La Coalition for Fair Lumber Imports exprime son désaccord avec les nouvelles subventions canadiennes et appuie le recours à l'arbitrage en vertu de l'Accord sur le bois d'oeuvre résineux



    WASHINGTON, DC, le 18 janv. /CNW Telbec/ - La Coalition for Fair Lumber
Imports a salué aujourd'hui la décision de Susan Schwab, représentante au
commerce des Etats-Unis, d'entreprendre un arbitrage relativement aux
nouvelles subventions octroyées par les gouvernements du Québec et de
l'Ontario à leurs producteurs de bois d'oeuvre.
    L'Accord sur le bois d'oeuvre résineux, entré en vigueur le 12 octobre
2006, interdit formellement au gouvernement fédéral et aux provinces du Canada
de verser de nouvelles subventions à leurs secteurs du bois d'oeuvre.
    "L'Accord prescrit explicitement le maintien du statu quo en ce qui a
trait à l'octroi de nouvelles subventions aux producteurs de bois d'oeuvre
financées par les contribuables canadiens", a déclaré Zoltan van Heyningen,
directeur administratif de la Coalition for Fair Lumber Imports.
    M. van Heyningen a affirmé que la Coalition appuie la décision du
gouvernement américain d'entreprendre une démarche d'arbitrage dans le litige
qui l'oppose au Canada, qui visera cette fois des programmes mis sur pied au
Québec et en Ontario.
    "Il est tout simplement inacceptable que le Canada continue de verser des
subventions à ce secteur, lui donnant ainsi un avantage inéquitable par
rapport au marché américain", a-t-il précisé.
    Il s'agit de la deuxième démarche d'arbitrage entreprise en vertu de
l'Accord sur le bois d'oeuvre résineux, lequel a été conclu il y a 15 mois et
dont la durée peut atteindre sept ans. Le premier cas, qui porte sur le
manquement du gouvernement canadien à percevoir la totalité des taxes à
l'exportation sur le bois d'oeuvre, est à présent entre les mains de la Cour
d'arbitrage international de Londres. L'audience a eu lieu le 12 décembre, à
New York, et une décision devrait être rendue d'ici la fin de février.
    Plusieurs autres programmes d'aide financière ont été annoncés depuis que
les Etats-Unis ont amorcé des consultations relatives aux subventions faisant
l'objet de l'arbitrage annoncé aujourd'hui, notamment un nouveau programme de
soutien financé avec l'argent des contribuables en Nouvelle-Ecosse. Par
ailleurs, la Coalition étudie actuellement la dernière proposition faite par
le gouvernement canadien en vertu de son Fonds en fiducie pour le
développement communautaire.
    "Malheureusement, le Canada a annoncé l'octroi de plusieurs nouvelles
subventions publiques aux producteurs canadiens de bois d'oeuvre, subventions
qui ne seront pas visées par la démarche annoncée aujourd'hui", a déploré 
M. van Heyningen. "Cela dit, nous continuerons à nous battre pour venir à bout
de tous les manquements à l'Accord sur le bois d'oeuvre résineux."
    La Coalition, à l'instar du gouvernement américain, est préoccupée par le
fait que le Canada ne se conforme pas à l'accord d'octobre 2006. "Le Canada a
conclu un accord de gré à gré avec les Etats-Unis pour compenser les avantages
injustes dont bénéficient les producteurs canadiens de bois d'oeuvre en
recevant un soutien financier", a affirmé Steve Swanson, président du conseil
de la Coalition. "L'octroi de nouvelles subventions contrevient clairement aux
modalités de cet accord, et nous avons bon espoir que le groupe d'arbitrage
donnera raison aux Etats-Unis."

    Coalition for Fair Lumber Imports

    La U.S. Coalition for Fair Lumber Imports est une alliance regroupant de
grands et de petits producteurs de bois d'oeuvre de partout aux Etats-Unis. La
Coalition est solidaire dans son opposition aux pratiques déloyales du Canada
en matière de commerce du bois d'oeuvre, notamment en ce qui a trait à la
flagrante fixation à la baisse du prix du bois d'oeuvre. Pour obtenir de plus
amples renseignements, veuillez consulter le site Web de la Coalition à
www.fairlumbercoalition.org.




Renseignements :

Renseignements: Peter Morton, (202) 842-1190, pgmorton@att.net

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