Irak - Campagne de haine contre un journaliste



    MONTREAL, le 11 août /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières exprime son
inquiétude face à la fronde lancée par le Conseil supérieur islamique d'Irak
contre le journal gouvernemental Al-Sabah et son secrétaire de rédaction et
chef des pages culturelles, Ahmed Abd Al-Hussein. Ces attaques font suite à la
publication d'un article, le 4 août 2009, mettant en cause la responsabilité
de ce même conseil dans le braquage d'une banque à Bagdad fin juillet 2009. Le
journaliste a reçu des menaces de mort.
    "Cette campagne qui déchaîne les haines et appelle au meurtre du
journaliste Ahmed Abd Al-Hussein est inacceptable. De telles menaces doivent
cesser immédiatement. Ahmed Abd Al-Hussein, journaliste, écrivain et poète
reconnu dans son pays, n'a fait que dénoncer un scandale impliquant des
personnalités publiques irakiennes. Les autorités du pays doivent mettre en
place les dispositifs adéquats pour protéger le journaliste et mettre fin à la
polémique", a déclaré l'organisation.
    Dans un article du 4 août, le journaliste Ahmed Abd Al-Hussein a dénoncé
la responsabilité du Conseil supérieur islamique d'Irak (CSII) dans le
braquage, le 28 juillet 2009, d'une succursale de la banque Al-Rafidin, dans
le quartier Al-Zawiya à Bagdad. Un des leaders du CSII, le Sheikh Jalal Eddine
Al-Saghir, avait participé aux travaux de la Commission de la rédaction de la
Constitution irakienne en 2005.
    Ce braquage, un des plus importants depuis 2003, a causé la mort de huit
gardiens et le vol de près de quatre millions de dollars. Trois jours plus
tard, les auteurs du braquage ont été arrêtés, parmi lesquels, le capitaine
Jaafar Lazem, officier de la garde du Vice-président de la République, Adil
Abd Al-Mahdi, également membre du CSII. Le ministre de l'Intérieur, Jawad
Al-Bolani, au cours d'une conférence de presse, a souligné la motivation
politique derrière ce braquage.
    Selon le journaliste, le Conseil supérieur islamique d'Irak aurait
l'intention d'utiliser l'argent du braquage pour acheter des voix lors des
prochaines élections législatives de janvier 2010. Il est à noter que lors des
élections des Conseils des gouvernorats d'Irak le 31 janvier dernier,
plusieurs partis opposés au CSII avaient dénoncé leur méthode d'achat de voix
des électeurs parmi les couches défavorisées de la population, en échange de
la distribution de couvertures.
    Suite à cet article, le CSII a menacé le journal de poursuites
judiciaires. Sheikh Jalal Eddine Al-Saghir a appelé, lors de son prêche du
vendredi le 7 août 2009, ainsi que dans toutes les mosquées qui appartiennent
à son organisation, à la condamnation de ce journaliste et à sa mise à mort,
dans un discours fustigeant les déviations des médias politisés, et dénonçant
une manipulation du gouvernement. Il a annoncé publiquement qu'il poursuivrait
en justice le journal Al-Sabah ainsi que tous les médias et les sites Internet
qui évoqueront son implication dans ce braquage, notamment les sites
d'opposants, appartenant à la mouvance baasiste de Saddam Hussein. Un
parlementaire du parti chiite ainsi que certaines milices proches du parti ont
proféré des menaces directes à l'encontre du journaliste.
    Face à une telle polémique, le journal Al-Sabah a demandé l'intervention
de l'imam chiite, Ali Al-Sistani. Par ailleurs, les intellectuels et les
professionnels des médias irakiens, par le biais de l'Union des hommes de
lettres et de l'Observatoire de la liberté des journalistes, ont organisé un
rassemblement, le 10 août à Bagdad, en solidarité avec le journaliste et afin
de protester contre la multiplication des menaces et des atteintes à la
liberté d'opinion et d'expression en Irak.
    Selon le rédacteur en chef du journal, Falah Al-Michaal, le journaliste
est en congés pour des raisons familiales et de santé, pour une durée
indéterminée. De fortes pressions sont exercées au sein de la rédaction pour
empêcher la réintégration d'Ahmed Abd Al-Hussein.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4188, Télécopieur: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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