Grand'Maison s'offre une autre médaille d'or et un record du monde



    BEIJING, Chine, le 8 sept. /CNW Telbec/ - Valérie Grand'Maison a
poursuivi sur sa lancée spectaculaire en natation aujourd'hui, récoltant une
deuxième médaille d'or, cette fois-ci en établissant un nouveau un nouveau
record du monde du 400 m libre dans la catégorie S13. La nageuse montréalaise
a arrêté le chronomètre à 4 min 28,64 s.
    Sa coéquipière Chelsey Gotell (Antigonish, N.-E.) a, quant à elle,
décroché le bronze dans la même épreuve, avec un chrono de 4 min 37,50,
terminant ex aequo avec l'Américaine Kelley Becherer.
    "J'ai obtenu le meilleur temps canadien, enregistré un record du monde et
une médaille d'or autour du cou. Que demander de mieux? Cette piscine est à la
perfection et l'ambiance est électrisante. C'est tellement motivant de courir
ici", a lancé Grand'Maison. "Mes coéquipières m'ont poussé à travailler encore
plus fort et à atteindre mes rêves."
    La course est partie, puis a stoppé et un nouveau départ a été donné en
raison d'un voyant lumineux indiquant qu'une nageuse ayant un handicap auditif
n'avait pas pris le départ.
    "Nous avons connu un départ un peu frustrant, car on nous a rappelées et
demandé de repartir, mais j'ai gardé mon calme et ma concentration. Pour moi
c'est inespéré de gagner 11 secondes sur mon temps record", a souligné Gotell.
    Stephanie Dixon (Victoria, C.-B.) a également mis la main sur une
médaille, terminant 3e avec un temps de 1 min 03,89 sec au 100 m libre dans la
catégorie S9. Elle se mesurait à la Sud Africaine Natalie du Toit, qui est
arrivée première en 1 min 01,44.
    "Cela fait six ans que je vise un record dans cette épreuve : je suis si
heureuse! La compétition de ce matin m'a bien motivée pour celle de ce soir.
Tout le travail accompli pendant des années a porté fruit dans cette course",
a dit Dixon, qui a gagné deux secondes sur son record.
    Toujours dans l'épreuve du 100 m libre catégorie S9, Darda Sales (Sarnia,
ON) a pris la 8e place avec un temps de 1 min 05,65.
    Benoit Huot (Montréal, QC) s'est classé 4e au 100 m papillon S10,
inscrivant un chrono de 59,68 s.
    "Je me sentais nerveux ce matin pour ma première épreuve des Jeux. Ce
soir, je me sentais bien, mais j'ai démarré trop vite dans les 50 premiers
mètres", a précisé Huot.
    Du côté des autres nageurs en finale, Devin Gotell a pris la 7e place du
400 m libre S13 (4 min 28,73), Laura Jensen est arrivée 6e au 100 m libre S7
(1 min 18,65), et Brianna Nelson 7e au 100 m libre S7 (1 min 19,11).
    En ronde éliminatoire ce matin, Jacqueline Rennebohm a terminé 11e au
100 m brasse SB12 (1 min 35,68), Drew Christensen 15e au 100 m libre S8
(1 min 06,14) et Andrea Cole 13e au 100 m libre S8 (1 min 19,58). Ils n'ont
pas accédé aux finales.
    Le Canada a raflé une autre médaille en sport équestre aujourd'hui.

    Equitation

    La cavalière Lauren Barwick (Langley, C.-B.) s'est emparée de la médaille
d'argent aujourd'hui avec sa jument Maile au test de championnat individuel de
catégorie 2. Barwick a livré une solide performance et s'est dit impressionnée
par Maile, qui porte le nom d'une fleur hawaienne. Maile est, en outre,
arrivée malade à Hong Kong, mais il y a deux jours, elle a eu le feu vert pour
courir.
    "J'ai encore du mal à formuler mes mots", a-t-elle déclarée, toute émue.
"Ma jument a été très malade, mais elle m'a donné tout ce qu'elle a pu
aujourd'hui. C'est remarquable d'avoir un cheval qui y mette autant de coeur
et de volonté. Je ne pouvais rêver avoir meilleure partenaire."
    Barwick a pris le second rang avec une note de 68,454 %, juste derrière
l'Allemande Britta Naepel et son cheval Cherubin 15 qui ont récolté une note
de 71.909 %.
    Toujours dans la même catégorie, Jennifer McKenzie (Maple Ridge, C.-B.)
et sa monture Valentine II, s'est classée 16e avec un pointage de 56.818 %.
    Dans la catégorie 4 du test de championnat individuel, Eleonore Elstone
(Langley, C.-B.), sur Lutke, a terminé 11e avec une note de 59.807 %, tandis
que Karen Brain (Saanichton, C.-B.), sur Vdl Odette, a pris la 12e place avec
59.097 %.

