Grand'Maison remporte la première médaille d'or canadienne aux Jeux paralympiques



    BEIJING, Chine, le 7 sept. /CNW Telbec/ - La nageuse Valérie Grand'Maison
a mis la main sur la première médaille d'or pour le Canada, aujourd'hui, aux
Jeux paralympiques de Beijing. Les Canadiennes ont en effet remporté l'épreuve
du 100 m papillon dans la catégorie S13. La nageuse montréalaise s'est classée
première, établissant un record canadien de 1 min 06,49 s.
    Sa coéquipière Kirby Cote (Winnipeg, MB) s'est classée deuxième avec un
temps de 1 min 06,62 s, et Chelsey Gotell (Antigonish, N.-E.), troisième, en
1 min 06,93 s.
    "Je reste sans voix. Je suis si heureuse! Pour moi, c'est un rêve qui se
matérialise", a lancé Grand'Maison. "Tous les matins, je pensais à ce moment,
et il est enfin arrivé."
    Elle a ajouté qu'elle se sentait fière des filles qui l'ont accompagnée
sur le podium.
    "C'est toute une sensation de se retrouver sur le podium aux côtés de Val
et de Kirby, et de gagner la première médaille d'or pour le Canada", a déclaré
Gotell.
    Stephanie Dixon (Victoria, C.-B.) s'est classée quatrième et a établit un
record canadien de 1 min 11,04 sec au 100 m papillon dans la catégorie S9.
    Pour Dixon, "C'était toute une épreuve. C'était tellement serré. Je suis
un peu déçue, mais l'ambiance était électrisante. Les cris des spectateurs
semblaient faire trembler les murs."
    En finale, Drew Christensen (New Westminster, C.-B.) a obtenu la sixième
place au 100 m papillon masculin dans la catégorie S8.
    Laura Jensen (West Vancouver, C.-B.) s'était initialement qualifiée pour
les finales du quatre nages individuel 200 m dans la catégorie SM7, mais une
concurrente plus rapide a réussi à demander sa disqualification, écartant
Jensen des finales.

    Eliminatoires

    Cote, Grand'Maison et Gotell ont aussi obtenu les première, deuxième et
troisième places des éliminatoires au 100 m papillon S13. Cote a d'ailleurs
établit un record canadien en 1 min 07,21 sec, record battu par la suite par
Grand'Maison en finale.
    Toujours au 100 m papillon S13, Brian Hill (Montréal, QC) et Devin Gotell
(Antigonish, N.-E.) ont terminé respectivement 12e en 1 min 03,25 sec et 17e
en 1 min 09,37 sec, sans pouvoir aller en finale.
    A l'épreuve du quatre nages individuel 200 m (SM7), Stephanie McDougall
(Maple Ridge, C.-B.) a terminé 10e dans la ronde éliminatoire avec un temps de
3 min 46,26 sec, n'accédant pas aux finales, et Brianna Nelson a été
disqualifiée.
    Au 100 m papillon S8, Andrea Cole s'est classée 12e dans la ronde
éliminatoire avec un temps de 1 min 32,98 sec.
    Brittany Gray, 11e (1 min 15,11 sec) et Katarina Roxon, 19e
(1 min 22,72 sec) n'ont pas atteint les finales du 100 m papillon S9.

