La Fondation Bill-et-Melinda-Gates s'associe à Développement international Desjardins pour accroître l'interconnectivité de coopératives financières en Haiti, au Vietnam et en Afrique de l'Ouest



    Ce projet unique au monde aidera à réduire la pauvreté des populations
    des pays en développement.

    LEVIS, QC, le 9 janv. /CNW Telbec/ - Au cours des trois prochaines
années, Développement international Desjardins (DID), une composante du
Mouvement des caisses Desjardins, réalisera un grand projet visant à accroître
l'interconnectivité de près de 250 coopératives financières de pays en
développement. Ce vaste chantier, financé par la Fondation
Bill-et-Melinda-Gates et d'une ampleur de 9,1 millions de dollars américains,
sera déployé dans cinq pays sur trois continents et permettra à 830 000
personnes d'avoir accès au service intercaisses et aux transferts de fonds.
Ces innovations pourront par la suite être étendues au sein du réseau
d'institutions financières partenaires de DID à travers le monde.
    Pour les populations pauvres et particulièrement celles qui habitent les
zones rurales de pays en développement, les coopératives financières sont la
façon la plus courante d'avoir accès à des services financiers. Dans bon
nombre de ces régions, les services sont toutefois limités et les
coopératives, qui ne sont pas reliées entre elles, ne peuvent offrir à
l'interne certains services destinés à leurs membres, tels que l'accès à leurs
épargnes ou la protection de leurs dépôts. Ainsi, le service intercaisses
contribue à relever ces défis, permettant également l'accès aux services
financiers à un plus grand nombre de personnes.
    Le projet mené par DID permettra de mettre au point, de tester et de
démarrer une nouvelle plateforme informatique qui reliera ensemble les
coopératives d'épargne et de crédit de chacun des cinq réseaux impliqués. Les
membres d'un même réseau pourront ainsi effectuer des transactions dans
différents points de service et les coopératives pourront transférer des fonds
entre elles.
    Ces réseaux sont des partenaires de longue date de DID et sont actifs
principalement en milieu rural en Haiti, au Vietnam et en Afrique de l'Ouest
(Burkina Faso, Mali et Togo). Ils se sont grandement inspirés de Desjardins -
depuis 35 ans pour certains - afin de mettre sur pied leurs coopératives, de
créer des produits financiers adaptés aux besoins locaux et, plus récemment,
de fonder des fédérations et d'accroître leur offre de service. En Haiti, un
projet pilote présentement en cours démontre d'ailleurs des résultats
encourageants; il s'agit de l'implantation de l'infrastructure de
télécommunications nécessaires à certaines coopératives qui désirent offrir à
leurs membres les nouveaux services liés au vaste chantier de
l'interconnectivité.
    Les réseaux partenaires de DID joignent près de trois millions de
familles, soit environ 15 millions de personnes. Ils contribuent de façon
significative, par la présence des coopératives d'épargne et de crédit dans
leurs pays respectifs, à accroître l'accès à des services financiers de base
pour les populations moins favorisées. Le projet d'interconnectivité
soutiendra cet engagement local et permettra de décupler la portée des
services offerts.

    Un projet coopératif et innovateur comme aucun autre dans le secteur de
    la microfinance

    Ce projet répond à des besoins clairement exprimés par les membres des
réseaux d'institutions financières, soit de protéger les transactions
financières qu'ils effectuent lors de leurs déplacements à l'intérieur du
pays. "Pour ces institutions financières et leurs membres, la possibilité
d'effectuer des transactions de façon sécuritaire est tout aussi importante
que l'accès au crédit. Nous sommes convaincus que ce projet
d'interconnectivité, en aidant à répondre à ces besoins de base, contribuera à
améliorer l'accès aux services financiers et à réduire la pauvreté des
populations locales, en plus de servir de modèle pour d'autres réseaux de
microfinance ailleurs dans le monde", a déclaré la présidente-directrice
générale de DID, Mme Anne Gaboury.
    Dans les pays en développement, les réseaux de coopératives d'épargne et
de crédit sont souvent très étendus et constituent les seules institutions
financières présentes en milieu rural. L'interconnectivité entre les
coopératives en zones rurales et celles en zones urbaines, dans un même
réseau, devient ainsi le moyen d'harmoniser les opérations et les services
entre elles et d'améliorer ainsi leur efficacité et la qualité des services
offerts à leurs membres. Un accès croissant au système mondial de
communication par cellulaire, aussi en zones rurales, de même que la baisse
des coûts d'achat de l'équipement informatique, du stockage de données et des
appareils sans fil rendent désormais possible le fait de relier entre elles
plusieurs institutions, même petites et éloignées.
    Une partie des fonds permettra de compléter l'informatisation
d'institutions financières concernées par le projet d'interconnectivité (car
il s'agit là d'un préalable), d'accroître les compétences locales et de
promouvoir les nouveaux services auprès des membres.

