La première mission sociale et poétique dans l'espace - Guy Laliberté, fondateur du Cirque du Soleil et de la Fondation ONE DROP, débute son entraînement en vue de son voyage vers la Station spatiale internationale à bord de Soyouz TMA-16


    MOSCOU, Russie, le 4 juin /CNW Telbec/ - Guy Laliberté, fondateur du
Cirque du Soleil et de la Fondation ONE DROP(TM)-GOUTTE DE VIE, a commencé son
entraînement au Centre de formation de cosmonautes Youri-Gagarine à la Cité
des étoiles, en Russie, en vue de réaliser sa mission sociale et poétique sur
la Station spatiale internationale (SSI).
    Guy Laliberté voyagera à bord de la fusée Soyouz TMA-16 en compagnie des
membres de l'équipage Expedition 21, soit le commandant Maksim Surayev de
l'Agence fédérale spatiale russe (AFS) ainsi que l'ingénieur de vol Jeffery
Williams de la NASA. Guy deviendra ainsi le premier explorateur privé canadien
de l'espace et son voyage marquera la toute première mission sociale et
artistique dans l'espace. Le lancement est prévu pour le 30 septembre 2009.
    "Guy apportera une perspective novatrice et créative à l'équipage
d'Expedition 21, a dit M. Alexey Krasnov, directeur de Human Space Flight de
l'AFS. Nous croyons que le but de sa mission sociale et poétique, qui vise à
sensibiliser le public aux questions liées à l'eau sur la planète, représente
en partie ce sur quoi doit porter l'exploration de l'espace. Nous sommes ravis
de l'accueillir comme membre de notre équipe et lui fournirons tout l'appui
dont il aura besoin pour réaliser sa mission. Nous sommes aussi très
impressionnés par les objectifs humanitaires de la Fondation ONE DROP que Guy
Laliberté a créée. Sous le thème L'eau pour tous, tous pour l'eau, la
Fondation s'est donné pour objectifs de sensibiliser le public à la question
de l'eau dans le monde, favoriser l'accès pour tous à de l'eau de qualité et
de mettre sur pied des programmes éducatifs fondés sur les arts. Les fortes
valeurs humanitaires dont s'est dotée la Fondation ONE DROP sont aussi celles
de l'Agence fédérale spatiale russe".
    "On m'a décrit de mille et une façons au cours de ces 25 années au Cirque
du Soleil : cracheur de feu, entrepreneur, futé, créatif, dit Guy Laliberté.
C'est avec honneur et humilité que j'aborde aujourd'hui ma nouvelle
description de poste : explorateur humanitaire de l'espace. Voyager a toujours
fait partie de mon mode de vie et j'envisage depuis 2004 la possibilité de
faire un voyage dans l'espace avec la société Space Adventures Ltd. Il fallait
attendre le bon moment et le bon motif. Le temps est maintenant venu, et
l'objectif est clair : sensibiliser l'humanité aux questions liées à l'eau sur
la planète. Avec cette mission, je compte faire une différence en ce qui
concerne cette ressource vitale en mettant à contribution mon meilleur atout :
la créativité artistique. Il s'agira de la première mission sociale et
poétique dans l'espace. Le fait de me joindre à mes collègues d'Expedition 21
à la Cité des étoiles est aussi hautement symbolique pour moi : après 25 ans
d'existence, le Cirque du Soleil foulera le sol russe pour la première fois
cette année avec un de ses spectacles! Le moment ne pourrait pas être mieux
choisi!
    Au cours de son périple de douze jours à bord de la SSI, la mission
sociale et poétique de Guy consistera à relayer de l'information sur les
questions liées à l'eau dans le monde dans le cadre de cette mission fondée
sur une approche unique en son genre. Les messages qu'il communiquera
sensibiliseront le public sur les initiatives de la Fondation ONE DROP-GOUTTE
DE VIE, qui préconise L'eau pour tous, tous pour l'eau.
    L'Agence spatiale canadienne salue l'initiative de Guy Laliberté en vue
de devenir le premier explorateur privé canadien de l'espace. Guy recevra les
conseils de l'Agence et rencontrera l'astronaute canadien Robert Thirsk à bord
de la SSI. "Assurer le rôle de chef de file du Canada dans l'exploration de
l'espace est une composante essentielle de notre mission, explique Steve
MacLean, président de l'Agence spatiale canadienne. Imaginée par un
entrepreneur et un artiste de premier plan, cette mission humanitaire dans
l'espace confirme le talent, l'imagination et le dévouement qui font la
réputation des Canadiens partout dans le monde."
    Eric Anderson, président et chef de la direction de Space Adventures
Ltd., a dit pour sa part : "Je connais Guy depuis plusieurs années et il est
membre de notre Orbital Mission Explorers Circle (Cercle des explorateurs en
mission orbitale) depuis 2004. Il a toujours fait preuve d'originalité dans sa
manière d'envisager son premier vol dans l'espace. Dès nos tout premiers
échanges, il a tenu à rattacher son voyage à une cause et à exprimer sa vision
unique. Je crois que sa mission sociale et poétique lui permettra de réaliser
ses objectifs et nous sommes fiers de pouvoir l'aider à l'accomplir."

