Jour de fierté nationale: Nahanni devient l'un des plus grands parcs au monde



    OTTAWA, le 9 juin /CNW Telbec/ - La Société pour la nature et les parcs
du Canada (SNAP) se réjouit de l'annonce historique faite aujourd'hui par le
ministre fédéral de l'Environnement, Jim Prentice, le grand chef Gerald
Antoine des Premières Nations Dehcho concernant les limites permanentes
largement agrandies de la réserve de parc national Nahanni, située dans les
Territoires du Nord-Ouest.
    La nouvelle taille de Nahanni est près de sept fois celle de la réserve
de parc qui avait été établie en 1972. Elle protégera de façon permanente plus
de 30 000 km2 de milieu sauvage boréal reconnu à l'échelle internationale, une
superficie comparable à celle de l'île de Vancouver. Nahanni devient ainsi
l'un des plus grands parcs au monde.
    "C'est un grand jour dans l'histoire canadienne de la conservation de la
nature. Cette annonce est très importante!", a déclaré Eric Hébert-Daly,
directeur général national de la SNAP.
    "Grâce à cette annonce, le gouvernement fédéral a créé un parc national
aussi important que Banff et Jasper. Il devient ainsi l'une des plus grandes
aires protégées du monde", a ajouté Harvey Locke, conseiller principal pour la
conservation de la SNAP.
    Cette annonce survient un an après que le premier ministre Harper et le
ministre Prentice aient promis une grande expansion du parc, et couronne des
années de travail de la SNAP, des Premières Nations locales et d'autres
organismes qui ont convaincu le gouvernement fédéral de protéger de façon
permanente ce milieu sauvage iconique.
    "Les aînés de la bande de Nahanni Butte et les chefs des Premières
Nations Dehcho étaient déterminés à y arriver, explique Lani Cooke, directrice
de la section régionale des Territoires du Nord-Ouest de la SNAP.

    La campagne nationale a mené à la protection de Nahanni

    L'annonce d'aujourd'hui récompense 35 ans d'efforts de la SNAP pour
protéger le bassin versant de la rivière Nahanni Sud. Lorsque la campagne de
la SNAP a pris une envergure nationale il y a cinq ans, des milliers de
citoyens se sont impliqués en écrivant des lettres et en exprimant leur
soutien à cette campagne.
    "La popularité et le statut iconique de la réserve de parc Nahanni sont
bien mérités", croit Harvey Locke.
    La rivière Nahanni Sud est un exemple spectaculaire d'un milieu sauvage
boréal intact. Elle a aussi une importance spirituelle pour les Premières
Nations locales. Le bassin versant comprend les chutes Virginia, qui sont deux
fois plus hautes que les chutes Niagara, des canyons profonds, de même que des
gouffres et des formations uniques. Il est l'habitat du caribou des bois, du
grizzli, de la chèvre de montagne et du mouflon de Dall.
    "Il n'est pas exagéré de dire que la Nahanni est un trésor écologique
dont la protection contribue au maintien de la santé de la planète. L'annonce
d'aujourd'hui garantie son avenir et nous assure que les prochaines
générations de la nation Dehcho, d'amants de la nature ainsi que tous les
citoyens autant canadiens que d'ailleurs auront la chance de connaître,
eux-aussi, ce endroit encore intact et sauvage", ajoute M. Hébert-Daly.
    "Par ailleurs, la SNAP est fière d'avoir joué un rôle important pour la
protection de la Nahanni. Nous sommes aussi très reconnaissants du soutien des
milliers de Canadiens qui nous a permis d'en arriver à cette annonce" ,
conclut le directeur national de la SNAP.
    La SNAP tient à remercier tous ses partenaires et ses milliers de
supporteurs qui l'ont soutenu pendant toutes ces années, notamment
l'Initiative boréale canadienne, la Conservation Alliance, Mountain Equipment
Co-op, la  Wildlife Conservation Society Canada et Nahanni River Adventures,
qui avec Blackfeather and Nahanni Wilderness Adventures ont créé le Fond
Nahanni afin d'aider la campagne Nahanni pour toujours de la SNAP.
    Une autre partie du bassin versant s'étend dans la zone adjacente Sahtu,
qui se trouve sur les terres consacrées des Sahtu Dene et des Métis. En avril
dernier, le gouvernement fédéral a temporairement protégé ces terres pour
créer un autre parc qui se nommera  le parc national Naats'ihch'oh.

    Depuis plus de 45 ans, la SNAP joue un rôle de premier plan dans
l'établissement de plus des deux tiers des aires protégées du Canada.




Renseignements :

Renseignements: Pour obtenir des entrevues, veuillez contacter: Ellen
Adelberg, directrices des communications, (613) 569-7226, poste 234, cell
(613) 292-2875; Un document d'information, des photos et un rouleau B sont
aussi offerts. www.cpaws.org/snap/programs/nahanni/

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