La FQM s'impatiente du peu de progrès enregistré dans le branchement des territoires non desservis



    QUEBEC, le 14 août /CNW Telbec/ - Convaincue du caractère indispensable
de la disponibilité de la technologie Internet haute vitesse pour le
développement économique, social et culturel du Québec, la Fédération
Québécoise des Municipalités (FQM) s'impatiente du peu de progrès enregistré
dans le branchement d'un grand nombre de communautés et interpelle les paliers
de gouvernement à la fois fédéral et québécois pour que des actions concrètes
soient rapidement entreprises.
    La FQM a déjà salué l'annonce par Québec d'un investissement de
20 millions de dollars pour favoriser l'accès à Internet haute vitesse aux
citoyens et aux entreprises des communautés rurales. Plusieurs municipalités
s'inquiètent toutefois de savoir quand les sommes de ce programme, devant
s'échelonner sur cinq ans, seront véritablement disponibles sur le terrain.
Les modalités du programme ne sont pas encore connues, ce qui fait qu'il est
difficile pour les municipalités de monter des projets. La FQM presse le
gouvernement d'agir dans ce dossier.
    Pour le président de la FQM, M. Bernard Généreux, la mise en oeuvre de
moyens d'envergure permettant de brancher l'ensemble des communautés rurales
passe par une action concertée de Québec et d'Ottawa, où des sommes sont
d'ailleurs actuellement disponibles. Il réfère particulièrement à la vente aux
enchères du spectre réservé aux services sans fil qui a rapporté au
gouvernement fédéral un montant record de 4,25 milliards de dollars. "Dans le
contexte actuel de forte concurrence liée à la mondialisation, il est
primordial pour les collectivités locales d'avoir en main tous les outils dont
elles ont besoin pour assurer leur développement. Ainsi, nous croyons
qu'Internet haute vitesse est pratiquement devenu un service aussi essentiel
que l'électricité, et c'est pourquoi le fédéral doit utiliser une partie des
sommes recueillies récemment pour bonifier le programme québécois de
branchement des communautés principalement rurales", a déclaré M. Généreux,
qui a également fait parvenir une lettre en ce sens au ministre fédéral de
l'Industrie, M. Jim Prentice.
    Enfin, la FQM demande la révision de la Décision de télécom CRTC 2008-1,
Utilisation des fonds de comptes de report pour améliorer l'accès des
personnes handicapées aux services de télécommunication et pour étendre les
services à large bande aux collectivités rurales. Cette décision du Conseil de
la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes risque d'avoir des
conséquences sur le nombre de branchements et l'accélération du programme
québécois, puisque les entreprises privées ne pourront plus utiliser les
sommes placées en fiducie par l'intermédiaire des comptes de report.
    Dans une lettre adressée au greffier du Conseil privé, le président de la
FQM fait valoir que cette décision a pour effet de mettre fin, à compter de
2011, à un important complément aux initiatives gouvernementales en vue de
rendre accessibles les services de large bande à une plus grande partie de la
population. De plus, cela va à l'encontre du principe de la politique
canadienne des télécommunications selon lequel on doit permettre l'accès aux
Canadiens dans toutes les régions - rurales ou urbaines - du Canada à des
services de télécommunications sûrs, abordables et de qualité.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 920 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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