Hélicoptères Canadiens publie les résultats de son premier trimestre



    MONTREAL, le 13 mai /CNW Telbec/ - Le Fonds de revenu Hélicoptères
Canadiens (TSX : CHL.UN) (le "Fonds"), la plus grande entreprise de services
héliportés exerçant ses activités au Canada, a annoncé aujourd'hui les
résultats financiers et d'exploitation pour son premier trimestre terminé le
31 mars 2009.
    Les produits ont atteint 26,5 millions de dollars, en hausse de 5,9 %, ou
1,5 million de dollars, par rapport aux produits de 25,0 millions de dollars
générés un an auparavant. Les produits liés aux activités de vol aux
instruments (IFR) ont augmenté de 0,9 million de dollars, en raison
principalement de fluctuations favorables des devises. Les produits liés aux
activités de vol à vue (VFR) ont progressé de 1,2 million de dollars alors que
le Fonds a entrepris le contrat de services de soutien obtenu du ministère de
la Défense des Etats-Unis ("DoD") en Afghanistan, ce qui a contrebalancé la
baisse des activités dans le secteur des ressources. Les produits liés aux
services accessoires, qui comprennent le contrat d'entraînement au vol et de
soutien ("CEVS") conclu avec les Forces canadiennes, ont fléchi de 0,6 million
de dollars. Alors que le nombre d'heures de vol rémunérées a diminué de 11,1 %
pour s'établir à 9 422 heures, une composition plus avantageuse de services de
transport par hélicoptère a eu pour effet d'accroître les produits générés.
    Le contrat de services de soutien octroyé par le DoD consiste à fournir
trois appareils Bell-212 de catégorie intermédiaire faisant partie de la
flotte actuelle d'Hélicoptères Canadiens ainsi que l'équipage et le soutien
nécessaire pour faciliter le transport de matériel et de passagers pour le DoD
en Afghanistan. Le mandat est pour une période d'un an avec possibilité de
quatre prolongations d'un an au gré du DoD. Le contrat, libellé en dollars
américains, est composé principalement d'un montant mensuel fixe et d'une
composante variable en fonction des heures volées. Les produits totaux estimés
seront supérieurs à 120 millions de dollars US répartis sur cinq ans, en
supposant que toutes les prolongations sont exercées et que les heures prévues
sont volées. Les produits générés dans le cadre de ce contrat reflètent le
niveau des efforts supplémentaires requis pour exécuter le travail en
Afghanistan.
    Reflétant la faiblesse saisonnière habituelle, le Fonds a enregistré un
BAIIA de (2,5) millions de dollars au premier trimestre, soit un montant
semblable au BAIIA de (2,4) millions de dollars constaté l'an dernier. Les
frais d'équipage de même que les frais de vente et d'administration ont
augmenté d'un montant combiné de 2,5 millions de dollars, en raison
principalement de la mobilisation et des frais d'exploitation des appareils
liés au contrat de services de soutien octroyé par le DoD. La perte nette
avant intérêts minoritaires s'est établie à (0,5) million de dollars, ou une
perte de (0,04 $) par part, comparativement à une perte de (1,4) million de
dollars, ou une perte de (0,11 $) par part, au premier trimestre de 2008.
    Les flux de trésorerie d'exploitation avant variation nette des soldes
hors caisse du fonds de roulement se sont établis à (1,3) millions de dollars,
un niveau stable par rapport à la période correspondante de l'exercice
précédent. Le Fonds a généré une encaisse distribuable de (2,1) millions de
dollars, ou (0,16 $) par part, comparativement à (3,5) millions de dollars, ou
(0,27 $) par part, l'an dernier, une augmentation essentiellement attribuable
à une perte nette moins élevée que lors de l'exercice précédent.

    
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    Faits saillants financiers
    (en milliers de dollars,                 Trimestres terminés les 31 mars
     sauf les données par part)                         2009          2008
    -------------------------------------------------------------------------
    Produits                                          26 479        24 999
    BAIIA(1)                                          (2 490)       (2 357)
    Perte nette avant intérêts minoritaires             (505)       (1 427)
      Par part - de base et diluée ($)                 (0,04)        (0,11)
    Encaisse distribuable                             (2 069)       (3 547)
      Par part - de base et diluée ($)                 (0,16)        (0,27)
    Nombre moyen pondéré de parts en circulation
     (incluant les parts de catégorie B)          13 098 700    13 280 000
    -------------------------------------------------------------------------
    (1) Bénéfice avant intérêts, impôts, amortissement, gain ou perte à la
        cession d'immobilisations corporelles et intérêts minoritaires.
    

