La communauté internationale alloue plus de 630 millions de dollars pour en finir une fois pour toutes avec la polio



    
    Le Rotary International, la Fondation Gates, le Royaume-Uni et
    l'Allemagne s'engagent à fournir des fonds faisant cruellement défaut et
    exhortent les donateurs et gouvernements des pays endémiques à les aider
    à éradiquer la polio
    

    SAN DIEGO, le 21 janv. /CNW/ - Le Rotary International, la Fondation Bill
& Melinda Gates et les gouvernements allemand et britannique se sont engagés
aujourd'hui à injecter plus de 630 millions USD dans le combat contre la
polio, maladie invalidante et parfois mortelle qui continue de paralyser les
enfants dans certaines régions d'Afrique et d'Asie, et d'être une menace pour
les enfants du monde entier. Ces derniers invitent également les dirigeants
des pays endémiques et donateurs à les rejoindre dans cet effort final.
    La Fondation Gates vient d'octroyer au Rotary International une nouvelle
subvention défi de 255 millions USD. Les Rotariens devront, en retour,
collecter la somme de 100 millions USD sur les trois prochaines années. Le
Royaume-Uni et l'Allemagne s'engagent également à fournir sur 5 ans
respectivement 150 millions USD (GBP100 million) et 130 millions USD (100
millions d'Euros) supplémentaires à l'Initiative mondiale d'éradication de la
polio. Les contributions du Royaume-Uni et de l'Allemagne ne seront pas prises
en compte dans le cadre de la campagne de collecte de fonds du Rotary pour
égaler la subvention défi de la Fondation Gates.
    En tant que partenaire clé de l'Initiative mondiale d'éradication de la
polio, le Rotary travaille principalement à collecter des fonds, promouvoir la
lutte contre la polio et mobiliser des volontaires. Ces annonces ont eu lieu
durant l'Assemblée internationale du Rotary, la conférence annuelle des
leaders de l'organisation à vocation humanitaire.
    Selon Bill Gates, co-président de la Fondation Gates : "Les Rotariens,
les dirigeants gouvernementaux et les professionnels de la santé ont effectué
un travail remarquable pour réduire considérablement l'impact de la polio chez
les enfants du monde entier. L'élimination totale du virus est néanmoins un
combat difficile et continuera à l'être dans les années à venir. Le Rotary, en
particulier, m'a motivé à m'impliquer d'avantage dans la lutte pour
l'éradication de la polio."
    En acceptant le défi de la Fondation Gates, Jonathan Majiyagbe, président
du conseil d'administration de la Fondation Rotary, a affirmé que ce geste
incitera les partenaires de l'éradication, à la fois anciens et nouveaux, à
contribuer d'avantage.
    "Grâce au soutien de la Fondation Gates, nous sommes sur le point
d'éradiquer l'une des maladies les plus dangereuses au monde, a indiqué M.
Majiyagbe. Cet engagement conjoint du Rotary et de la Fondation Gates devrait
encourager les gouvernements et organisations non-gouvernementales à fournir
les ressources nécessaires pour en finir avec la polio une fois pour toutes."
    Le Secrétaire britannique au développement international, Douglas
Alexander explique : "Les 100 millions de livres promis par le Royaume-Uni
ajoutés aux fonds de nos autres partenaires est un apport considérable dans la
bataille contre la polio. Le nombre de vaccinations des populations à risque a
déjà été renforcé et nous avons fait de gros progrès dans la réduction des
nouveaux cas. C'est l'heure désormais de fournir l'effort final pour enfin
éradiquer la polio. Cet investissement garantira que les populations des pays
en développement n'aient plus à vivre sous la menace de cette terrible
maladie."