    Athlétisme

    Diane Roy (Hatley, QC) a été déclarée victorieuse du 5000 m dans la
catégorie T54, mais, à la suite d'une collision spectaculaire qui a fait
plusieurs victimes hospitalisées, trois pays ont réclamé avec succès la
présentation d'une autre finale, et la course sera donc présentée de nouveau
vendredi.
    Six coureuses ont été impliquées dans cette collision, y compris la
Canadienne Tracey Ferguson (Holland Landing, ON). Ferguson ne souffre d'aucune
blessure sérieuse et a déclaré être en mesure de disputer son tournoi de
basketball en fauteuil roulant demain. En plus de la course, Ferguson fait en
effet partie de l'équipe féminine de basketball en fauteuil roulant aux Jeux
paralympiques de Beijing.
    Roy, qui a réalisé un temps de 11:54,03, a évité l'accident puisqu'elle
s'était déplacée sur le côté pour dépasser une concurrente dans le dernier
tour.
    Les deux coureurs Jean-Paul Campaore (Sherbrooke, QC), qui a enregistré
son record de 49.42 pour une première participation paralympique, et Colin
Mathieson (Sherbrooke, QC), qui a inscrit un temps de 49.81, accèdent aux
demi-finales du 400 m dans la catégorie T54. Jeff Adams (Toronto, ON) n'a pas
couru.
    Parmi les autres compétiteurs en athlétisme lundi, Kyle Pettey (Brampton,
ON) a terminé 10e en enregistrant son record de lancer de disque de 30,26 avec
770 points, mais n'a pas avancé en finale. Egalement, Jonathan Dunkerley
(Ottawa, ON) a réalisé un temps de 12.12, qui n'a pas été suffisant pour lui
donner accès au 100 m T11.
    Aucun Canadien n'a pu accéder au 5000 m dans la catégorie T54. Josh
Cassidy (Oakville, ON), au 4e rang de sa série, a établit son record de la
saison avec 10:15,11, sans pouvoir se qualifier pour les demi-finales. Michel
Filteau (Sain-Jean Baptiste, QC) a également manqué sa qualification,
terminant en 9e position de sa série (11:01,20), et Mark Ledo (Maple, ON)
s'est classé 10e de sa série (11:30,43).
    Lui qui courait habituellement dans la catégorie T13, Jason Dunkerley,
qui courait cette fois en T12, a réalisé un temps de 2 min 03,60, insuffisant
pour lui permettre de prendre part aux finales du 800 m.

    Boccia

    La médaillé en titre Paul Gauthier, no 2 mondial, a été le seul joueur
Canadien de boccia à atteindre les quarts de finales en simple, remportant la
victoire 5 à 1 contre l'Espagne. En quart de finale, il a ensuite dû
s'incliner par 3 à 6 contre la Grèce, qui domine le classement. Le
Vancouverois a protesté, estimant que son adversaire était équipé de façon
illégale, mais l'issue de sa réclamation n'était pas encore connue à l'heure
de la publication.
    Pour sa première expérience paralympique, Brock Richardson (Brampton, ON)
a défait l'Argentine 7 à 4 dans la quatrième manche du tournoi à la ronde.
Cela ne lui a cependant pas permis d'accéder aux quarts de finales.

    Goalball

    L'équipe féminine de goalball s'est inclinée 6 à 5 contre le Brésil à
l'occasion de son second tournoi, après avoir réalisé un match nul contre la
Suède à son tournoi d'ouverture des Jeux.
    "L'équipe du Brésil avait une technique de lancer de balle qui nous a un
peu désorientées. Il était difficile pour nous d'anticiper à savoir si le
lancer allait être rapide ou lent", expliquait Amy Alsop (Regina, SK). "Même
si nous avons perdu cette partie, nous avons marqué des buts et c'est ce qui
est positif. Et nous avons encore l'occasion de travailler sur notre défense."
    L'équipe masculine a quant à elle vaincu les Etats-Unis lundi, 8 à 2.
Mario Caron (Saint-Eustache, QC) a marqué sept buts, et Rob Christy (Ottawa,
ON) en a ajouté un au tableau.
    "Nous avons fait preuve de patience. Avant cela, nous prenions beaucoup
de pénalités, mais cette fois-ci c'est l'équipe adverse qui en a eu", a dit
Caron.
    Et Bruno Hache (Lachine, QC) d'ajouter : "En principe, lorsque nous
jouons contre les Etats-Unis, nous avons des hauts et des bas. Mais durant
cette partie, nous sommes restés à l'attaque tout le temps."

