IOC et Rio Tinto annoncent une expansion de 500 millions de dollars qui constituera la première phase d'un plan de trois ans visant une augmentation de 50 % de la capacité actuelle



    ST. JOHN'S, LABRADOR CITY, QC, SEPT-ILES,QC, MONTREAL, le 12 mars /CNW/ -
La Compagnie minière IOC (IOC) et Rio Tinto ont annoncé l'approbation d'un
investissement de 500 millions de dollars visant à faire passer à 22 millions
de tonnes la production annuelle de minerai de fer d'IOC. Il s'agit de la
première phase d'un programme d'expansion qui pourrait augmenter la capacité
de production de 50 % d'ici 2011.
    Les travaux d'expansion des installations minières et de fabrication de
Labrador West commenceront immédiatement, parallèlement à l'augmentation de la
capacité de transport du chemin de fer de 418 km d'IOC vers ses installations
portuaires de Sept-Iles, au Québec. L'investissement comprend l'acquisition de
nouvel équipement minier de même que l'installation d'un nouveau concasseur
dans la mine et d'un broyeur autogène dans le concentrateur, ainsi que d'un
convoyeur terrestre de 6 km pour les relier. De plus, IOC achètera de nouveaux
wagons de minerai et des locomotives pour augmenter la capacité de transport
du chemin de fer.
    Le reste du programme d'expansion en est à l'étape des études de
faisabilité et une décision sera prise plus tard cette année quand à la
possibilité d'une augmentation supplémentaire de la production de concentré à
plus de 25 millions de tonnes, incluant une augmentation de la production de
boulettes à 14,5 millions de tonnes.
    Selon Sam Walsh, président du conseil d'administration d'IOC et chef de
la direction de Rio Tinto Iron Ore, cette annonce confirme non seulement la
valeur de la plateforme mondiale de production de minerai de fer de Rio Tinto,
mais également le niveau de confiance dans les conditions du marché à long
terme.
    "Le marché du minerai de fer est plus solide qu'il ne l'a jamais été,
a-t-il déclaré, et nos réinvestissements importants et soutenus dans nos
activités au Canada et dans le monde démontrent la confiance que nous avons
dans ce secteur. Le programme d'expansion d'IOC met l'accent sur la capacité
du Groupe à augmenter l'offre à partir d'une base existante solide sur
plusieurs continents."
    Terence F. Bowles, président et chef de la direction d'IOC, a affirmé
pour sa part que ce projet entraînera une croissance importante de l'emploi et
un essor pour nos communautés de Labrador City et de Sept-îles. Le personnel
d'IOC - 1 900 employés - dont la majorité travaille à Terre-Neuve-et-Labrador
et constitue la main-d'oeuvre industrielle la plus importante de cette
province, augmentera de 200 employés. Les emplois dans la construction
devraient atteindre le nombre de 250 au cours des trois prochaines années.
    "Cet investissement assure l'avenir à long terme de nos activités et
améliore les sources de revenu des personnes qui nous entourent, a indiqué
M. Bowles, au cours d'une conférence de presse diffusée en direct depuis
St. John's, capitale de Terre-Neuve-et-Labrador. IOC est le principal moteur
de l'économie de Labrador West depuis près de 50 ans, a-t-il ajouté, et grâce
à ce programme d'expansion, une nouvelle génération de familles de la région
pourra compter sur la possibilité de carrières enrichissantes pendant les
années à venir.
    "Cette expansion considérable tient compte des bonnes conditions du
marché actuel et de la confiance de nos actionnaires dans nos capacités, a
poursuivi M. Bowles. L'engagement d'IOC envers le développement durable est
clairement pris en considération dans ce programme d'expansion. La Compagnie
travaille en concertation avec les intervenants des collectivités de Labrador
City et de Sept-Iles et collabore très étroitement avec eux pour optimiser les
impacts économiques et sociaux de l'expansion et pour protéger l'environnement
naturel."