    Le Fonds a terminé le premier trimestre de 2009 dans une situation
financière solide. La trésorerie et les équivalents de trésorerie
s'établissaient à 27,5 millions de dollars à la suite de la vente à Ornge, le
fournisseur de transport médical aérien d'urgence de la province d'Ontario, de
onze hélicoptères Sikorsky S-76 et d'actifs liés au domaine de l'aviation pour
un prix global de 30 millions de dollars. D'autre part, la dette à long terme
ne s'élevait qu'à 12,5 millions de dollars et a été remboursée en avril 2009.
Disposant actuellement de 15,0 millions de dollars et 40 millions de dollars
aux termes de sa facilité de crédit d'exploitation et de sa facilité de crédit
à terme respectivement, le Fonds maintient des ressources financières
considérables.
    "Les premiers mois de l'exercice 2009 d'Hélicoptères Canadiens ont été
marqués par d'importants événements positifs au chapitre du développement des
affaires," a indiqué Jean-Pierre Blais, président du Fonds de revenu
Hélicoptères Canadiens. "Nous avons complété avec succès le transfert de
certains actifs aériens à Ornge, ce qui renforce encore davantage notre bilan,
et confirmé la prolongation jusqu'au 30 septembre 2009 de nos contrats avec
l'Armée de l'air américaine dans le cadre du Système d'alerte du Nord (NWS).
Notre mandat en Afghanistan a commencé vers la fin du trimestre et nous avons
déjà atteint notre pleine capacité d'exploitation. Enfin, l'acquisition d'une
participation de 49 % dans Heli-Welders Canada Ltd. nous permet de diversifier
davantage nos activités dans un créneau moins soumis aux fluctuations
saisonnières et moins tributaire des activités de vol."
    Certaines des activités du Fonds enregistrent des fluctuations
saisonnières en raison de la variation des heures de clarté et des changements
des conditions météorologiques. La demande est habituellement plus élevée au
cours des mois de mai à octobre. Bien que certaines des activités
d'Hélicoptères Canadiens dépendent des heures de vol et soient gérées de
manière à atténuer l'incidence des fluctuations saisonnières, une part
importante des frais d'exploitation, comme ceux que représentent l'équipage et
la flotte, de même que les frais de vente et d'administration, sont fixes.
Hélicoptères Canadiens profite de la basse saison pour effectuer les
réparations et la maintenance sur ses hélicoptères, ainsi que pour fournir de
la formation à ses équipages afin de réduire au minimum les temps
d'immobilisation pendant la haute saison. Cette stratégie, rendue nécessaire
en raison du caractère saisonnier des activités, a pour effet de réduire de
manière considérable les profits au cours des trimestres qui se terminent les
31 décembre et 31 mars, et a toujours entraîné des pertes durant ces
trimestres. Par conséquent, les résultats d'un trimestre donné pourraient ne
pas être représentatifs des résultats prévus pour l'ensemble d'un exercice.

    PERSPECTIVES

    "Même si la demande du secteur des ressources naturelles sera plus faible
cette année, nos récentes initiatives de diversification, aussi bien à
l'étranger qu'au pays, atténueront notre exposition à ce secteur. Puisque nos
activités reposent en grande partie sur la prestation de services essentiels,
moins vulnérables à la volatilité extrême de l'économie, nous croyons que nous
demeurons en bonne posture pour générer des niveaux positifs de produits et de
solides bénéfices. Surtout, notre bilan demeure extrêmement solide et nous
procure la capacité de saisir, au moment opportun, différentes occasions
susceptibles de profiter aux porteurs de parts," a conclu M. Blais.

    ASSEMBLEE ANNUELLE

    Hélicoptères Canadiens tiendra son assemblée annuelle des porteurs de
parts ce matin à 9 h 30 aux bureaux de McCarthy Tétrault S.E.N.C.R.L., s.r.l.,
1000, rue De la Gauchetiere Ouest, 25e étage, Montréal.

    TELECONFERENCE

    Hélicoptères Canadiens tiendra une conférence téléphonique le mercredi 13
mai 2009, à 14 h, heure avancée de l'Est, pour discuter de ces résultats. Les
personnes intéressées peuvent se joindre à l'appel en composant le (416)
644-3420 (appel local) ou le 1 (800) 594-3615 (sans frais). Si vous êtes dans
l'impossibilité d'y participer, vous pourrez avoir accès à un enregistrement
de la conférence téléphonique en composant le (416) 640-1917 (appel local) ou
le 1 (877) 289-8525 (sans frais), suivi du code d'accès 21300740, puis de #.
Cet enregistrement sera accessible jusqu'au mercredi 27 mai 2009.