    Voile

    Le vent a joué des tours lors de cette première journée de voile à
Quingdao. A la mi-journée, la flotte des 2.4m et des SKUD a dû faire demi-tour
par manque de vent. La course a été reportée aussi pour les voiliers Sonar.
    Finalement, les voiliers ont pu prendre le départ passé 18 h, à la tombée
du jour. Chez les monoplaces 2.4m, Paul Tingley (Halifax, N.-E.) a obtenu deux
premières places sous un vent qu'il a qualifié de stable. "Ce n'est que le
début d'une longue série, mais c'est encourageant d'avoir quelques bons
résultats au tableau", a-t-il dit.
    Dans la classe des SKUD 18, John McRoberts (Victoria, C.-B.) et Stacie
Louttit (Victoria, C.-B.) ont terminé 3e ex aequo, derrière Nick Scandone
(USA) et Maureen MacKinnon Tucker (USA). Les navigateurs Canadiens ont connu
deux courses solides avec une bonne vitesse tout au long de la compétition,
mais, pour chacune des courses, ils ont été victimes de quelques mauvaises
sautes de vent.
    Mardi, place à une autre longue journée de voile, trois courses figurant
au programme.

    Tir

    Karen van Nest (Prince Albert, SK) a obtenu la 10e place avec un tir de
360 au pistolet à air comprimé 10 m, dans la catégorie P2.
    "Je suis satisfaite de mon résultat. Je n'ai pas décroché de médaille,
mais j'ai atteint mon objectif de tirer dans les 360 sur 400", a-t-elle lancé.
    L'athlète a d'ailleurs réalisé le même résultat qu'aux Jeux paralympiques
d'Athènes en 2004, où elle s'était classée 4e.
    "La concurrence s'est intensifiée, ce qui fait que j'ai reculé au
classement, mais je suis tout de même contente de ma performance."
    Son entraîneur, Rick Ward, a ajouté qu'elle a bien mieux tiré qu'elle ne
l'avait fait dans les quatre jours d'entraînement précédant sa compétition.
    Van Nest n'a pas d'autre épreuve au programme, cependant le tireur
Christos Trifonidis (Vancouver, C.-B.) sera dans le feu de l'action les 11 et
12 septembre.

    Cyclisme sur piste

    En finale du kilomètre contre-la-montre aujourd'hui, le tandem composé de
Daniel Chalifour (Lac-aux-Ecorces, Québec) et de son pilote Alexandre Cloutier
(ville de Québec) a pris la septième position. Il s'agissait de la meilleure
performance d'un tandem canadien dans une épreuve qui a vu six concurrents
battre le record paralympique. Les médaillés d'or, le Britannique Anthony
Kappes et son pilote Barney Storey (GBR), ont établi un nouveau record du
monde de 1 min 02,864 sec.
    Chalifour et Cloutier ont quant à eux réalisé un temps de 1 min 06,371.
    "Je ne suis pas entièrement satisfait de notre résultat. La fatigue des
deux courses d'hier (la ronde éliminatoire et la finale de la poursuite
individuelle) s'est fait ressentir aujourd'hui. Et nous avons manqué d'énergie
à partir du milieu du 3e tour", a dit Chalifour.
    Dans la même catégorie, Brian Cowie (Burnaby, C.-B.) et son pilote Devon
Smibert (Calgary, AB) se sont classés 8e avec un temps de 1 min 07,721 sec,
tandis que Stéphane Côté (ville de Québec) et Pierre-Olivier Boily
(Sherbrooke, Québec) ont terminé au 13e rang, avec un temps de 1 min 10,292.
    Comme le précisait l'entraîneur Eric Van den Eynde, les tandems qui ont
devancé Chalifour et Cloutier se spécialisent dans le kilomètre
contre-la-montre, et nombreux sont ceux qui ne participeront pas à d'autres
épreuves. "Daniel et Alex sont des cyclistes polyvalents. C'est très difficile
pour eux de se mesurer à des coureurs qui se spécialisent dans une ou deux
disciplines", soulignait leur entraîneur.
    Dans la catégorie LC2 de la ronde éliminatoire de la poursuite
individuelle 4000 m, Eric Bourgault (Orford, QC) a pris la 5e position, avec
un temps de 5 min 09,490. Il a battu son record au niveau de la mer. Il avait
en effet fait deux secondes de mieux sur la même distance, mais à une altitude
plus élevée. Seuls les quatre meilleurs cyclistes accèdent aux finales.
    En poursuite individuelle dans la catégorie LC1, Mark Breton
(Charlesbourg, QC) a obtenu la 12e place avec un temps de 5 min 12,364 sec.

