Kia Motors célèbre sa dixième année au Canada



    MISSISSAUGA, ON, le 6 févr. /CNW/ - Kia Canada Inc., constructeur de
véhicules de qualité conçus pour les jeunes de coeur, célèbre sa dixième année
sur le marché canadien. Depuis son arrivée en 1999, l'entreprise a vendu plus
d'un quart de million de véhicules à l'échelle du pays et poursuivi sa
croissance. Elle emploie maintenant des centaines de Canadiens au sein de son
réseau de concessionnaires, à son siège social de Mississauga et dans ses
quatre bureaux régionaux.
    Kia Canada Inc. est une filiale de Kia Motors Corporation, le plus ancien
constructeur de véhicules automobiles de la Corée, fondé en 1944. Le mot
"Kia", d'origine chinoise, signifie "qui provient d'Asie". Poursuivant
l'objectif d'améliorer la mobilité des personnes, Kia a commencé par fabriquer
des bicyclettes et des pièces de bicyclettes puis, dans les années 1950 et au
début des années 1960, elle s'est mise à fabriquer des scooters et des
motocyclettes. Par la suite, compte tenu de la croissance industrielle et
économique de la Corée, Kia a mis au point des véhicules pouvant servir aux
activités de l'industrie, comme la camionnette K-360 et le robuste camion
Titan.
    Au début des années 1970, Kia a poursuivi sa croissance et ouvert à
Sohari la première usine de fabrication automobile pleinement intégrée de la
Corée. En 1973, elle a inauguré la première usine de fabrication de moteurs à
combustion interne et, l'année suivante, elle a commencé à produire la
première voiture automobile de la Corée, la Brisa, une berline compacte. A la
fin des années 1970, la technologie de l'usine de Sohari étant de plus en plus
évoluée, Kia a conclu des partenariats avec Peugeot et Fiat visant la
fabrication de véhicules pour ces marques, en plus des véhicules destinés au
marché de la Corée.
    En 1984, afin de mettre au point ses propres technologies et de mener ses
propres activités de recherche, le constructeur a ouvert un centre de
recherche et de conception à Sohari. En 1986, Kia a conclu un partenariat de
participation avec Ford et, en 1987, elle a commencé à fabriquer et à exporter
vers les Etats-Unis le véhicule commercialisé sous le nom "Festiva" en
Amérique du Nord et "Pride" en Corée. Au début des années 1990, Kia a inauguré
un centre de recherche à Tokyo, achevé les travaux de son usine de fabrication
de la baie d'Asan et créé Kia Motors America aux Etats-Unis en 1992. En 1994,
Kia a célébré son 50e anniversaire et commencé à commercialiser des voitures
et des camions aux Etats-Unis, en Amérique latine, au Moyen-Orient, en France,
en Allemagne et en Italie. En 1995, Kia avait fabriqué quatre millions de
véhicules et exporté un million d'unités partout dans le monde.
    En 1997, deux ans avant de s'établir au Canada, Kia est devenu le 16e
constructeur de voitures et de camions en importance à l'échelle mondiale. Sa
production annuelle s'élevait alors à 750 000 véhicules et ses exportations
étaient destinées à plus de 170 pays. L'année suivante, la fusion de Kia et de
Hyundai a donné naissance à Hyundai-Kia Automotive Group.
    Aujourd'hui, les partenaires de ce groupe produisent plus de 1,5 million
de véhicules chaque année dans 13 usines de fabrication et de montage situées
dans huit pays. Un réseau de distributeurs et de concessionnaires présent dans
172 pays assure ensuite la vente et l'entretien de ces véhicules. Kia compte
actuellement au-delà de 40 000 employés partout dans le monde, et ses produits
d'exploitation dépassent les 14,5 milliards de dollars américains. En 2007,
Kia s'est hissée au cinquième rang des plus importants constructeurs de
véhicules automobiles au monde.
    Kia travaille activement à la mise au point de véhicules écologiques de
pointe en vue de leur commercialisation. En 2005, Kia Motors a procédé à
l'ouverture, en Corée, de son centre de recherche et développement des
technologies écologiques (Eco-Technology Research and Development Centre),
