une réussite sur toute la
ligne et un exemple de responsabilité environnementale, et nous continuons nos
démarches en vue de la mise en oeuvre du projet pilote de technologie AP50
récemment annoncé au Québec, au Canada, ce qui ne nous empêche pas de
consacrer une grande partie de nos ressources de R et D à l'élaboration des
prochaines générations de technologies AP."
    Cette nouvelle initiative bénéficiera du soutien du réseau mondial de
technologie et de R et D de Rio Tinto Alcan. "Notre objectif avec la
technologie de l'aluminium AP-Xe, a indiqué Don Macmillan, vice-président,
Technologie et excellence opérationnelle, Métal primaire, Rio Tinto Alcan, est
de diminuer nos émissions et ultérieurement viser à les éliminer complètement,
tout en réduisant considérablement notre consommation d'énergie. Non seulement
l'entrée en production de l'usine pilote AP50 est prévue au Québec en 2010,
mais nous voyons déjà plus loin avec la construction des premiers prototypes
de cuves AP-Xe au laboratoire de recherche à Saint-Jean-de-Maurienne, où la
phase initiale des travaux est déjà commencée."
    Le développement de la technologie AP-Xe témoigne clairement de
l'intention de Rio Tinto Alcan de conserver son leadership en matière de
technologies de l'aluminium. Avec approximativement 7 500 cuves d'électrolyse
AP dans le monde, ce qui représente une capacité de production installée
d'environ six millions de tonnes, la technologie AP est un chef de file sur le
marché international. Des établissements dont la capacité totale atteindra
près d'un million de tonnes supplémentaires sont actuellement en construction.
Par ailleurs, de nombreux autres projets font l'objet d'évaluations, dont le
stade est plus ou moins avancé, par Rio Tinto Alcan, ses éventuels partenaires
ou d'autres titulaires de licence.

    A propos de Rio Tinto

    Rio Tinto est un important groupe minier international dont le siège
social est situé au Royaume-Uni, regroupant Rio Tinto plc, société inscrite
aux Bourses de Londres et de New York, et Rio Tinto Limited, société inscrite
à la Bourse d'Australie.
    Rio Tinto s'occupe de prospection, d'exploitation et de traitement de
ressources minérales. Il produit principalement de l'aluminium, du cuivre, des
diamants, de l'énergie (charbon et uranium), de l'or et des minéraux
industriels (borax, dioxyde de titane, sel et talc) et du minerai de fer. Bien
que ses activités soient d'envergure mondiale, Rio Tinto est solidement
implanté en Australie et en Amérique du Nord et possède d'importantes
entreprises en Amérique du Sud, en Asie, en Europe et en Afrique australe.

    Enoncés prospectifs

    La présente annonce contient des "énoncés prospectifs" au sens de
l'article 27A de la loi intitulée Securities Act of 1933, modifiée, et de
l'article 21E de la loi intitulée Securities Exchange Act of 1934, modifiée.
Tous les énoncés qui ne sont pas des énoncés de faits historiques dans la
présente annonce, y compris, notamment, ceux concernant la situation
financière et la stratégie d'entreprise de Rio Tinto et les plans et objectifs
de la direction quant à d'éventuelles opérations (y compris les plans de
développement et les objectifs relatifs aux produits de Rio Tinto), sont des
énoncés prospectifs. Ces énoncés prospectifs supposent des risques, des
incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus de sorte que les
résultats, le rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto, ou les
résultats de l'industrie, peuvent être sensiblement différents des résultats,
du rendement ou des réalisations futurs exprimés ou sous-entendus par ces
énoncés prospectifs.
    Ces énoncés prospectifs se fondent sur différentes hypothèses concernant
les stratégies d'entreprise actuelles et futures de Rio Tinto et
l'environnement dans lequel Rio Tinto exercera son activité à l'avenir.
Plusieurs facteurs importants peuvent faire en sorte que les résultats, le
rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto diffèrent sensiblement de
ceux exprimés dans les énoncés prospectifs, notamment les niveaux de
production réels pendant toute période, les niveaux de demande et les prix du
marché, la capacité de produire et de transporter des produits de façon
rentable, l'incidence des cours du change sur les prix du marché et les
charges d'exploitation, les problèmes d'exploitation, l'incertitude politique
et la conjoncture économique dans certaines régions du monde, les mesures des
concurrents, les activités des autorités gouvernementales, comme des
changements à la fiscalité ou à la réglementation et d'autres facteurs
indiqués dans le dernier rapport annuel de Rio Tinto sur formulaire 20 F
déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des Etats-Unis (la
"SEC") ou sur formulaire 6 K fourni à la SEC. Les énoncés prospectifs doivent
donc être appréciés à la lumière de ces facteurs de risque et on ne saurait
s'y fier outre mesure. Ces énoncés ne valent qu'en date de la présente
annonce. Rio Tinto décline expressément toute obligation ou tout engagement (à
moins que la législation applicable, le City Code on Takeovers and Mergers (le
"Takeover Code"), les UK Listing Rules, les Disclosure and Transparency Rules
de la Financial Services Authority et les Listing Rules de l'Australian
Securities Exchange, ne l'y obligent) de diffuser publiquement quelque mise à
jour ou révision que ce soit des énoncés prospectifs contenus dans les
présentes compte tenu de quelque modification que ce soit aux attentes de Rio
Tinto s'y rapportant ou de quelque changement que ce soit dans les événements,
la situation ou les circonstances sur lesquels ces énoncés sont fondés.
    Aucun énoncé dans la présente annonce ne saurait être interprété de telle
manière que le bénéfice par action futur de Rio Tinto plc ou de Rio Tinto
Limited sera nécessairement égal ou supérieur à ses bénéfices par action
publiés.
    Conformément aux exigences du Takeover Code, aucune personne chez Rio
Tinto ou parmi ses dirigeants ni aucune personne nommée dans la présente
annonce avec son consentement ou ayant participé à la préparation de cette
annonce ne fait de déclaration ni ne donne de garantie (explicite ou
implicite) ou d'assurance que les valeurs sous-entendues, les résultats
anticipés, le rendement ou les réalisations mentionnés ou suggérés dans les
énoncés prospectifs contenus dans la présente annonce se matérialiseront.




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias, Londres: Christina Mills,
Bureau: +44 (0) 20 7781 1154, Portable: +44 (0) 7825 275 605; Nick Cobban,
Bureau: +44 (0) 20 7781 1138, Portable: +44 (0) 7920 041 003; Relations avec
les médias, Rio Tinto Alcan, Canada: Stefano Bertolli, Bureau:
+1-514-848-8151, stefano.bertolli@alcan.com; Relations avec les médias,
Etats-Unis: Nancy Ives, Portable: +1 619 540 3751; Relations avec les médias,
Australie: Ian Head, Bureau: +61 (0) 3 9283 3620, Portable: +61 (0) 408 360
101; Amanda Buckley, Bureau: +61 (0) 3 9283 3627, Portable: +61 (0) 419 801
349; Relations avec les médias, Rio Tinto Alcan, Paris: Chrystele Ivins,
Bureau: +33-1-57-00-24-18, chrystele.ivins@alcan.com; Relations avec les
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Jason Combes, Bureau: +1 (0) 801 685 4535, Portable: +1 (0) 801 558 2645;
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9283 3628, Portable: +61 (0) 408 335 309; Simon Ellinor, Bureau: + 61 (0) 7
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Rio Tinto Alcan

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