La FTQ au Cercle de presse du Saguenay



    
    "Le gouvernement fédéral nous a encore donné la preuve hier qu'il est
           insensible aux problèmes des travailleurs de la forêt"

                                      - Michel Arsenault, président de la FTQ
    

    SAGUENAY, QC, le 27 fév. /CNW Telbec/ - Le président de la Fédération des
travailleurs et travailleuses du Québec (FTQ), Michel Arsenault, a rencontré
ce matin les représentants des médias au Cercle de presse du Saguenay, dans le
cadre de sa tournée du Saguenay-Lac-St-Jean, pour traiter des questions
touchant la région, mais également des enjeux auxquels font face les Québécois
au lendemain du budget fédéral et du dépôt du rapport Castonguay sur la santé.

    Peu d'engagements de Rio Tinto

    Interrogé sur les conséquences de l'achat de Alcan par Rio Tinto, le
président de la FTQ s'est dit inquiet du peu d'engagements obtenus de Rio
Tinto à l'occasion de cette transaction. Déplorant l'absence d'intervention du
fédéral dans ce dossier, Michel Arsenault, qui a déjà négocié avec cette
compagnie lorsqu'il était chez les Métallos, a rappelé que le gouvernement
australien avait imposé des conditions lorsque Rio Tinto a voulu se lancer
dans l'achat de mines dans ce pays. "Mais au-delà du peu d'attaches dans cette
transaction, le scandale ce sont les primes faramineuses qu'ont reçues les
dirigeants".
    Plus largement, le président de la FTQ milite pour une intervention
accrue du gouvernement dans l'économie, pour que les investissements de nos
institutions financières, comme la Caisse de dépôt, Investissement Québec et
la SGF servent à créer ou maintenir des emplois au Québec.

    Steven Harper ne comprend pas la situation ici et ses ministres ne font
    pas la job

    Sur le dossier chaud de la crise forestière, Michel Arsenault a rappelé
que la FTQ a sonné l'alarme dès le début de 2005, notamment pour convaincre le
gouvernement fédéral de mettre la main à la pâte, à la suite des efforts
consentis par Québec.
    "Tout ce que le fédéral a sorti de son sac, c'est un fonds non récurrent
qui apportera au Québec 220 millions de dollars sur trois ans. Avec la
répartition de ce fonds au prorata de la population des provinces, c'est comme
si pendant la crise du verglas on avait aidé l'Alberta, qui reçoit aujourd'hui
120 millions de dollars de ce fonds, alors qu'elle nage dans l'argent du
pétrole", a fait valoir le leader syndical.
    "Le gouvernement Harper, et on en a eu une nouvelle preuve hier, est
insensible aux problèmes des travailleurs de la forêt. Avec ses surplus
importants, il pourrait mettre sur pied des programmes de formation pour les
travailleurs qui perdent leur emploi, aider les familles touchées. Je crois
que Steven Harper ne comprend pas la situation ici et ses ministres ne font
pas leur job", a ajouté M. Arsenault.

    Le budget d'un gouvernement obsédé par la dette

    Questionné sur le budget fédéral et plus particulièrement sur le nouveau
gestionnaire de l'assurance-emploi, le président de la FTQ pose la question
des balises qui seront posées à ce gestionnaire, de sa marge de manoeuvre dans
la gestion de la caisse. Ces questions doivent être éclaircies selon
M. Arsenault.
    Sur le budget dans son ensemble, Michel Arsenault s'est fait cinglant.
"C'est le budget d'un gouvernement obsédé par la dette, qui abandonne à leur
sort l'Ontario et le Québec et base toute sa politique monétaire sur l'Alberta
et l'Ouest du pays. Où sont les députés et ministres conservateurs du
Québec?", a questionné le leader syndical.

    Regain d'énergie et d'espoir chez les jeunes

    Sur une note plus positive, le président de la FTQ a abordé avec
optimisme le défi du maintien et de l'augmentation du membership syndical,
particulièrement chez les jeunes. "J'ai rencontré récemment des groupes de
jeunes à l'université et j'y ai senti une énergie et des espoirs comme je n'en
avais pas vus depuis longtemps. Nos sondages auprès des jeunes nous indiquent
clairement qu'il y a un net retour de la volonté de se syndiquer chez les
18-34 ans", a indiqué M. Arsenault.

    Pour un système de santé public

    Comme il l'a fait à chacune de ses interventions à l'occasion de ses
tournées régionales, le président de la FTQ a insisté sur la nécessité de
maintenir et d'améliorer le système public de santé, son accessibilité.
    "Le problème de la santé me préoccupe au plus haut point. On veut nous
vendre des solutions magiques comme le recours accru au privé qui créerait
deux classes de citoyens. J'ai 57 ans et je ne veux pas qu'on revienne en
arrière. Il n'y a pas une famille qui n'a pas une histoire d'horreur dans son
placard, à l'époque où il fallait s'endetter, vendre sa maison ou ses biens
pour faire soigner un proche gravement malade. On s'est donné collectivement
un système public pour éviter ça, il faut le préserver", a conclu le président
de la FTQ.

    La FTQ est la plus grande centrale syndicale québécoise avec plus de un
demi-million de membres dont 25 000 au Saguenay-Lac-St-Jean.




Renseignements :

Renseignements: Jean Laverdière, (514) 893-7809; Source: FTQ


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