d'une valeur de 58 millions de dollars américains. Les activités de ce centre
sont axées sur la mise au point de véhicules de transport propres et
écologiques respectant entièrement les normes environnementales mondiales.
Dans le cadre de ces activités de recherche et développement, Kia Motors a
fourni 978 véhicules hybrides Rio au gouvernement de la Corée dans les quatre
dernières années. En outre, Kia compte plus de trente années d'expérience dans
la conception et la fabrication en série de moteurs diesel, et elle est à
l'avant-garde de la fabrication de moteurs diesel à injection directe à grande
vitesse efficaces.
    Investissant massivement dans les marchés de l'Amérique du Nord, Kia a
ouvert en 2008 un complexe de 120 millions de dollars abritant son siège
social et un centre de conception à Irvine, en Californie. Le centre de
conception comprend des installations de pointe de 100 000 pieds carrés où il
est possible de produire huit modèles de véhicules en même temps. Il comporte
également un atelier de fraisage, une salle de présentation en trois
dimensions dotées de fenêtres en hauteur qui assurent à la pièce un éclairage
naturel, une cabine de peinture, une cour d'exposition privée, une salle de
loisirs, une bibliothèque de recherche, quatre salles de conférence et un
garage souterrain sécurisé. Par ailleurs, l'arrivée à Kia en 2006 de Peter
Schreyer, concepteur de véhicules de réputation mondiale, contribuera à
rehausser grandement l'image de marque de Kia auprès des consommateurs du
monde entier.
    Plus tard cette année, Kia inaugurera sa première usine de fabrication en
Amérique du Nord, à West Point, en Géorgie. Fruit d'un investissement d'un
milliard de dollars et intégrant la technologie et l'équipement les plus
récents, cette usine aura une capacité de production annuelle de 300 000
unités.
    Kia Canada a amorcé ses activités au début de 1999 dans des installations
de 5 000 pieds carrés à Mississauga, en Ontario. Elle comptait alors 15
employés. La première année, les ventes réalisées sur le marché canadien se
sont élevées à un peu plus de 1 400 véhicules et, l'année suivante, elles ont
été multipliées par neuf pour atteindre 13 373 unités, grâce à l'établissement
de nouveaux concessionnaires et de nouveaux bureaux régionaux à différents
endroits du pays. En 2005, Kia Canada a déménagé son siège social à ses locaux
actuels de Mississauga, lesquels ont une superficie de 175 000 pieds carrés et
comptent un entrepôt de distribution de pièces à l'échelle nationale, des
bureaux et une salle d'exposition.
    Aujourd'hui, Kia Canada emploie 134 personnes à son siège social de
Mississauga et à ses bureaux régionaux de Vancouver, de Montréal, de Québec et
de Halifax. De plus, le réseau en pleine croissance de Kia compte au-delà de 1
500 employés dans 155 concessionnaires à l'échelle du Canada. Grâce à des
ventes de 37 520 unités en 2008, Kia Canada a enregistré une croissance de 7,8
% de ses ventes annuelles par rapport à 2007, déclarant ainsi une progression
de ses ventes annuelles pour une cinquième année consécutive. Au cours de
l'année à venir, Kia Canada ajoutera trois véhicules entièrement nouveaux à sa
gamme de produits, dont le Soul qui sera lancé plus tard ce mois-ci.

    Kia Canada Inc. (http://www.kia.ca) est une filiale de Kia Motors
Corporation (KMC) en Corée. Fondée au Canada en 1999, Kia Canada Inc. vend et
entretient des véhicules de qualité supérieure comme le Rondo et la Spectra
par l'intermédiaire d'un réseau de 155 concessionnaires à l'échelle nationale.
Kia Canada Inc. emploie 134 personnes à son siège social de Mississauga, en
Ontario, et dans quatre bureaux régionaux au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Kia Motors, relations avec les médias: Sixto Fernandez,
responsable des relations publiques, Courriel: sfernandez@kia.ca


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