La Coalition for Fair Lumber Imports craint que l'aide nouvelle à l'industrie forestière de 1,15 G$ financée par les contribuables canadiens menace des emplois aux Etats-Unis et contrevienne à l'Accord sur le bois d'oeuvre résineux



    WASHINGTON, DC, le 26 janv. /CNW Telbec/ - La Coalition for Fair Lumber
Imports a exprimé aujourd'hui sa vive inquiétude concernant le plan du
gouvernement du Canada consistant à octroyer une nouvelle aide de 1,15 G$ CA à
l'industrie forestière canadienne, car celle-ci entraînera vraisemblablement
d'autres pertes d'emplois aux Etats-Unis et pourrait représenter la plus
récente d'une série de violations de l'Accord canado-américain sur le bois
d'oeuvre résineux.
    La Coalition s'engage à examiner de près les détails du budget fédéral du
Canada qui sera déposé demain (le 27 janvier 2009) et à collaborer sans délai
avec l'administration Obama et le Congrès afin de répondre énergiquement à
toute violation de l'accord commercial découlant d'un programme d'aide,
nouveau ou ancien, non conforme à l'Accord sur le bois d'oeuvre résineux.
    Les membres de la Coalition s'inquiètent de l'arsenal apparemment
inépuisable d'initiatives visant à réduire illégalement les coûts assumés par
leurs concurrents canadiens. Les espoirs selon lesquels l'Accord de 2006 sur
le bois d'oeuvre résineux aiderait à équilibrer les chances face aux
subventions accordées au secteur canadien du bois d'oeuvre sont réduits à
néant par le mépris systématique qu'affiche le Canada pour les engagements
qu'il a pris aux termes de cet accord.
    Comme l'a déclaré Steve Swanson, ouvrier forestier de l'Oregon, président
de la Coalition et directeur général de Swanson Group, une entreprise
familiale : "Il est temps de vérifier de près si cet accord a procuré les
avantages prévus aux collectivités forestières des Etats-Unis et de prendre
des mesures d'application significatives dans les cas où le Canada compromet
volontairement cet accord commercial et menace des emplois aux Etats-Unis."
    Cet accord comprend l'interdiction explicite de toute nouvelle subvention
du gouvernement à la production canadienne de bois d'oeuvre, quelle qu'en soit
la forme. Les subventions accordées par le Canada occasionnent de très fortes
perturbations du marché; elles ont accéléré la fermeture de centaines de
scieries concurrentielles aux Etats-Unis et la perte d'emplois dans des
collectivités parmi les plus démunies face à ce préjudice économique.
    "Depuis l'entrée en vigueur de l'accord, les gouvernements fédéral et
provinciaux du Canada ont violé l'accord à plusieurs reprises par des
subventions illégales, notamment par de fortes réductions des redevances
provinciales sur les bois d'oeuvre. Les nouvelles subventions maintiennent la
production de bois d'oeuvre malgré une forte baisse de la demande, ce qui
occasionne une baisse supplémentaire des prix sur le marché", a déclaré Steve
Swanson.
    "A quoi sert-il d'avoir un accord commercial sur le bois d'oeuvre
résineux si le Canada continue de le violer? Il est temps de mettre cet accord
en application et de s'en servir aux Etats-Unis pour aider les entreprises,
les centaines de milliers de travailleurs, les millions de propriétaires de
forêts familiales privées et leurs collectivités", d'ajouter M. Swanson.

    La Coalition for Fair Lumber Imports

    La Coalition for Fair Lumber Imports des Etats-Unis regroupe des
producteurs de bois d'oeuvre de grande et de petite envergure de partout aux
Etats-Unis, ainsi que des centaines de milliers de leurs employés et des
dizaines de milliers de propriétaires de terrains boisés. La Coalition fait
front commun contre les pratiques déloyales du Canada en matière de commerce
du bois d'oeuvre, notamment en ce qui a trait à la fixation de prix à des
niveaux beaucoup trop bas. Pour obtenir de plus amples renseignements,
notamment le texte intégral de M. Swanson et d'autres documents traitant de
questions diverses, veuillez consulter le site Web de la Coalition à l'adresse
www.fairlumbercoalition.org.




Renseignements :

Renseignements: Zoltan van Heyningen, (202) 582-0021,
zoltan@4fairlumber.com

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