La maison Bethune-Thompson commémorée par le dévoilement d'une plaque provinciale



    WILLIAMSTOWN, ON, le 7 sept. /CNW/ - Aujourd'hui, la Fiducie du
patrimoine ontarien et Portes ouvertes Cornwall-Vallée du Saint-Laurent ont
dévoilé une plaque provinciale pour commémorer la maison Bethune-Thompson.
    La maison Bethune-Thompson doit son nom à deux propriétaires éminents -
le révérend John Bethune et l'explorateur David Thompson. Cependant, c'est
Peter Ferguson, un des premiers colons, qui construisit une maison sur ce site
en 1784. Bethune (1751-1815), pasteur fondateur de l'église presbytérienne
St. Andrew's de Williamstown et le premier pasteur presbytérien du
Haut-Canada, acheta la propriété en 1804. En 1815, la maison fut achetée par
David Thompson (1770-1857), le célèbre explorateur de la Compagnie du
Nord-Ouest qui établit les cartes de ce qui est désormais l'Ouest canadien.
    "Cette demeure - la plus ancienne résidence appartenant à la Fiducie -
est un haut-lieu de l'Est de l'Ontario qui continue à attirer l'attention", a
déclaré l'honorable Lincoln M. Alexander, président de la Fiducie du
patrimoine ontarien. "Nous sommes ravis de la commémorer aujourd'hui en
édifiant cette plaque provinciale et de continuer à accueillir les visiteurs
durant Portes ouvertes Cornwall-Vallée du Saint-Laurent."
    Cette année marque également le 150e anniversaire de la mort de Thompson
et le 200e anniversaire de la première traversée des Rocheuses - ce qui offre
l'occasion idéale de commémorer le "plus grand géographe" d'Amérique du Nord
et la demeure dans laquelle il a vécu la dernière partie de sa vie.
    "Nous sommes honorés de dévoiler une plaque pour commémorer ce site", a
ajouté l'honorable Caroline Di Cocco, ministre de la Culture de l'Ontario. "La
maison Bethune-Thompson - de même que ses résidents célèbres - occupe une
place importante dans cette collectivité depuis des années. Le dévoilement de
la plaque, aujourd'hui, renforce cette présence historique."
    La Fiducie du patrimoine ontarien a acquis la maison Bethune-Thompson en
1977. (Onze ans plus tard, la Fiducie a acheté le chalet des travailleurs
attenant, une structure à ossature de bois datant du début des années 1840.)
La stratégie de conservation de la Fiducie pour la maison Bethune-Thompson
intégrait différentes disciplines patrimoniales afin d'adopter une méthode
exhaustive pour la consignation et la restauration du site. Des travaux de
recherche archéologiques, architecturaux et historiques approfondis ont été
effectués avant que les travaux de restauration de la propriété ne débutent en
1985 pour se poursuivre jusqu'en 1994. Le projet de la maison Bethune-Thompson
est devenu un modèle que la Fiducie a suivi lors de la restauration ultérieure
de ses propriétés.
    "La maison Bethune-Thompson fait partie de Portes ouvertes
Cornwall-Vallée du Saint-Laurent depuis le début de ce programme", a affirmé
Candy Pollard, coordonnatrice du marketing et des événements auprès de
Cornwall & Seaway Valley Tourism. "Nous sommes ravis de célébrer le 5e
anniversaire de Portes ouvertes Cornwall-Vallée du Saint-Laurent dans cette
maison historique."
    Le dévoilement de cette plaque s'inscrit dans le cadre du Programme des
plaques provinciales de la Fiducie qui commémore des personnages, des lieux et
des événements importants de l'histoire de l'Ontario. Depuis 1953, plus de 
1 200 plaques provinciales ont été dévoilées.

    La Fiducie du patrimoine ontarien est un organisme du gouvernement de
l'Ontario ayant pour mission d'identifier, de préserver, de protéger et de
promouvoir le patrimoine de l'Ontario.

    
                          Also available in English
    





Renseignements :

Renseignements: Gordon Pim, Coordonnateur, Commercialisation et
communications, Fiducie du patrimoine ontarien, Téléphone : (416) 325-1484,
Courriel : gordon.pim@heritagetrust.on.ca


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