IOC et Rio Tinto annoncent l'injection de 300 millions $ CA additionnels destinés aux projets d'expansion visant l'augmentation à long terme de 50 % de la production de minerai de fer



    ST. JOHN'S, le 4 sept. /CNW Telbec/ - La Compagnie minière IOC (IOC) et
Rio Tinto ont annoncé l'approbation d'un investissement de 300 millions $ CA
visant à faire passer à 22,8 millions de tonnes sa production annuelle de
concentré de minerai de fer. L'augmentation de la production de concentré
servira à faire passer à 13,8 millions de tonnes la production annuelle de
boulettes dans l'usine de Labrador City. Cet investissement constitue la
deuxième phase d'un programme d'expansion qui devrait accroître la capacité de
production de 50 % d'ici 2011.
    Voici ce qu'a déclaré Sam Walsh, président du conseil d'administration
d'IOC et chef de la direction de Rio Tinto Iron Ore : "Cette décision confirme
non seulement la valeur de la plateforme mondiale de production de minerai de
fer de Rio Tinto, mais également le niveau de confiance dans les conditions du
marché à long terme".
    "Le marché du minerai de fer demeure solide, a-t-il poursuivi, et nos
réinvestissements importants et soutenus dans nos activités au Canada et dans
le monde démontrent la confiance que nous avons dans ce secteur. Le programme
d'expansion d'IOC met l'accent sur la capacité du Groupe à augmenter l'offre à
partir d'une base existante solide sur plusieurs continents."
    En mars, la Compagnie a annoncé un investissement de 500 millions $ CA
pour la première phase de ce projet. L'annonce d'aujourd'hui inclut
75 millions $ CA qui seront consacrés à l'étude de faisabilité de la troisième
phase, où l'on examinera la possibilité de faire passer la production annuelle
à quelque 26 millions de tonnes, ce qui portera à 800 millions $ CA
l'investissement total à ce jour.
    Cet investissement additionnel servira à augmenter la récupération de
magnétite par l'installation d'un nouveau broyeur à boulets de 10 MW ainsi que
des services et de l'équipement associés dans un nouveau bâtiment, et à
accroître la productivité de l'usine de bouletage par l'ajout de capacité à
l'usine de flottation, l'installation d'un système de contrôle perfectionné
pour le broyage des boulettes et l'introduction d'une nouvelle technologie de
tamisage des boulettes. Le système électrique de l'établissement sera amélioré
par l'installation d'une nouvelle sous-station de 46 kV.
    Terence F. Bowles, président et chef de la direction d'IOC, a affirmé
pour sa part que les phases 1 et 2 de ce projet d'expansion entraîneront une
croissance importante de l'emploi et un essor pour nos communautés de Labrador
City et de Sept-îles. Le personnel d'IOC, dont 1 650 employés sur
2 300 travaillent à Terre-Neuve-et-Labrador, ce qui constitue la main-d'oeuvre
industrielle parmi les plus importantes de cette province, augmentera de
200 employés dans le cadre de ces deux phases initiales. Les emplois dans la
construction devraient atteindre une pointe de 250.
    "IOC est le principal moteur de l'économie de Labrador Ouest depuis près
de 50 ans", a affirmé M. Bowles au cours d'une allocution prononcée pendant un
dîner de la Chambre de commerce à St. John's, capitale de
Terre-Neuve-et-Labrador. "Notre programme d'expansion témoigne du fait que
nous sommes prêts à investir encore plus dans cette communauté afin de faire
en sorte qu'une nouvelle génération de familles de la région puisse compter
sur des carrières enrichissantes pendant les années à venir. Nous souhaitons
que des ingénieurs ou autres professionnels, des gens formés ou expérimentés
dans le domaine de l'équipement lourd et des métiers spécialisés, ainsi que
des informaticiens, envisagent IOC dans leur plan de carrière, et nous savons
aussi que nos projets d'expansion créeront un grand nombre d'emplois indirects
et induits dans la région.
    "Cette expansion considérable tient compte des bonnes conditions du
marché actuel et de la confiance de nos actionnaires en nos capacités, a
poursuivi M. Bowles. L'engagement d'IOC envers le développement durable est
clairement pris en considération dans ce programme d'expansion. La Compagnie
travaille en concertation avec les intervenants des collectivités de Labrador
City et de Sept-Iles et collabore très étroitement avec eux pour optimiser les
impacts économiques et sociaux de l'expansion et pour protéger l'environnement
naturel."

    A propos de la Compagnie minière IOC

    IOC est le premier producteur au pays de minerai de fer, qui est l'une
des matières premières les plus importantes au Canada du point de vue du
tonnage et de la valeur. IOC est connue mondialement pour la grande qualité de
ses produits, qui sont souvent utilisés par les producteurs d'acier cherchant
à accroître la qualité de leurs produits et leur productivité, ainsi qu'à
réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Elle vend sa vaste gamme de
produits dans le monde entier à tous les segments de l'industrie de l'acier, y
compris le marché, en forte croissance, de réduction directe.

