La compagnie d'assurance générale Co-operators communique ses résultats du quatrième trimestre et de l'exercice 2008



    GUELPH, ON, le 20 févr. /CNW/ - La Compagnie d'assurance générale
Co-operators ("Co-operators Générale") a annoncé aujourd'hui ses résultats
financiers consolidés pour le trimestre et l'exercice terminés le 31 décembre
2008. Pour le quatrième trimestre, Co-operators Générale a déclaré une perte
nette consolidée de (18,3) millions de dollars, comparativement à un bénéfice
net de 60,8 millions de dollars pour le trimestre correspondant de 2007. Le
résultat par action ordinaire s'est chiffré à (1,06) $ pour le quatrième
trimestre, par rapport à 2,88 $ pour le trimestre correspondant du dernier
exercice.
    Pour l'exercice, le bénéfice net s'est établi à 62,1 millions de dollars,
comparativement à 148,2 millions de dollars pour 2007, ce qui s'est traduit
par un bénéfice par action ordinaire de 2,68 $, comparativement à 6,95 $ pour
2007.
    "En ces temps de volatilité sans précédent que connaissent les marchés,
notre stratégie d'investissement conservatrice a porté fruit. La situation de
notre capital demeure solide, la société ayant obtenu un résultat de 204 % au
test du capital minimal de solvabilité, soit bien au-dessus des 150 % requis",
a souligné Kathy Bardswick, présidente et chef de la direction de
Co-operators. "Cette solide position permet à la société de poursuivre ses
investissements stratégiques dans la main-d'oeuvre et les infrastructures qui
soutiennent sa stratégie qui est l'élargissement des relations de produits
avec ses clients et qui lui permettent de s'approcher de ses objectifs de
croissance à long terme."

    
             Faits saillants des résultats du quatrième trimestre
                           de Co-operators Générale
         (en millions de dollars, sauf pour le bénéfice par action)

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                                    4e           4e
                                trimestre   trimestre      C.A.        C.A.
                                   2008        2007        2008        2007
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    Primes souscrites brutes       539,1 $    523,1 $   2 183,7 $  2 116,7 $
    Primes acquises nettes         501,4 $    485,6 $   1 980,2 $  1 908,3 $
    Revenu de placement net
     et gains réalisés              24,2 $     58,6 $     203,5 $    181,5 $
    Bénéfice (perte) net(te)       (18,3)$     60,8 $      62,1 $    148,2 $
    Bénéfice (perte) par
     action ordinaire              (1,06)$     2,88 $      2,68 $     6,95 $
    Rendement des capitaux
     propres(annualisé)            (6,4 %)     21,4 %       5,5 %     13,5 %

    Croissance des primes
     souscrites brutes              3,1 %       0,8 %       3,2 %      0,8 %
    Ratio sinistres-primes         76,1 %      61,7 %      73,6 %     66,5 %
    Pourcentage des
     frais généraux                33,3 %      31,9 %      32,6 %     31,8 %
    Ratio combiné                 109,4 %      93,6 %     106,2 %     98,3 %
    Test du capital minimum         204 %       250 %       204 %      250 %
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    Analyse du quatrième trimestre
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    Au quatrième trimestre, les primes souscrites brutes ont connu une hausse
de 3,1 %, atteignant 539,1 millions de dollars, comparativement à 523,1
millions de dollars pour le quatrième trimestre de 2007, principalement en
raison de la hausse du nombre de polices d'assurance automobile et des
augmentations des primes dans les secteurs de l'habitation et de
l'exploitation agricole.
    La croissance des primes acquises nettes pour le trimestre a été de 3,3 %
supérieure à celle de l'exercice précédent en raison de la croissance observée
dans tous les secteurs d'activités, mais elle est principalement attribuable
aux résultats des secteurs de l'assurance automobile et de l'assurance
habitation.
    Les revenus de placements nets, qui se présentent sous la forme
d'intérêts, de dividendes et de loyers moins les charges d'investissement, ont
reculé de 1,7 million de dollars par rapport à ceux du dernier exercice,
malgré des placements dans des hypothèques à rendement supérieur. Les revenus
de placements réalisés nets ont chuté de 32,6 millions de dollars par rapport
à 2007. Ces revenus ont subi l'influence négative dans le trimestre d'une
dépréciation de 14,2 millions de dollars liée à une obligation adossée à des
actifs (CDO) considérée comme ayant subi une perte de valeur autre que
temporaire en raison de l'affaiblissement des actifs sous-jacents.
    La société applique une stratégie d'investissement conservatrice, fondée
sur la prudence et le respect des directives réglementaires et, dans un sens
large, sur les caractéristiques des règlements des réclamations par secteur de
produits. Nous cherchons à maximiser les rendements à long terme tout en
tirant profit des possibilités actuelles du marché. Pour atteindre cet
objectif, nous investissons dans une combinaison de titres diversifiée, en
misant sur différentes catégories d'actifs selon les tendances du marché. La
société détient un portefeuille conservateur et des actifs bien diversifiés et
de qualité élevée. La qualité du crédit de notre portefeuille d'obligations
demeure élevée, 96,4 % de nos obligations ayant reçu la cote A ou une cote
supérieure. Quant à notre portefeuille d'actions, il est composé à 82 % de
titres canadiens et comporte une pondération encore plus importante d'actions
de grandes institutions financières. Nous n'avons aucun prêt hypothécaire en
souffrance.
    Le ratio combiné pour le trimestre s'est établi à 109,4 %, en hausse par
rapport à 93,6 % au trimestre correspondant du dernier exercice, en raison
d'une hausse des demandes d'indemnisation pour accident pendant l'année en
cours, d'une augmentation des pertes immobilières causées par des tempêtes,
d'une diminution du taux d'intérêt pour escompter les provisions pour
sinistre, d'une importante perte liée à la Facility Association ainsi que des
problèmes soulevés par la législation de l'Alberta et de la Nouvelle-Ecosse
relativement au plafonnement des demandes d'indemnisation pour préjudices
corporels mineurs.

