Gazoduc Vallée-Jonction / Thetford - Les régions réclament l'accès au gaz naturel



    Les gouvernements sont sollicités pour la réalisation du projet

    THETFORD MINES, QC, le 18 juin /CNW Telbec/ - Les communautés des régions
de Thetford et de la Beauce s'unissent aujourd'hui pour réclamer la
réalisation du projet Gazoduc Vallée-Jonction / Thetford. Pour l'occasion, un
comité de travail, coprésidé par messieurs Luc Berthold, maire de Thetford
Mines et Claude Gosselin, président de Sables Olimag inc., a été mis sur pied
afin de démontrer la nécessité du prolongement de la desserte en gaz naturel
entre Vallée-Jonction et Thetford Mines (secteur Black Lake) pour la survie
des entreprises du territoire. La région ciblée est présentement une des
seules au Québec à ne pas être desservie par cette source d'énergie. Des
investissements de plus de 23 000 000 de dollars sont donc nécessaires pour la
réalisation du projet; l'appui des paliers gouvernementaux est donc sollicité.
    "Nous dévoilons aujourd'hui les résultats d'une récente étude effectuée
sur les besoins de consommation en gaz naturel et les démarches entreprises
dernièrement auprès de différents intervenants afin de démontrer la nécessité
de cette source d'énergie dans notre région. La diversification de notre
portefeuille énergétique et donc l'accès au gaz naturel représentent
aujourd'hui un projet stratégique pour les MRC des Appalaches et de
Robert-Cliche. Pour les acteurs économiques, partout à travers le monde, la
compétitivité, l'efficacité et la stabilité des sources énergétiques
constituent une préoccupation majeure", d'introduire le coprésident du Comité,
monsieur Luc Berthold.

    Un projet indispensable

    En octobre 2008, la firme SNC Lavalin déposait son analyse des besoins de
consommation en gaz naturel. Cette étude, portant essentiellement sur les
grands consommateurs d'énergie situés sur le territoire visé, démontre que les
besoins estimés en gaz naturel en 2009 ont augmenté de 151 % comparativement à
l'étude effectuée en 2005. Au total, c'est une consommation potentielle
annuelle de 16 223 000 m3 de gaz naturel qui est projetée. A cette donnée, il
importe d'ajouter les volumes potentiels supplémentaires non calculés dans les
estimations de volume qui proviendraient majoritairement par la concrétisation
de projets dont, entre autres, la valorisation des résidus miniers.
    "L'augmentation des capacités de production et l'arrivée de nouvelles
entreprises dans les régions ciblées sont responsables en grande partie de la
hausse de la demande du gaz naturel. Pour nos entreprises, cette nouvelle
source d'énergie augmentera le niveau de compétitivité. Disposer de la
meilleure forme d'énergie adaptée à leurs besoins permettra aux entreprises de
diminuer leurs coûts d'exploitation par la réduction du prix de l'intrant
énergétique. L'économie régionale se trouvera également stimulée par le biais
de toutes les activités liées à la conversion et au maintien d'un parc
d'équipement au gaz naturel. Il est important de souligner que la
disponibilité du gaz naturel est essentielle pour certaines industries qui
l'utilisent notamment dans leurs procédés de fabrication.", d'ajouter le
coprésident du Comité de réalisation du projet Gazoduc Vallée-Jonction /
Thetford et président de Sables Olimag inc., monsieur Claude Gosselin.

    En attente de financement

    Le projet Gazoduc Vallée-Jonction / Thetford constitue un dossier à
l'ordre du jour depuis déjà quelques années. La problématique relative à
l'augmentation du prix de l'énergie a incité les régions à remettre sur la
table ce dossier. Villes, municipalités, Chambres de commerce, Centres locaux
de développement, députés, entrepreneurs, etc., tous les acteurs du
développement économiques sont derrières ce projet porteur d'avenir et
structurant pour la région.
    Récemment, le Comité de réalisation du projet Gazoduc Vallée-Jonction /
Thetford, sollicitait, auprès de certains ministères fédéraux et provinciaux,
une aide financière pour la concrétisation du projet. Au total, ce sont 16 700
000 dollars qui sont demandés auprès des deux paliers gouvernementaux.
    "Ce projet ne peut que recevoir l'aval des paliers gouvernementaux. Il
répond aux objectifs de la stratégie énergétique du Québec 2006-2015 où nous
pouvons y lire que le gouvernement désire utiliser davantage l'énergie comme
levier de développement économique puisque pour lui : "L'énergie n'est pas
simplement une condition au développement économique. Dans le cas du Québec,
elle constitue l'un de nos principaux avantages comparatifs, particulièrement
pour soutenir et développer notre base industrielle. Nous devons en tirer
parti."", de rapporter monsieur Berthold.
    L'expansion du réseau gazier au Québec au début des années 80 a été
marquée par la volonté des deux ordres de gouvernement de favoriser
l'accroissement du gaz naturel dans le bilan énergétique québécois. Cette
volonté gouvernementale, qui s'est traduite par des contributions financières,
a permis l'installation d'une nouvelle infrastructure de distribution gazière
afin de desservir les régions de la Mauricie, de Québec, du
Saguenay-Lac-Saint-Jean, de l'Estrie et d'une partie de la Montérégie. Au
cours des années 1990, le gouvernement québécois a contribué financièrement à
l'expansion du réseau gazier vers les régions de Val d'Or, Amos, de la Beauce
et des Laurentides jusqu'au Mont-Tremblant. Gaz Métropolitain a aussi
bénéficié du programme d'infrastructure national pour assurer la réalisation
des projets. L'expansion du réseau gazier québécois a permis de réduire la
dépendance énergétique au pétrole, en plus d'accroître la compétition entre
les différentes sources d'énergie, et ce, au bénéfice des consommateurs
québécois.
    "Nous devons recevoir l'appui des gouvernements d'ici la fin de l'été
2009 afin que la première pelleté de terre puisse être effectuée, comme nous
le souhaitons, dès l'été 2010", de conclure monsieur Luc Berthold.




Renseignements :

Renseignements: Guy Rodrigue, Conseiller en communication, SDE région de
Thetford, (418) 338-2188, poste 231


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