    A propos de Rio Tinto

    Rio Tinto est le principal actionnaire d'IOC (58,72 %), avec Mitsubishi
Corporation (26,18 %) et le Labrador Iron Ore Royalty Income Fund (15,10 %).
Rio Tinto est un groupe minier international de premier plan dont le siège
social se trouve au Royaume-Uni et qui se consacre à la découverte, à
l'exploitation et au traitement des ressources minières. Rio Tinto Iron Ore a
son siège social à Perth, en Australie de l'Ouest, et Sam Walsh en est le chef
de la direction. Cette expansion figure parmi de nombreux autres
investissements effectués au Canada par l'actionnaire majoritaire d'IOC,
Rio Tinto, qui exerce ses activités dans plus de 40 pays. Les autres
investissements comprennent des développements miniers et des acquisitions en
Colombie-Britannique, dans les Territoires du Nord-Ouest et au Québec.

    Enoncés prospectifs

    La présente annonce contient des "énoncés prospectifs" au sens de
l'article 27A de la loi intitulée Securities Act of 1933, modifiée, et de
l'article 21E de la loi intitulée Securities Exchange Act of 1934, modifiée.
Tous les énoncés qui ne sont pas des énoncés de faits historiques dans la
présente annonce, y compris, notamment, ceux concernant la situation
financière et la stratégie d'entreprise de Rio Tinto et les plans et objectifs
de la direction quant à d'éventuelles opérations (y compris les plans de
développement et les objectifs relatifs aux produits de Rio Tinto), sont des
énoncés prospectifs. Ces énoncés prospectifs supposent des risques, des
incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus de sorte que les
résultats, le rendement ou les réalisations réels de Rio Tinto, ou les
résultats de l'industrie, peuvent être sensiblement différents des résultats,
du rendement ou des réalisations futurs exprimés ou sous-entendus par ces
énoncés prospectifs.
    Ces énoncés prospectifs se fondent sur différentes hypothèses concernant
les stratégies d'entreprise actuelles et futures de Rio Tinto et
l'environnement dans lequel Rio Tinto exercera son activité à l'avenir.
Plusieurs facteurs peuvent faire en sorte que les résultats, le rendement ou
les réalisations réels de Rio Tinto diffèrent sensiblement de ceux exprimés
dans les énoncés prospectifs, notamment, parmi les plus importants, les
niveaux de production réels pendant toute période, les niveaux de la demande
et les prix du marché, la capacité de produire et de transporter des produits
de façon rentable, l'incidence des cours du change sur les prix du marché et
les charges d'exploitation, les problèmes d'exploitation, l'incertitude
politique et la conjoncture économique dans certaines régions du monde, les
mesures des concurrents, les activités des autorités gouvernementales, comme
des changements à la fiscalité ou à la réglementation et d'autres facteurs
indiqués dans le dernier rapport annuel de Rio Tinto sur formulaire 20 F
déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des Etats-Unis (la
"SEC") ou sur formulaire 6 K fourni à la SEC.
    Les énoncés prospectifs doivent donc être appréciés à la lumière de ces
facteurs de risque et on ne saurait s'y fier outre mesure. Ces énoncés ne
valent qu'en date de la présente annonce. Rio Tinto décline expressément toute
obligation ou tout engagement (à moins que la législation applicable, le City
Code on Takeovers and Mergers (le "Takeover Code"), les UK Listing Rules, les
Disclosure and Transparency Rules de la Financial Services Authority et les
Listing Rules de l'Australian Securities Exchange, ne l'y obligent) de
diffuser publiquement quelque mise à jour ou révision que ce soit des énoncés
prospectifs contenus dans les présentes compte tenu de quelque modification
que ce soit aux attentes de Rio Tinto s'y rapportant ou de quelque changement
que ce soit dans les événements, la situation ou les circonstances sur
lesquels ces énoncés sont fondés.
    Aucun énoncé dans la présente annonce ne saurait être interprété de telle
manière que le bénéfice par action futur de Rio Tinto plc ou de Rio Tinto
Limited sera nécessairement égal ou supérieur à ses bénéfices par action
publiés.
    Conformément aux exigences du Takeover Code, aucune personne chez
Rio Tinto ou parmi ses dirigeants ni aucune personne nommée dans la présente
annonce avec son consentement ou ayant participé à la préparation de cette
annonce ne fait de déclaration ni ne donne de garantie (explicite ou
implicite) ou d'assurance que les valeurs sous-entendues, les résultats
anticipés, le rendement ou les réalisations mentionnés ou suggérés dans les
énoncés prospectifs contenus dans la présente annonce se matérialiseront.




Renseignements :

Renseignements: Michel Filion, directeur, Communications et relations
externes IOC: Montréal (Québec), (514) 217-6253, www.ironore.ca

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LA COMPAGNIE MINIERE IOC

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