    
    Analyse des résultats en cumul annuel
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    Les primes souscrites brutes ont grimpé de 3,2 %, à 2 184 millions de
dollars, comparativement à 2 117 millions de dollars pour 2007. Tous les
secteurs d'activités dans toutes les régions ont affiché une croissance, les
hausses les plus importantes en argent ayant été observées dans l'Ouest
canadien et en Ontario. Dans l'Ouest canadien, la croissance a touché tous les
produits, tandis qu'en Ontario, elle a principalement été liée au secteur de
l'assurance automobile.
    La croissance des primes acquises nettes s'est avérée supérieure de 3,8 %
à celle de l'exercice précédent, hausse largement attribuable aux secteurs de
l'assurance automobile et de l'assurance habitation, surtout dans les régions
de l'Ouest et de l'Ontario.
    Les revenus de placements nets sous forme d'intérêts, de dividendes et de
profits en immobilier sont passés de 142,3 millions de dollars en 2007 à 145,5
millions de dollars en 2008, principalement en raison des placements dans des
hypothèques et des obligations de sociétés à rendement plus élevé. Les revenus
de placement réalisés nets se sont établis à 58 millions de dollars, alors
qu'ils étaient de 39,2 millions de dollars en 2007. La majeure partie de ces
gains est liée à la cession de notre portefeuille immobilier qui a eu lieu en
2008, partiellement annulée par la dépréciation de 14,2 millions de dollars
autre que temporaire.
    En cumul annuel, le ratio combiné a grimpé à 106,2 %, alors qu'il était à
98,3 % en 2007. Les demandes d'indemnisation ont subi l'influence négative
d'une hausse des demandes d'indemnisation pour accident pendant l'année en
cours, d'une diminution du taux d'intérêt pour escompter les provisions pour
sinistre, des résultats de la Facility Association ainsi que des problèmes
soulevés par la législation de l'Alberta et de la Nouvelle-Ecosse relativement
au plafonnement des demandes d'indemnisation pour préjudices corporels
mineurs. De plus, notre portefeuille du secteur de l'habitation continue
d'essuyer d'importantes pertes liées au climat.

    
    Situation en capital
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    La situation du capital de la société demeure solide : la société a
obtenu, en date du 31 décembre 2008, un résultat de 204 % au test du capital
minimum de solvabilité. Ce résultat est nettement supérieur au minimum de 150
% exigé par les autorités réglementaires. Le ratio a subi les conséquences
négatives du déclin des valeurs marchandes au cours de l'exercice, du
remboursement de 30 millions de dollars sur la dette de second rang à notre
société mère au deuxième trimestre et de la déclaration de dividendes sur
actions ordinaires de 92 millions de dollars versés pendant l'exercice. Les
dividendes déclarés et payés sur les actions privilégiées se sont chiffrés à
8,4 millions de dollars, comparativement à 8,9 millions de dollars en 2007.

    Compagnie d'assurance générale Co-operators

    Disposant d'actifs de plus de 4,6 milliards de dollars, la Compagnie
d'assurance générale Co-operators est un chef de file de l'assurance
multiproduit de propriété canadienne. La Compagnie d'assurance générale
Co-operators fait partie du Groupe Co-operators, regroupement national
d'entreprises appartenant à 46 coopératives, coopératives de crédit et autres
organismes à vocation semblable. Le groupe de sociétés Co-operators propose
des produits d'assurance et de placement. Les actions privilégiées de
Co-operators Générale sont inscrites à la Bourse de Toronto sous le symbole
CCS.PR.C.





Renseignements :

Renseignements: P. Bruce West, Premier vice-président et chef des
finances, Téléphone: (519) 767-3036, Télécopieur: (519) 824-0599


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