    
    Des besoins financiers qui demeurent importants et un soutien accru des
    gouvernements requis
    

    L'initiative mondiale d'éradication de la polio fait face à un déficit
financier majeur devant être comblé si nous voulons éradiquer la polio. Grâce
à ces nouveaux investissements, ainsi qu'aux contributions du Canada, de la
Russie, des Etats-Unis et d'autres donateurs, le déficit pour 2009-2010 n'est
plus que de 340 millions USD. Une fois finalisée, la nouvelle contribution
allemande devrait encore réduire ce chiffre.
    Selon Heidemarie Wieczorek-Zeul, Ministre allemand de la coopération et
du développement économique : "Les pays du G8 se sont engagés à plusieurs
reprises à prendre les mesures nécessaires pour éradiquer la polio...
L'Allemagne a beaucoup investi pour tenir sa promesse. Nous encourageons les
autres pays à nous rejoindre pour combler ce déficit financier et garantir que
les professionnels de la santé aient le soutien nécessaire pour protéger les
enfants du monde entier contre la polio."
    La polio a été éradiquée aux Amériques, dans le Pacifique ouest et en
Europe. Cependant le poliovirus sauvage continue de menacer les populations en
Afghanistan, en Inde, au Nigéria et au Pakistan, et les cas importés à partir
de ces pays menacent les autres pays en développement. C'est en effet ces
quatre pays qui rencontrent le plus de difficultés, notamment en ce qui
concerne l'efficacité du vaccin en Inde, le faible taux de vaccination au
Nigéria et des difficultés d'accès dans des régions afghanes et pakistanaises
en raison du conflit armé qui sévit dans la région. Beaucoup repose sur ces
pays et les progrès récents dans certaines régions clés démontrent que ces
défis peuvent être surmontés grâce à un engagement national et régional
significatif.
    Depuis son lancement en 1988, l'initiative mondiale d'éradication de la
polio, menée par le Rotary, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), le CDC
d'Atlanta et l'UNICEF; a permis de réduire les cas de polio de 99 %. Le nombre
de cas, qui en 1988 était estimé à 350 000, n'était plus que de 1 600 en 2008.
    Les partenaires de l'Initiative mondiale d'éradication de la polio
comptent utiliser ces nouveaux fonds pour soutenir diverses activités dont
des:

    
    -   Journées nationales de vaccination (pour administrer aux enfants de
        moins de 5 ans le vaccin oral);
    -   Activités de vaccination supplémentaires pour mieux protéger les
        enfants vivant dans les zones à haut risque;
    -   Recherches pour de nouveaux vaccins et méthodes pour vacciner les
        enfants les plus vulnérables;
    -   Activités de surveillance pour détecter les cas de polio, mesurer les
        progrès et contenir les épidémies.
    

    "Ces nouveaux engagements financiers sont, avec un engagement renforcé à
tous les niveaux des quatre pays endémiques, exactement ce dont nous avons
besoin pour aider ces gouvernements à surmonter les derniers obstacles
empêchant la vaccination de tous les enfants contre la polio", explique le Dr
Margaret Chan, directeur générale de l'OMS.
    "L'éradication de la polio est essentielle non seulement pour garantir
qu'à l'avenir aucun enfant ne soit paralysé par cette terrible maladie, mais
également pour prouver qu'au 21e siècle, nous sommes capables de fournir les
ressources médicales nécessaires pour sauver la vie de tous les enfants, peu
importe où ils habitent et ce dans les conditions les plus extrêmes", continue
le Dr Chan qui a fait en 2008 de l'éradication de la polio la priorité
opérationnelle de l'OMS.
    Il s'agit de la seconde subvention défi pour l'éradication de la polio
que la Fondation Gates octroie au Rotary. En novembre 2007, le Rotary s'était
déjà engagé à égaler une première subvention de 100 millions USD.
    Les Rotary clubs du monde entier travaillent d'arrache-pied pour réunir
les fonds requis dans le cadre de ce que l'organisation appelle le Défi 200
millions USD du Rotary. Depuis l'annonce de la première subvention défi de la
Fondation Gates, les Rotary clubs ont déjà collecté plus de 60 millions USD.
C'est en partie grâce à leur soutien enthousiaste que le second défi a été
lancé et accepté. Le Rotary invite également le public à y prendre part en
visitant rotary.org/endpolio afin d'en savoir plus sur l'éradication de la
polio et de participer au Défi 200 millions USD du Rotary.

    
    Pour consulter vidéos et photos :
    www.thenewsmarket.com/rotaryinternational
    www.gatesfoundation.org/press-room/Pages/news-market.aspx
    





Renseignements :

Renseignements: Rotary International, (847) 866-3234, pr@rotary.org,
Bill & Melinda Gates Foundation, (206) 709-3400, media@gatesfoundation.org

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