    A propos de la Compagnie minière IOC

    IOC est le premier producteur au pays de minerai de fer, qui est l'une
des matières premières les plus importantes au Canada du point de vue du
tonnage et de la valeur. IOC est connue mondialement pour la grande qualité de
ses produits, qui sont souvent utilisés par les producteurs d'acier cherchant
à accroître la qualité de leurs produits et leur productivité, ainsi qu'à
réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Elle vend sa vaste gamme de
produits dans le monde entier à tous les segments de l'industrie de l'acier, y
compris le marché, en forte croissance, de réduction directe. En date de
2006(*), IOC possédait environ 416 millions de tonnes de réserves de minerai de
fer et1,37 milliard de tonnes de ressources de minerai de fer, et continue
d'avoir des ressources importantes et un potentiel d'exploration supérieur
((*)source : Rapport annuel 2006 de Rio Tinto).
    Rio Tinto est le principal actionnaire d'IOC (58,72 %), avec Mitsubishi
Corporation (26,18 %) et le Labrador Iron Ore Royalty Income Fund (15,10 %).
Rio Tinto est un groupe minier international de premier plan dont le siège
social se trouve au Royaume-Uni et qui se consacre à la découverte, à
l'exploitation et au traitement des ressources minières. Rio Tinto Iron Ore a
son siège social à Perth, en Australie de l'Ouest, et Sam Walsh en est le chef
de la direction. Cette expansion figure parmi de nombreux autres
investissements effectués au Canada par l'actionnaire majoritaire d'IOC, Rio
Tinto, qui exerce ses activités dans plus de 40 pays. Les autres
investissements comprennent des développements miniers et des acquisitions en
Colombie-Britannique, dans les Territoires du Nord-Ouest et au Québec.

    Enoncés prospectifs

    La présente annonce contient des "énoncés prospectifs" au sens de
l'article 27A de la loi intitulée Securities Act of 1933, modifiée, et de
l'article 21E de la loi intitulée Securities Exchange Act of 1934, modifiée.
Tous les énoncés qui ne sont pas des énoncés de faits historiques dans la
présente annonce, y compris, notamment, ceux concernant la situation
financière et la stratégie d'entreprise de Rio Tinto et les plans et objectifs
de la direction quant à d'éventuelles opérations (y compris les plans de
développement et les objectifs relatifs aux produits de Rio Tinto), sont des
énoncés prospectifs. Ces énoncés prospectifs supposent des risques, des
incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus de sorte que les
résultats, le rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto, ou les
résultats de l'industrie, peuvent être sensiblement différents des résultats,
du rendement ou des réalisations futurs exprimés ou sous-entendus par ces
énoncés prospectifs.
    Ces énoncés prospectifs se fondent sur différentes hypothèses concernant
les stratégies d'entreprise actuelles et futures de Rio Tinto et
l'environnement dans lequel Rio Tinto exercera son activité à l'avenir.
Plusieurs facteurs peuvent faire en sorte que les résultats, le rendement ou
les réalisations réels de Rio Tinto diffèrent sensiblement de ceux exprimés
dans les énoncés prospectifs, notamment, parmi les plus importants, les
niveaux de production réels pendant toute période, les niveaux de la demande
et les prix du marché, la capacité de produire et de transporter des produits
de façon rentable, l'incidence des cours du change sur les prix du marché et
les charges d'exploitation, les problèmes d'exploitation, l'incertitude
politique et la conjoncture économique dans certaines régions du monde, les
mesures des concurrents, les activités des autorités gouvernementales, comme
des changements à la fiscalité ou à la réglementation et d'autres facteurs
indiqués dans le dernier rapport annuel de Rio Tinto sur formulaire 20 F
déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des Etats-Unis (la
"SEC") ou sur formulaire 6 K fourni à la SEC. Les énoncés prospectifs doivent
donc être appréciés à la lumière de ces facteurs de risque et on ne saurait
s'y fier outre mesure. Ces énoncés ne valent qu'en date de la présente
annonce. Rio Tinto décline expressément toute obligation ou tout engagement (à
moins que la législation applicable, le City Code on Takeovers and Mergers (le
"Takeover Code"), les UK Listing Rules, les Disclosure and Transparency Rules
de la Financial Services Authority et les Listing Rules de l'Australian
Securities Exchange, ne l'y obligent) de diffuser publiquement quelque mise à
jour ou révision que ce soit des énoncés prospectifs contenus dans les
présentes compte tenu de quelque modification que ce soit aux attentes de Rio
Tinto s'y rapportant ou de quelque changement que ce soit dans les événements,
la situation ou les circonstances sur lesquels ces énoncés sont fondés.
    Aucun énoncé dans la présente annonce ne saurait être interprété de telle
manière que le bénéfice par action futur de Rio Tinto plc ou de Rio Tinto
Limited sera nécessairement égal ou supérieur à ses bénéfices par action
publiés.
    Conformément aux exigences du Takeover Code, aucune personne chez Rio
Tinto ou parmi ses dirigeants ni aucune personne nommée dans la présente
annonce avec son consentement ou ayant participé à la préparation de cette
annonce ne fait de déclaration ni ne donne de garantie (explicite ou
implicite) ou d'assurance que les valeurs sous-entendues, les résultats
anticipés, le rendement ou les réalisations mentionnés ou suggérés dans les
énoncés prospectifs contenus dans la présente annonce se matérialiseront.


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    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
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    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
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    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/




Renseignements :

Renseignements: Michel Filion, Directeur, Communications et relations
externes, IOC, Montréal (Québec), (514) 285-8441, www.ironore.ca

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LA COMPAGNIE MINIERE IOC

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