    Desjardins et la Fondation Bill-et-Melinda-Gates : une alliance
    stratégique

    L'expérience de Desjardins en matière d'amélioration de l'accès aux
services financiers ainsi que les partenariats de longue date unissant DID et
les gestionnaires et les dirigeants de nombreux réseaux de microfinance de
pays en développement sont des atouts significatifs dans ce projet et
contribueront à en assurer la réussite. Ce sont d'ailleurs les principaux
facteurs reconnus par le Projet de services financiers pour les pauvres promu
par la Fondation, qui s'associe à d'autres organisations afin de trouver et de
mettre en application des moyens innovateurs de rendre les services financiers
accessibles aux personnes vivant dans la pauvreté, dans les pays en
développement.
    "La Fondation Bill-et-Melinda-Gates est heureuse de s'associer à
Développement international Desjardins dans ses efforts visant à amener ces
petites institutions autonomes à s'associer à un plus grand système financier,
permettant ainsi aux membres d'avoir accès à de meilleurs produits et services
et aux coopératives et d'accroître leur portée", souligne Bob Christen,
directeur du Projet de services financiers pour les pauvres de la Fondation.
"Ce mandat sera exigeant, mais nous sommes convaincus que DID possède les
atouts nécessaires pour renforcer les institutions coopératives dans ces pays
et nous espérons que ce projet permettra d'en apprendre davantage sur la façon
dont l'interconnectivité peut aider les gens qui ont de grands besoins, mais
peu de moyens pour y répondre."
    Le président et chef de la direction du Mouvement des caisses Desjardins,
M. Alban D'Amours, s'est réjoui de la confiance accordée à Développement
international Desjardins par la Fondation. "La concrétisation de ce projet
d'envergure témoigne du rayonnement de DID et de la reconnaissance de son
expertise. Tout le réseau des caisses Desjardins peut en être fier. Ce projet
va en outre permettre à Desjardins de pousser encore plus loin
l'intercoopération, qui est l'un des principes à la base du développement du
mouvement coopératif et de sa capacité à répondre efficacement aux besoins des
populations."

    Une vision à long terme

    Tout au long du projet, DID mènera des études afin d'évaluer les
résultats de l'interconnectivité et les apprentissages obtenus.
    Le projet prévoit également la diffusion des résultats auprès des autres
partenaires de DID afin que le potentiel de l'interconnectivité se décuple et
bénéficie à de nombreux autres pays où le développement de la microfinance est
une priorité. Les partenaires de DID sont d'ailleurs présents dans plus d'une
vingtaine de pays sur quatre continents.

    A propos de DID

    Développement international Desjardins (DID) est une composante du
Mouvement des caisses Desjardins, le plus important groupe financier intégré
de nature coopérative au Canada. DID appuie, depuis plus de 35 ans, la
création, le développement et le renforcement d'institutions financières et
est présent dans une vingtaine de pays d'Afrique, d'Amérique latine, des
Antilles, d'Asie et d'Europe centrale et de l'Est. Spécialisé en assistance
technique et en investissement dans le domaine de la finance de proximité, DID
s'appuie sur la richesse et la diversité de l'expérience acquise au fil de ses
collaborations avec de nombreux partenaires, ainsi que sur les quelque 100 ans
d'expérience du Mouvement des caisses Desjardins. DID est partenaire de
l'Agence canadienne de développement international, de la Banque mondiale et
d'autres organismes multilatéraux.

    A propos de la Fondation Bill-et-Melinda-Gates

    Inspirée par la conviction que chaque vie s'équivaut, la Fondation
Bill-et-Melinda-Gates appuie les personnes afin qu'elles puissent mener une
vie saine et productive. Dans les pays en développement, la Fondation
s'applique à améliorer la santé des gens et à aider les populations à sortir
de l'extrême pauvreté et de la famine. La Fondation, dont le siège social est
situé à Seattle, a pour président-directeur général Patty Stonesifer et
vice-président, William H. Gates Senior. Elle est dirigée par Bill et Melinda
Gates ainsi que Warren Buffett.

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Renseignements :

Renseignements: Karina Lehoux, Conseillère en communication,
Développement international Desjardins, (418) 835-2401, poste 5796,
klehoux@did.qc.ca; www.did.qc.ca

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