Journée internationale de sensibilisation au cancer pédiatrique: Leucan fait un bilan de la situation au Québec



    MONTREAL, le 15 fév. /CNW Telbec/ - Depuis 2002, le 15 février a été
décrété Journée internationale de sensibilisation au cancer pédiatrique. Plus
de 65 pays à travers le monde souligneront cette année la dure réalité des
enfants diagnostiqués d'un cancer. Leucan, l'Association pour les enfants
atteints de cancer qui en est à sa 30e année d'existence, assure sur une base
annuelle un accompagnement auprès de plus de 600 enfants atteints de cancer
ainsi qu'un soutien à leurs parents, leurs frères et leurs soeurs. Elle
finance pour près d'un demi-million chaque année la recherche clinique au
Québec. Leucan dresse aujourd'hui un portrait de la situation.

    Quelques statistiques au Québec

    Dr Sharon Abish, hémato-oncologue pédiatrique à l'Hôpital de Montréal
pour enfants du CUSM, précise que les centres d'oncologie pédiatrique de la
province traitent de 250 à 270 nouveaux cas de cancer approximativement par
année. Depuis 40 ans, les progrès dans les traitements des cancers de l'enfant
ont été très significatifs. Dans les années 1960, ces maladies étaient presque
toujours mortelles. Le taux de guérison chez l'enfant, toutes formes de cancer
confondues, se situe actuellement à 75 %. Et on peut parler d'un taux de 85 %
dans les cas de leucémie lymphoblastique aigue, la forme la plus courante de
cancer chez les jeunes.

    L'importance de la recherche clinique

    Cette augmentation du taux de guérison a été obtenue grâce à la recherche
clinique qui aide à mieux comprendre les mécanismes de l'évolution du cancer,
à diminuer les effets secondaires et les séquelles causées par les
traitements. Elle donne accès, aux enfants du Québec, aux meilleurs protocoles
de traitement existants. De plus, elle permet de lancer des traitements
innovateurs, à la fine pointe de la recherche médicale. Pour qu'un jour tous
les enfants atteints de cancer soient guéris sans séquelles, il faut
absolument poursuivre la recherche clinique. Comme le souligne
    Dr Caroline Laverdière, hémato-oncologue pédiatrique au CHU
Sainte-Justine : " Il serait essentiel que les deux paliers de gouvernement
investissent en recherche clinique, ce qu'ils ne font toujours pas
actuellement."

    La vie après le cancer : un aspect non négligeable de la lutte

    Malgré ces progrès du taux de guérison, il est aussi important de se
préoccuper de la vie après le cancer chez les jeunes, puisque, bien que la
majorité va mener une vie normale, ils peuvent souffrir tôt ou tard d'au moins
une complication à long terme à la suite des traitements reçus. A cet effet,
en août 2007, grâce à la Fondation Edouard et ses étoiles qui a généreusement
offert un soutien financier de 75 000 $, un total de 110 000 $ a été accordé
pour un programme dédié au rétablissement de cette clientèle.
    De concert avec le personnel médical des centres hospitaliers, deux
activités réunissant des jeunes de 12 à 18 ans et de 18 à 25 ans ayant été
traités pour un cancer pédiatrique ont eu lieu dans la dernière année pour
connaître leur évolution au point de vue physique, apprentissage et
psychosocial, et pour mieux comprendre comment intervenir à la suite de
traitements qui ont laissé des séquelles. "Il y a été clairement démontré que
ces jeunes avaient toujours besoin d'appui de la part de Leucan, du milieu
médical et paramédical, affirme Dr Caroline Laverdière."

    Leucan, un rôle primordial auprès de l'enfant et de sa famille

    Leucan, tout en soutenant la recherche clinique et en appuyant les quatre
centres d'oncologie pédiatrique du Québec, accompagne l'enfant et sa famille à
toutes les étapes de la maladie et, lorsque nécessaire, dans le processus de
deuil. Le diagnostic d'un cancer chez l'enfant, une maladie potentiellement
mortelle, déstabilise profondément les parents, les frères et les soeurs. Par
ses nombreux services et programmes comprenant l'accueil, le soutien et le
suivi, l'aide financière, la massothérapie, les programmes sociorécréatif et
de sensibilisation scolaire, Leucan prend soin de chacun des membres de la
famille.
    Rappelons que Leucan est une organisation sans but lucratif fondée en
1978. Sa mission est de favoriser le mieux-être, la guérison et le
rétablissement des enfants atteints de cancer et d'assurer un soutien à leur
famille. Outre son siège social situé à Montréal, Leucan compte neuf comités
de direction régionaux et plus de 7 000 membres répartis dans tout le Québec.
On peut consulter son site Internet au www.leucan.qc.ca.




Renseignements :

Renseignements: Isabelle Giguère, Conseillère aux communications, (514)
731-3696, poste 208, isabelle.giguere@leucan.qc.ca


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