    Cyclisme sur piste

    La première médaille canadienne aux Jeux paralympiques a été remportée en
cyclisme sur piste par Jean Quévillon (Ste-Adèle, Québec), qui s'est emparé du
bronze dans la poursuite individuelle 3000 m (catégorie CP3). Il a devancé
l'Espagnol Maurice Far Eckhard de 5:15 secondes.
    "Je suis très heureux de ce résultat, surtout qu'il s'agit de ma première
médaille paralympique remportée sur la piste (ndlr : il avait remporté
l'argent au contre-la-montre sur route à Sydney, en 2000). Au cours des deux
dernières années, j'ai travaillé très fort avec mon entraîneur Eric Van den
Eynde et j'ai vu le résultat de mes efforts aujourd'hui!"
    Il a ajouté que c'était son entraîneur qui l'avait le plus aidé à
améliorer ses performances.
    Dans la matinée, il avait d'abord pris le troisième rang des
qualifications.
    Il s'agit de la première médaille du pays en cyclisme depuis les Jeux
paralympiques de Sydney en 2000.
    Toujours dans la même catégorie, la recrue Brayden McDougall (Calgary,
AB) a pris la 7e position, améliorant son record avec un chrono de 4 min
15,006.
    Le tandem composé de Daniel Chalifour (Lac-aux-Ecorces, Québec) et de son
pilote Alexandre Cloutier (ville de Québec) s'est classé quatrième. Dans la
ronde éliminatoire, le duo a pris la 3e place avec un chrono de 4 min 25,335,
à 0,209 secondes seulement derrière le deuxième, frôlant le duel pour la
médaille d'or. A ces Jeux, Chalifour fait figure de jeune recrue.
    Toujours dans cette catégorie, Brian Cowie (Burnaby, C.-B.) et son pilote
Devon Smibert (Calgary, AB) se sont emparés de la 5e position. Stéphane Côté
(ville de Québec) et Pierre-Olivier Boily (Sherbrooke, Québec) ont pour leur
part terminé 10e. Cette épreuve constituait un bon entraînement pour la course
sur route, qui est leur spécialité.
    Dans l'épreuve du kilomètre en tandem, les recrues Geneviève Ouellet
(Amos, Québec) et sa pilote Mathilde Hupin (Bromont, Québec) ont quant à elles
pris le sixième rang, améliorant leur record personnel.

    Boccia

    Lors du tournoi à la ronde de boccia qui s'est disputé aujourd'hui, Adam
Dukovich (catégorie individuelle BC2) a été le seul joueur canadien à
n'afficher que des victoires au tableau. Il a gagné ses affrontements
respectivement 4 à 2 et 4 à 1 contre la Grande-Bretagne et la Finlande.
    Le médaillé d'or sortant Paul Gauthier (BC3) a démarré en force avec une
victoire de 9 à 1 contre la Grecque Maria Stavropoulou, mais a ensuite perdu
3 à 5 contre le Portugais Armando Costa. A l'issue de la première manche, il
accusait un retard de 0 à 3. Il est revenu à la charge en marquant deux points
dans une seconde manche serrée. Le Portugal a perdu son troisième match, mais
Gauthier n'a pas rattrapé son retard.
    La joueuse de boccia Monica Martino (Vancouver, C.-B.) a également connu
des hauts et des bas, sortant victorieuse sur la Thailande, puis perdant 2 à 7
contre la Corée. Dans son deuxième affrontement, elle s'est mesurée au Coréen
Keon-Woo Park, classé troisième au monde.
    Quant à sa coéquipière Alison Kabush, elle a d'abord été vaincue dans un
match serré contre le Portugal 3 à 4, pour rebondir de plus belle avec une
victoire de 6 à 1 contre la Grèce.
    Hanif Mawji (BC1) a débuté en force ce matin avec une victoire de 3 à 2
contre les Etats-Unis. Il s'est incliné à la fin de son troisième
affrontement, puis il a égalisé le tir en quatrième rencontre pour disputer
deux autres manches. Mawji a finalement remporté le cinquième match par 3 à 2.
    Mawji a également affronté la Chine et l'Argentine, mais il a dû
s'incliner avec un résultat de 2 à 3 et de 1 à 6 respectivement.
    La recrue Brock Richardson (BC1) a connu une matinée enthousiasmante,
avec une première victoire paralympique de 7 à 0 sur le Coréen Jae-Suk Park.
Richardson a perdu deux parties et en a remporté une.
    Tammy McLeod (BC2) a également connu une victoire sur la Finlande de
9 à 2 et une défaite contre la Chine de 1 à 4.
    Le tournoi à la ronde de boccia individuelle se poursuit demain, les
membres de l'équipe canadienne disputant une partie chacun. Le début des
quarts de finale est à 16 h 30.

    Equitation

    Dans l'épreuve par équipe, Lauren Barwick (Langley, C.-B.) et son cheval
Maile ont pris la deuxième place dans la catégorie II, avec un pointage de
67.619, tandis que Jennifer McKenzie (Maple Ridge, C.-B.) et son cheval
Valentine II se sont classés 11e avec un pointage de 57.047.
    Dans la catégorie 1b, Ashley Gowanlock (Surrey, C.-B.) et son cheval
Connymaskell ont pris la 4e position avec une marque de 63.059. Pour sa part,
dans la catégorie I, Eleonore Elstone (Langley, C.-B.) est arrivée 9e sur son
cheval Lutke, avec un pointage de 62.357.

