La Fédération des producteurs acéricoles du Québec insatisfaite des propositions du ministre Lessard



    Victoriaville, le 29 oct. /CNW Telbec/ - Le président de la Fédération
des producteurs acéricoles du Québec, M. Pierre Lemieux, est catégorique : il
faut mieux aider les acériculteurs sinon, c'est la faillite pour plusieurs!
Après avoir subi des pertes majeures à la suite de la récolte catastrophique
de 2007, la pire en 40 ans, plusieurs producteurs sont en très mauvaise
posture financière. Les mesures considérées par le ministre de l'Agriculture,
des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec, M. Laurent Lessard, comme une
avance de fonds complémentaire au Programme canadien de stabilisation du
revenu agricole (PCSRA), n'améliorent pas les choses.
    Durant le temps des sucres, plus de 600 acériculteurs ont subi des pertes
de revenus de près de 25 M$, voyant leur récolte diminuer de 40 à 70 %. "Nous
sommes exaspérés d'attendre. Nous avons besoin de liquidités pour aider nos
producteurs! Ce que le ministre nous propose est loin d'être suffisant. Il
veut nous prêter de l'argent pour acquitter temporairement les urgences, mais
veut nous le reprendre l'année suivante. Nous n'aurons pas plus d'argent à ce
moment-là. Il n'est pas normal que des producteurs doivent vendre leur
entreprise à cause d'une mauvaise saison! Nous voulons des solutions concrètes
qui seront bénéfiques à l'ensemble de l'industrie... et être respectés " a
affirmé M. Pierre Lemieux, président de la FPAQ.

    Pas d'assurance-récolte, un non-sens

    A l'opposé de la majorité des productions, l'acériculture ne possède pas
d'assurance-récolte, qui, en cas de catastrophe, assure une sécurité du
revenu. L'intervention gouvernementale, très fréquente dans de nombreux
secteurs, est marquée de l'exception de l'industrie du sirop d'érable. "Quand
20 à 25 % des entreprises acéricoles touchées par ces baisses de rendement ne
sont plus en mesure de rencontrer leurs obligations financières, c'est qu'il y
a une difficulté marquée qui est ressentie. Nous proposons que cette mesure
soit adoptée pour notre industrie rétroactivement pour l'année 2007 et pour
l'avenir, et ainsi éliminer cette injustice flagrante" de poursuivre
M. Lemieux.

    Une avance de fonds irréaliste et un programme inefficace (PCSRA)

    La proposition faite par le ministre Lessard de verser une avance de
fonds complémentaire au programme PCSRA pour combler le manque à gagner, ce
qui aiderait les acériculteurs dans le besoin, est irréaliste puisqu'il en
exige son remboursement dans une période d'un an à un an et demi. Dans la
situation actuelle, le programme PCSRA n'intervient pas assez rapidement et
suffisamment pour aider financièrement les acériculteurs et n'intervient pas,
en pratique, auprès d'entreprises diversifiées, situation très fréquente en
acériculture puisque très peu de producteurs vivent exclusivement de cette
culture.

    
    Concrètement :
    --------------

    - les pertes sont estimées à 25 M$;
    - le PCSRA est intervenu provisoirement pour 3 M$;
    - le PCSRA interviendra dans plus d'un an pour un paiement complémentaire
      pour plus de 3 M$;
    - les pertes non couvertes sont estimées à 19 M$.

    La demande de la Fédération

    Ce que la Fédération souhaite est simple : qu'en cas de perte
significative, l'aide versée corresponde à 85 % du revenu normal, soit le
revenu équivalent à celui de l'assurance-récolte. "Les producteurs sont prêts
à assumer une partie des risques. Ce qu'ils souhaitent, c'est l'équité"
d'expliquer M. Lemieux.

    L'érable, une économie importante au Québec

    - Près de 8 000 entreprises
    - En 2006, exportation de produits de l'érable dans 48 pays d'une valeur
      de 155 M$
    - Création de 2 300 emplois à temps plein
    - Représente 80 % de la production mondiale
    - Environ 80 % de la production est exportée
    - Grande importance pour l'économie régionale
    

    A propos de la Fédération des producteurs acéricoles du Québec

    Fondée en 1966, la Fédération des producteurs acéricoles du Québec a pour
mission de développer les intérêts économiques, sociaux et moraux de ses
7 300 entreprises acéricoles membres. Elle représente des hommes et des femmes
qui ont choisi de travailler ensemble, en privilégiant la mise en marché
collective de leur produit. Grâce à la qualité de leur travail, le Québec
affiche aujourd'hui près de 80 % de la production mondiale de sirop d'érable.




Renseignements :

Renseignements: Pierre Lemieux, Président, FPAQ, (418) 241-6581;
Charles-Félix Ross, Secrétaire exécutif, FPAQ, (514) 774-7128, (450) 679-7021;
Source: Johannie Coiteux, Fédération des producteurs acéricoles du Québec


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