La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement appuie la municipalité d'Irlande dans son projet de protection de l'Etang Stater



    IRLANDE, QC, le 1er oct. /CNW Telbec/ - La municipalité d'Irlande est
heureuse d'annoncer que la Fondation Hydro-Québec pour l'Environnement (FHQE)
investira 49 000 $ dans son projet Les Naufragés du temps. Ce projet, réalisé
en étroite collaboration avec la corporation Verte Irlande, a pour principaux
objectifs la protection et la mise en valeur de l'Etang Stater. Cette
initiative, née des consultations publiques sur la Politique nationale de
ruralité répond au souhait exprimé par les citoyens de voir leurs élus prendre
des mesures pour mettre en valeur le patrimoine naturel local.
    "Soutenir les efforts d'une municipalité qui fait écho aux préoccupations
environnementales de ses citoyens et s'engage à mettre en valeur les milieux
naturels s'inscrit parfaitement dans la mission de la Fondation. L'initiative
de la municipalité d'Irlande est exemplaire à cet égard", a souligné Catherine
Leconte, directrice de la FHQE.

    Activités de protection et mise en valeur

    Le financement consenti par la FHQE permet notamment à la municipalité
d'acquérir une gravière située en bordure de l'étang Stater. Ce site, localisé
au coeur des milieux humides les plus riches en biodiversité de la région
Chaudière-Appalaches, est actuellement fréquenté par la tortue serpentine et
pourrait l'être aussi par la tortue des bois, espèce désignée vulnérable au
Québec.
    L'Etang Stater est déjà bien connu des amateurs d'ornithologie comme un
site privilégié pour l'observation de la faune ailée. Le site sera d'autant
plus intéressant, à la suite de l'installation de la gravière qui facilitera
la ponte de tortues. La municipalité d'Irlande et l'organisme environnemental
Verte Irlande ont placé la tortue au coeur de leur projet en l'intitulant Les
Naufragés du temps; les tortues ont en effet cohabité avec les dinosaures et
franchi les âges jusqu'à aujourd'hui.
    "C'est en améliorant nos connaissances sur notre environnement que nous
serons en mesure de mieux le protéger. Les abords de l'Etang Stater seront sur
ce plan un laboratoire passionnant où on pourra collecter des informations
précieuses afin de mieux comprendre les activités des tortues, véritables
fossiles vivants!", a déclaré Bruno Vézina, maire de la Municipalité
d'Irlande.
    Par l'acquisition de la gravière, la municipalité et Verte Irlande
souhaitent assurer la protection des sites de ponte, favoriser le
rétablissement des populations de tortues et contribuer à la conservation d'un
réseau de milieux humides. De plus, un périmètre de protection sera installé
autour de la gravière pour empêcher toute forme de dérangement durant la
période de ponte aux mois de juin et juillet. L'accès au site sera donc
limité, mais le public aura la possibilité d'observer les tortues sans les
déranger grâce à un sentier longeant l'étang Stater et permettant aux
marcheurs d'accéder au plan d'eau.

    La municipalité d'Irlande, dont la population s'élève à près de
1 000 habitants, est située au carrefour des régions des Bois-Francs, de
l'Estrie et de Chaudières-Appalaches. La municipalité d'Irlande a su conserver
ses racines en préservant une agriculture à dimension humaine et en mettant en
valeur ses érablières qui sont parmi les plus productives au monde. Elle a
aussi démontré la volonté de trouver des solutions lui permettant de cohabiter
harmonieusement avec l'environnement, notamment avec l'adoption d'une
réglementation municipale novatrice en matière de protection des milieux
humides.

    Verte Irlande est un organisme à but non lucratif qui a pour mission de
mettre en valeur le patrimoine naturel de la municipalité d'Irlande et
d'initier des projets éco-touristiques et culturels. Mis sur pied en 2004 par
les citoyens de la municipalité d'Irlande, l'organisme veille à la bonne
réalisation du projet Les naufragés du temps à l'étang Stater.

    La Fondation Hydro-Québec pour l'environnement soutient des organismes
qui oeuvrent concrètement à la protection, la restauration et la conservation
des milieux naturels. De 2001 à 2006, la Fondation a participé, à hauteur de
plus de 5 millions de dollars, au financement de 92 projets d'une valeur
globale de près de 20 millions de dollars. Pour en savoir plus :
www.hydroquebec.com/fondation-environnement.




Renseignements :

Renseignements: Bruno Vézina, maire Municipalité d'Irlande, (418)
428-3849; Danielle Lavoie, attachée de presse, Fondation Hydro-Québec pour
l'environnement, (514) 961-6183, lavoie.danielle.4@hydro.qc.ca; Source: Bruno
Vézina, maire de la municipalité d'Irlande


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