    A propos de Guy Laliberté

    Guy Laliberté est né à Québec en 1959. Accordéoniste, échassier et
cracheur de feu, il fonde, avec le soutien d'un noyau de complices, le premier
cirque d'origine québécoise de réputation internationale. Visionnaire
audacieux, M. Laliberté sait reconnaître et cultiver le talent des amuseurs
publics de la Fête foraine de Baie-Saint-Paul pour créer, en 1984, le Cirque
du Soleil.
    Depuis les premiers balbutiements du Cirque du Soleil, Guy a toujours
tenu à intégrer une approche sociale au développement de l'entreprise.
Pleinement conscient que le Cirque pouvait être un agent de changement, il a
créé Cirque du Monde il y a plus de 15 ans, un programme d'éducation
artistique pour des jeunes de la rue partout dans le monde. Il a également
choisi d'établir le siège social international et les studios de création du
Cirque du Soleil dans le quartier Saint-Michel, l'un des plus défavorisés en
Amérique du Nord, dans le but de susciter un sentiment de fierté à l'échelle
locale et d'assurer la revitalisation de secteur par les arts. Cette démarche
a mené à la création de la TOHU, la Cité des arts du cirque, un projet qu'il a
initié dans le même quartier. Depuis les tout débuts, il consacre une somme
équivalente à 1 % des revenus du Cirque du Soleil à des programmes d'action
sociale et culturelle partout dans le monde.
    Premier artisan du métissage des cultures et des disciplines artistiques
et acrobatiques qui caractérise le Cirque du Soleil, Guy Laliberté a été,
depuis 1984, le guide de l'équipe de concepteurs lors de la création de tous
les spectacles. Il a ainsi contribué à élever les arts du cirque au rang des
grandes disciplines artistiques.
    En octobre 2007, Guy Laliberté réalise son deuxième grand rêve : il crée
la Fondation ONE DROP visant à contrer la pauvreté en favorisant l'accès
durable à l'eau potable. Ce projet, qui s'inscrit au coeur même de la survie
des êtres humains et des sociétés partout sur la planète, est né des mêmes
valeurs qui l'animent depuis les débuts du Cirque du Soleil : la conviction
que ce que l'on donne à la vie nous revient et que chaque geste individuel
peut faire toute la différence.

    Prix et distinctions

    En 2008, Guy Laliberté reçoit un doctorat honoris causa de l'Université
Laval, à Québec. L'année précédente, Guy Laliberté est triple lauréat du Grand
prix de l'entrepreneur d'Ernst & Young en remportant les honneurs des volets
régional, national et international de ce prestigieux programme de
reconnaissance. En 2004, la Gouverneure générale du Canada remet à Guy
Laliberté l'insigne de l'Ordre du Canada, la plus haute distinction du pays.
La même année, son nom figure au palmarès des cent personnes les plus
influentes de Time Magazine. Guy Laliberté est également honoré par le groupe
Condé Nast, en 2003, dans le cadre du Never Follow Program, un hommage aux
créateurs et aux innovateurs. En 2001, il est nommé Grand Montréalais par
l'Académie du même nom. En 1997, Guy Laliberté reçoit l'Ordre national du
Québec, la plus haute distinction décernée par le gouvernement du Québec.

    A propos de la Fondation ONE DROP - GOUTTE DE VIE
    L'eau pour tous, tous pour l'eau.

    La Fondation ONE DROP/Goutte de vie est une initiative de Guy Laliberté,
fondateur du Cirque du Soleil. Elle a pour mission de lutter contre la
pauvreté en favorisant l'accès à l'eau et en sensibilisant les personnes et
les communautés aux enjeux de l'eau et à la nécessité de s'engager afin que de
l'eau de qualité soit accessible à tous en quantité suffisante, aujourd'hui et
demain.
    La Fondation se veut un acteur de changement et une source d'influence
pour que l'eau soit partagée et rendue accessible partout dans le monde.
    Guy Laliberté a fourni le financement initial de la Fondation ONE DROP,
soit une contribution de 100 millions de dollars. En plus de l'expertise de
son conseil d'administration, la Fondation bénéficie du soutien d'un comité
scientifique, de deux comités de direction des programmes (Nord et Sud), d'un
comité éthique et gouvernance financières et d'un comité de développement
philanthropique qui la guident dans ses orientations stratégiques et dans la
mise en oeuvre de ses projets.
    Des partenaires importants ont adhéré à ONE DROP: Oxfam International,
RBC (Royal Bank of Canada) et la Fondation Prince Albert II de Monaco. Le
Cirque du Soleil est fier de soutenir la Fondation ONE DROP dont les bureaux
sont établis au siège social international du Cirque du Soleil à Montréal
(Canada).

    Le Cirque du Soleil

    Le Cirque du Soleil célèbre en 2009 son 25e anniversaire. De la vingtaine
de saltimbanques qui le constituaient à ses débuts en 1984, le Cirque du
Soleil est une entreprise québécoise de divertissement artistique de haute
qualité qui compte plus de 4 000 employés, dont plus de 1 000 artistes,
provenant d'une quarantaine de pays différents.
    Le Cirque du Soleil a entraîné dans son rêve près de 90 millions de
spectateurs, dans plus de deux cents villes réparties sur cinq continents. En
2009, l'entreprise, dont le Siège social international est établi à Montréal,
présentera simultanément 20 spectacles dans le monde. De nombreux prix
prestigieux, dont les Emmy, Drama Desk, Bambi, ACE, Gémeaux et Félix, ainsi
que la Rose d'or de Montreux ont déjà reconnu et couronné son succès.




Renseignements :

Renseignements: Tania Orméjuste, Cirque du Soleil, (514) 723-7646, poste
8335, tania.ormejuste@cirquedusoleil.com


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