Jeux Olympiques de Pékin - La British Olympic Association ne doit en aucun cas restreindre la liberté de parole des athlètes - Reporters sans frontières et Article 19 demandent au prochain comité exécutif des Comités olympiques européens de prendre position sur cette question



    MONTREAL, le 11 fév. /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières et Article
19 demandent à Simon Clegg, directeur exécutif de la British Olympic
Association (BOA), de ne prendre aucune mesure qui pourrait restreindre la
liberté d'expression des athlètes britanniques lors des Jeux olympiques de
Pékin. D'autres comités olympiques ont déjà garanti à leurs sportifs qu'ils
seraient libres de dire ce qu'ils souhaitent en dehors des sites olympiques.
    "Cette affaire est révélatrice du manque de courage qui caractérise
certains responsables du mouvement olympique aujourd'hui. Le CIO reste
scandaleusement silencieux sur la situation des droits de l'homme en Chine.
Pourquoi, dans ces conditions, les comités olympiques nationaux agiraient-ils
différemment ? Cette attitude finit par faire passer les autorités de Pékin
pour les victimes, envers qui il faudrait prendre des précautions de langage.
C'est le monde à l'envers. Les victimes, ce sont les milliers de détenus
politiques et la centaine de journalistes, internautes et blogueurs
emprisonnés simplement pour s'être exprimés pacifiquement. Et si les athlètes
ont envie de les soutenir, ils devraient pouvoir le faire librement. Nous les
y encourageons fortement. Pékin bafoue chaque jour la Charte olympique, mais
les sportifs, eux, devraient la respecter à la lettre ? Tout ceci manque de
décence", ont déclaré Reporters sans frontière et Article 19.
    Un journal britannique a révélé, le 10 février 2008, que le projet
d'accord entre les athlètes britanniques sélectionnés et leur comité olympique
contenait une clause qui leur interdisait de s'exprimer sur "tout sujet
politique sensible" lors des JO de Pékin. La Charte olympique ne fait
qu'interdire la propagande politique, religieuse ou raciale sur les sites
olympiques.
    La BOA a également prévu d'organiser des formations pour les athlètes
afin qu'ils sachent quoi répondre aux médias, notamment concernant la
situation de droits de l'homme en Chine. Les sportifs qui tiendraient des
propos excessifs ou porteraient des signes distinctifs pourraient être exclus
de l'équipe. Un porte-parole de la BOA a même cité un exemple : "Cette clause
vise à empêcher des prises de position trop fortes comme porter un t-shirt
indiquant Free Tibet."
    Interrogé par les médias, Simon Clegg a déclaré : "Je reconnais que
l'interprétation d'un passage du projet d'accord pour les membres de l'équipe
de la BOA allait au-delà des principes de la Charte olympique. Ce n'est pas
notre intention, et ce n'est pas non plus notre désir de limiter la liberté
d'expression des athlètes. Et la version finale de ces accords traduira ces
engagements."
    Les comités olympiques du Canada, des Etats-Unis, des Pays-Bas et de
Belgique ont déjà dit publiquement qu'ils ne limiteraient pas la liberté
d'expression de leurs athlètes. En revanche, le comité australien aurait
demandé à ses représentants de ne pas s'exprimer sur des sujets politiques en
Chine.
    Le 20 février prochain, le comité exécutif des Comités olympiques
européens doit se réunir à Lausanne. Les deux organisations demandent que les
responsables des différents Comités s'engagent collectivement à n'inclure
aucune restriction à la liberté de parole des athlètes qui se rendront à
Pékin.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières Canada, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4208, Télécopieur: (514)
521-7771, rsfcanada@rsf.org

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