    PROFIL DU FONDS DE REVENU HELICOPTERES CANADIENS

    Par l'entremise d'Hélicoptères Canadiens Limitée, le Fonds de revenu
Hélicoptères Canadiens est la plus grande entreprise de services de transport
par hélicoptère exerçant ses activités au Canada, et aussi l'une des plus
importantes au monde par la taille de sa flotte. Exploitant plus de 40 bases
dans l'ensemble du Canada, Hélicoptères Canadiens offre des services
héliportés à toute une gamme de secteurs, y compris les secteurs des services
médicaux, d'urgence, de l'entretien des infrastructures, du soutien militaire,
des services publics, du pétrole et du gaz, de la foresterie, des mines et de
la construction. En plus d'offrir des services de transport par hélicoptère,
Hélicoptères Canadiens exploite trois écoles de pilotage et fournit des
services indépendants de réparation et d'entretien. Fort de son expérience de
plus de 60 années, Hélicoptères Canadiens est un chef de file de l'industrie
pour la mise en place de normes de sécurité et de procédures d'exploitation.

    ENONCES PROSPECTIFS

    Le présent communiqué de presse contient des énoncés prospectifs liés au
rendement futur du Fonds. Les énoncés prospectifs, plus précisément ceux qui
ont trait au rendement futur, sont assujettis à certains risques et
incertitudes, et les résultats réels pourraient différer de façon importante
de ces estimations. Par conséquent, les lecteurs ne devraient pas se fier
indûment à ces énoncés prospectifs. En outre, ces énoncés prospectifs sont
valides à la date à laquelle ils ont été rédigés. Le Fonds n'a pas l'intention
ni l'obligation de mettre à jour ou de réviser ces énoncés prospectifs, que ce
soit à la lumière de nouveaux renseignements, d'événements futurs ou
autrement, à moins que les lois applicables ne l'y obligent.

    DEFINITION DES MESURES NON CONFORMES AUX PCGR : BAIIA, ENCAISSE
    DISTRIBUABLE NORMALISEE ET ENCAISSE DISTRIBUABLE

    Le "BAIIA" est défini comme étant le bénéfice (la perte) avant intérêts,
impôts sur les bénéfices, amortissement, gain ou perte à la cession
d'immobilisations corporelles et intérêts minoritaires, comme il est indiqué à
la rubrique "Sommaire des principales informations financières consolidées".
    L'encaisse distribuable normalisée est une mesure non conforme aux PCGR
recommandée par l'Institut Canadien des Comptables Agréés ("ICCA") afin
d'améliorer l'uniformité de l'information sur l'encaisse distribuable et la
comparabilité entre les entités. L'encaisse distribuable normalisée est
définie comme étant les flux de trésorerie d'exploitation, après ajustement
pour les dépenses en capital nettes relatives à l'entretien établies
conformément aux PCGR.
    La direction considère l'encaisse distribuable comme une mesure du
rendement de l'exploitation étant donné que cette mesure est généralement
utilisée par les fonds de revenu du Canada comme un indicateur du rendement
financier. L'encaisse distribuable est définie comme étant l'encaisse
distribuable normalisée plus la variation nette des soldes hors caisse du
fonds de roulement et moins la contrepartie versée par le Fonds pour l'achat
de parts en vertu du régime d'actionnariat des employés. L'encaisse
distribuable est importante puisqu'elle résume sommairement les liquidités
disponibles pour distribution aux porteurs de parts.
    Le BAIIA, l'encaisse distribuable normalisée et l'encaisse distribuable
ne constituent pas des mesures du rendement selon les PCGR et n'ont pas de
signification normalisée prescrite par les PCGR. Par conséquent, le BAIIA,
l'encaisse distribuable normalisée et l'encaisse distribuable peuvent ne pas
être comparables à des mesures similaires présentées par d'autres émetteurs.
Les investisseurs sont avisés que le BAIIA, l'encaisse distribuable normalisée
et l'encaisse distribuable ne doivent pas être considérés comme des substituts
du bénéfice net (de la perte nette) établis conformément aux PCGR à titre
d'indicateurs du rendement du Fonds, ni comme des substituts des flux de
trésorerie d'exploitation, d'investissement et de financement, à titre de
mesures de la liquidité et des flux de trésorerie.

    Avis aux lecteurs : Les états financiers intermédiaires consolidés non
    vérifiés complets ainsi que le rapport de gestion sur les résultats
    d'exploitation et la situation financière sont accessibles sur le site
    Web d'Hélicoptères Canadiens, à l'adresse www.canadianhelicopters.com, de
    même que sur celui de SEDAR, à l'adresse www.sedar.com.
    %SEDAR: 00022513EF c3317




Renseignements :

Renseignements: Jean-Pierre Blais, Président, Fonds de revenu
Hélicoptères Canadiens, (450) 452-3007; Don Wall, Premier vice-président
exécutif, Fonds de revenu Hélicoptères Canadiens, (780) 429-6919


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