La Place des Arts perd l'un de ses pionniers



    MONTREAL, le 8 nov. /CNW Telbec/ - La Place des Arts est en deuil. Henri
Barras, qui fut le premier animateur culturel de la Place des Arts, n'est
plus. Décédé plus tôt cette semaine des suites d'une longue maladie, il
restera dans les mémoires pour le rôle de premier plan qu'il a joué dans la
démocratisation de la culture, le développement du théâtre et de la danse.
    Marie Lavigne, directrice générale de la Place des Arts évoque le
parcours d'Henri Barras au sein de la Société : "Au cours des 18 années qu'il
a consacrées à la Place des Arts, de 1976 à 1994, il a élaboré certaines des
lignes directrices en matière d'animation et de programmation qui, encore
aujourd'hui, sont suivies par la Société. Par exemple, sa volonté de donner
accès au plus grand nombre à une programmation de qualité est encore et
toujours d'actualité. Avec ses quelque 900 000 spectateurs payants l'an
dernier, avec sa programmation d'activités gratuites dont celles des Journées
de la culture ou le concert de Noel des Mélodînes qui sera présenté
gratuitement dans le Hall des Pas perdus le 20 décembre prochain, la Place des
Arts honore la mémoire d'Henri Barras en atteignant de brillante manière les
objectifs d'excellence et de diffusion de la culture de ce visionnaire. Dans
un tout autre registre, il fut le fondateur de la collection d'oeuvres d'art
de la Place des Arts, élargissant le mandat de la Société d'intégration de
l'art à l'architecture à de nouvelles oeuvres de commande et à l'acquisition
d'oeuvres existantes."
    Michel Gagnon, directeur de la programmation salue l'oeuvre d'Henri
Barras, en tant que créateur et directeur artistique du Théâtre du Café de la
Place (aujourd'hui connu sous le nom de Studio-théâtre). "Pendant les
17 années de son existence, le Théâtre du Café de la Place fut un lieu de
création important sur la scène québécoise. Henri Barras y présenta
68 productions, dont 22 créations et 29 premières montréalaises. Ce lieu,
convivial et intime, continue de recevoir de nouveaux talents et des
créations, notamment dans le cadre de la série Studio littéraire où des gens
de théâtre prêtent leur voix à des hommes et des femmes de plume. M. Barras
aurait été content, lui qui connaissait si bien la scène et la page. Nous
poursuivons aussi ce qu'il avait entrepris en termes de développement de
nouveaux publics et d'appui à la création par la Série Cinquième Salle et le
programme d'artistes en résidence. Henri Barras s'est beaucoup investi dans le
domaine de la danse, en mettant sur pied une série annuelle dans laquelle se
produisaient des compagnies québécoises, canadiennes, américaines et
européennes. Cette mission, nous la poursuivons en accueillant autant des
compagnies de renommée internationale que des talents émergents."
    L'an dernier, alors qu'il recevait le Prix hommage pour l'ensemble de son
oeuvre au Gala des Masques, Henri Barras avait eu ces mots : "L'art est l'âme
d'une société (...). On ne peut vivre impunément sans espoir, sans esprit et
sans beauté." Cela aurait pu être la devise d'un homme qui a voué sa vie à la
culture, fut-elle théâtrale, visuelle, littéraire ou chorégraphique.
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Renseignements :

Renseignements: Danielle Saint-Denis, directrice aux communications et
au marketing, Société de la Place des Arts, (514) 285-4220,
dsaintdenis@pda.qc.ca


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