    Goalball

    En goalball, Mario Caron (Saint-Eustache, Québec) a marqué pas moins de
huit buts, portant ainsi le Canada vers la victoire contre l'Iran, 9 à 5.
    Dans son premier tournoi à la ronde, l'équipe féminine a quant à elle
réalisé un match nul contre la Suède, 3 à 3. Au début de la partie, le Canada
a pris l'avantage avec un but d'Annette Lisabeth (Langton, ON), mais la Suède
est revenue à l'attaque en marquant deux buts pour dominer 2 à 1 à la
mi-temps. Après la mi-temps, les Suédoises ont d'abord pris de l'avance 3 à 1,
mais c'était sans compter les deux buts d'Amy Alsop (Regina, SK) et de Nancy
Morin (Longueuil, QC), qui ont permis d'égaliser la marque. A quelques
secondes de la fin de la partie, Lisabeth avait une dernière chance de mettre
la main sur la victoire, mais elle a manqué son lancer de pénalité.
    "Ce n'est certes pas la meilleure façon de commencer ce tournoi",
soulignait Alsop. "Nous étions un peu nerveuses en première partie, mais tout
ce que nous avions à faire c'était de respirer un bon coup. Nous savions bien
que les Suédoises étaient de solides concurrentes, mais au moins nous pouvons
nous réjouir d'avoir égalisé la marque, car nous nous sommes bien battues pour
cela."
    Et Morin d'ajouter : "Un match nul, c'est toujours mieux qu'une défaite."

    Tennis de table

    En tennis de table, Ian Kent (Eastern Passage, N.-E.) s'est incliné 1 à 3
contre l'Israélien Zeev Glikman, médaillé d'argent en titre des Jeux de Sydney
2000. Kent a remporté sa troisième partie 11 à 8, mais il n'a pu venir à bout
de Glikman, classé au 5e rang mondial.
    "Nous sommes tous deux les vétérans de ce sport. Il fallait penser
tactique et technique", a lancé Kent. "Les cerveaux étaient en ébullition de
part et d'autre, et cela a été sans conteste ma meilleure partie contre lui.
Ma stratégie tactique était parfaite. Par contre, mon adversaire a su tirer
parti de mes nombreuses erreurs."
    Kent a déjà joué contre Glikman à trois reprises, avec un succès mitigé.
Son entraîneur, John Macpherson (Cole Harbour, N.-E.), a cependant précisé :
"La technique et la tactique qu'il a déployées contre son adversaire ont été
meilleures que jamais."
    Mardi matin le 9 septembre, Kent se mesurera au Belge Marc Ledoux, No 3
mondial et au Slovaque Miroslav Jambor, plus tard dans la même soirée.
    Quatre joueurs figurent dans le groupe de Kent, et seulement l'un d'entre
eux accède directement aux demi-finales.

    Basketball en fauteuil roulant

    L'équipe canadienne masculine de basketball en fauteuil roulant a amorcé
ses compétitions paralympiques aujourd'hui avec une victoire de 62 à 59 contre
l'Allemagne.
    A l'issue de la première période, le Canada menait par 17 à 13, pour
ensuite perdre son avance 26 à 30.
    Les hommes sont revenus à la charge, mais pointaient toujours à 42
contre 43 à la fin de la première période. C'est dans la quatrième période que
l'intensité était à son comble, Patrick Anderson (Fergus, ON) réussissant à
égaliser la marque à 43 avec un tir de pénalité, à seulement 7,47 secondes de
la fin de la partie.
    Pour la première fois depuis la première période, l'équipe canadienne a
été en mesure de dominer le match, mais l'Allemagne a contre-attaqué pour
égaliser à 50. Le Montréalais David Eng a marqué deux paniers, portant le
pointage à 52-50 pour le Canada. A 22 secondes de la fin, les Allemands ont
marqué deux autres paniers et ont encore renversé une situation très serrée :
60 à 59. Mais c'est le dernier panier marqué par Eng à 12,4 secondes seulement
de la fin de la partie qui a scellé la victoire du Canada 62 à 59.
    Les meilleurs marqueurs ont été Anderson (29 points) et le Montréalais
David Eng (10 points).




Renseignements :

Renseignements: Mary Beth Walker ou Rachal Fleury, Equipe de presse du
CPC au Canada, (613) 569-4333, poste 227, Cellulaire: (613) 795-5169, 
beijingmedia@paralympic.ca; Norma Reveler, Chef de presse de l'équipe
canadienne Beijing 2008, Cell: (011) 86 13439622163, Bureau de presse: (011)
86 01066617438, norma@paralympic.ca


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