    Basketball en fauteuil roulant

    L'équipe féminine de basketball a entamé ses Jeux paralympiques avec une
large victoire de 59 à 32 contre les Pays-Bas.
    Le Canada a connu un départ plutôt lent avec 10 points dans la première
période contre quatre points pour les Pays-Bas. Mais l'équipe canadienne a
consolidé son avance dans les deuxième et troisième périodes. Les Canadiennes
ont ensuite maintenu la pression jusqu'à la dernière période, et les
Néerlandaises ont manqué beaucoup de lancers. Les Canadiennes ont marqué 44%
des tirs depuis le terrain de jeu et 63% d'entre eux en lancers-francs.
    Les meilleures marqueuses ont été la vétérane Chantal Benoit (Ottawa, ON)
avec un total de 14 points, ainsi que Misty Thomas (Vancouver, C.-B.),
11 points. Thomas est la première Canadienne ayant participé à la fois aux
Jeux olympiques et paralympiques. Elle représentait auparavant le Canada en
basketball valide. Il s'agit de sa première participation à des Jeux
paralympiques à la suite de nombreuses interventions chirurgicales au genou.
    Pour leur première participation paralympique, Cindy Ouellet (ville de
Québec) et Katie Harnock (Elmira, ON) ont fait une très belle sortie, ajoutant
respectivement dix et six points au tableau.
    Mardi, l'équipe canadienne affrontera le Japon dans le tournoi à la
ronde.
    Pour son deuxième tournoi, l'équipe masculine de basketball l'a remporté
sur l'Afrique du Sud par 80 contre 55. Les Canadiens ont maintenu leur avance
pendant toute la partie.
    Les meilleurs marqueurs ont été Patrick Anderson (Fergus, ON) avec
16 points, Richard Peter (Vancouver, C.-B.) et David Durepos (Charters
Settlement, N.-B.), 12 points chacun, Adam Lancia (Scarborough, ON),11 points
et Joey Johnson 10 points.
    Mardi, ils joueront contre la Suède.

    Tennis en fauteuil roulant

    Les trois joueurs de tennis en fauteuil roulant du Canada présents sur le
court aujourd'hui ont été vaincus dans leur match d'ouverture.
    Lors du premier tournoi du Canada lundi, Yann Mathieu (Trois-Rivières,
QC) a été défait par David Phillipson (GBR), par 3-6 et 1-6.
    "Le rythme que m'imposait mon adversaire changeait tellement que je
n'avais peine à le suivre", analysait Mathieu. "Pendant toute la durée du
match, je ne me suis pas senti à l'aise car il est rapide et moi, lent. J'ai
réalisé que je n'étais tout simplement pas assez rapide, alors il va falloir
m'entraîner fort pour l'être davantage."
    Lee Carter (Winnipeg, MB) a perdu sa partie 4-6, 3-6 contre Jozef Felix
(SVK), lors d'un match qui a duré plus d'une heure et demi.
    "Je n'ai pas suivi mon plan de match qui était de garder la balle le plus
possible sur mon coup droit", a lancé Carter, qui se mesurait à Felix pour la
première fois. "Il a bien couvert le court et retournait continuellement ses
balles sur mon revers. De plus, j'ai mal servi, ce qui est habituellement ma
force. Si j'avais bien servi, j'aurai pu lui mettre de la pression. Mais je ne
peux rien lui enlever, il a très bien joué."
    Yuka Chokyu (Richmond, C.-B.) s'est inclinée contre Korie Homan
(Pays-Bas), 2e tête de série de l'épreuve, par 1-6 et 2-6.
    "J'ai vraiment bien joué", a souligné Chokyu. "Mais son jeu était tout
bonnement supérieur au mien. Elle a une bonne allonge et je n'arrivais pas à
me déplacer aussi bien que j'aurais voulu. Cependant, je suis satisfaite de
mon jeu. J'ai joué à la mesure de mon talent, mais son jeu était simplement
plus fort que le mien."
    Carter et Mathieu se concentrent à présent sur le double, qui commence
mardi. Elles affronteront en après-midi Paul Moran et Lee Hinson des
Etats-Unis.
    Egalement à surveiller mardi à 11 h, Sarah Hunter (White Rock, C.-B.),
jouera contre David Wagner (USA) sur le court central dans la catégorie quad.




Renseignements :

Renseignements: Mary Beth Walker ou Rachal Fleury, Equipe de presse du
CPC au Canada, (613) 569-4333, poste 227, Cellulaire: (613) 795-5169,
beijingmedia@paralympic.ca; Norma Reveler, Chef de presse de l'équipe
canadienne Beijing 2008, Cell: (011) 86 13439622163, Bureau de presse: (011)
86 01066617438, norma@paralympic.ca


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